2 ene. 2012

Love By numbers 02- 10 lecciones para casar a un Lord y que te adore: Capitulo 1


Capitulo 1

¿Y de que servirían estas lecciones, querido lector, sin que exista un lord disponible en la tierra? ¿El Lord de quien has estudiado con tanta diligencia? La respuesta, por supuesto, es que no serviría para nada.
¿No entendemos, pues, por la suerte misma de las damas, que nuestra bella ciudad cuenta con el mejor y más brillante, encantado y encantador, un verdadero tesoro entre los solteros?... rico, dispuesto, y vagando solo por nuestras calles, ¡sólo con ganas de conseguir una esposa!
El descubrimiento de este caballero es una tarea de enormes dificultades, ¡pero nunca da
miedo, querido lector! Hemos asumido el trabajo por usted... recorrimos la ciudad para encontrar al señor más digno y de un valor incalculable, con una atención sin límites.
Consideren, si quieren, el primero en nuestra lista de los señores eminentemente deseables...
Pearls and Pelisses
June 1823
Cuando la rubia de la puerta le hizo un guiño, ya era el colmo.
Lord Nicholas St. John se hundió aún más en su asiento, maldiciendo en voz baja. ¿Quién hubiera imaginado que una lista repartida por una revista de mujeres estúpidas era suficiente para transformar la población femenina en Londres en unas tontas?
Al principio, él lo había encontrado divertido... un espectáculo de bienvenida. Después, las invitaciones habían comenzado a llegar.
Y cuando el reloj en su casa de la ciudad de St. James había dado apenas
las dos, Lady Ponsonby se había unido a ellos, afirmando que tenían problemas empresariales que discutir... algo sobre una estatua que había adquirido recientemente en el sur de Italia. Nick sabía mucho mejor lo que quería. Sólo había una razón para que una víbora como Lady Ponsonby
se encuentre diciendo cosas razonables.
Por lo que se había escapado, primero a la Sociedad Real de Antigüedades, donde se había encerrado en la biblioteca, lejos de todo aquel que haya oído hablar de las revistas para mujeres, y mucho menos haya leído una. Por desgracia, el periodista (Nick se estremeció por el
uso liberal de la palabra) había hecho su investigación, y dentro de una misma hora, el mayordomo había anunciado la llegada de cuatro mujeres distintas, de edades comprendidas y en temporada, todas en extrema necesidad de una consulta con respecto a las mármoles... todas ellas insistiendo en que nadie más que Lord Nicholas lo podía hacer.
Nick resopló en su copa por el recuerdo. Mármoles, por supuesto.
Había pagado al mayordomo generosamente por su discreción y huyó una vez más, esta vez con poca dignidad, a través de la entrada trasera de la Sociedad y en un callejón estrecho y sórdido que hizo poco para animar su disposición.
Inclinando el ala de su sombrero para proteger su identidad, por lo que había hecho su camino a su santuario... al Perro y la Paloma, donde se había instalado en un rincón oscuro durante las
últimas horas.
Bien y verdaderamente atrapado.
Normalmente, cuando una camarera voluptuosa ponía los ojos en él, estaba más que dispuesto
a considerar sus encantos. Pero esta mujer en particular era la decimocuarta de su sexo que le dejaba ver abiertamente sus encantos ese día, y ya había tenido bastante. Frunció el ceño, por primera vez a la niña, y pidió su cerveza, con la voz más oscura y irritada que nunca.
"Tengo que salir de esta maldita ciudad."
La risa profunda y retumbante desde el otro lado de la mesa no mejoró su estado de
ánimo.
"No dudes ni por un momento en que yo podría enviarte de vuelta a Turquía", dijo Nick, su voz como un gruñido.
"Espero que no lo hagas. No me gustaría no ir a ese teatro." Su compañero, Durukhan, se volvió y miró por encima del hombro, con sus ojos oscuros pasando perezosamente sobre la joven hermosa. "Lástima. Ni siquiera me considera".
"Chica lista."
"Lo más probable es que simplemente cree que todo lo que lee en sus revistas."
Rock rió cuando Nick profundizó el ceño. "Vamos, Nick, ¿tan horrible puede ser? Así que las mujeres de Londres han informado públicamente que eres elegible..."
Nick recordó la pila de invitaciones que le esperaba a su regreso (cada una de una familia con una hija soltera) y tomó un largo trago de cerveza. Coloco la taza de peltre en la mesa y murmuró. "¡Horrible, por cierto!"
"Debería aprovecharse de eso, yo lo haría si fuera usted. Ahora usted puede tener a cualquier mujer que desee."
Nick dirigió a su amigo una mirada azul.
"Me fue perfectamente bien sin la condenada revista, gracias."
Rock respondió con un gruñido evasivo cuando se volvió para saludar a la camarera más joven.
Como una flecha disparada con un arco, llegó a su mesa con la velocidad y a propósito se inclino a baja altura sobre Nick para mostrar mejor sus curvas voluptuosas, ella habló en
un susurro. "¿Mi señor? ¿Tiene usted... lo que necesita?"
"Lo tenemos, de hecho", dijo Rock.
La hembra de bronce se sentó en el regazo de Nick, acercándose.
"Voy a ser cualquier cosa que quiera, cariño", dijo, en voz baja y sensual, mientras apretaba sus pechos contra su pecho. "Cualquier cosa... que quiera."
Sacó el brazo de su lugar alrededor de su cuello y
sacó una corona de su bolsillo.
"Una oferta tentadora, sin duda," dijo, presionando la moneda en la mano y levantándola a sus pies. "Pero me temo que yo quiero sólo más cerveza. Es mejor que busque en otra parte su compañía de esta noche."
Su rostro se enamoró por una fracción de segundo antes de redirigir la atención Rock, teniendo
en cuenta su amplio pecho, piel morena y los brazos gruesos con una mirada agradecida.
"¿Atento a probar? Algunas chicas no les gusta lo oscuro, pero creo que puedes hacerlo muy bien."
Rock no se movió, pero Nick notó la tensión en los hombros de su amigo por la referencia evidente a su herencia.
"Un poco más en otro lugar", dijo el Turco, de plano alejándose de la camarera. Se dio la vuelta hasta la nariz en su rechazo combinado y salió por la izquierda... a buscar más cerveza, Nick espero. Mientras la veía hacer su camino por la habitación, sintió la gran
atención de las mujeres en la taberna.
"Ellas son depredadores. Todas y cada una de ellas."
"Me parece justo que el Bulan finalmente sepa lo que es ser perseguido."
Nick hizo una mueca por el nombre turco y la larga historia que viene con él. Habían pasado años desde que alguien le había llamado el Bulan, el cazador. El nombre no significaba nada ahora, era un vestigio de sus días en el Oriente, en el fondo del Imperio Otomano, cuando había sido alguien más, alguien sin nombre, con sólo una habilidad que en última instancia, sería su caída.
La ironía no pasó desapercibida para él. Su tiempo en Turquía terminó con dureza cuando una mujer había puesto sus ojos sobre él y cometió el error de dejarse atrapar, literalmente.
Había pasado veintidós días en una prisión turca antes de haber sido rescatado por Rock y escapado a Grecia, donde se había comprometido a poner al Bulan a descansar.
La mayoría de las veces, estaba feliz por haberlo hecho... apaciguado por el mundo de Londres, el negocio de su propiedad, y sus antigüedades. Pero había días en que perdía su vida.
Él prefería ser cazador a cazado.
"Las mujeres son siempre así a tu alrededor", señaló Rock, regresando a Nick a la actualidad. "No son más el grupo de hoy. No es que yo comprenda su interés. Usted es algo así como una fea-ba…"
"Quieres pescar de una paliza, ¿verdad?"
La cara del turco se separo en una amplia sonrisa.
"Pelear conmigo en una taberna no sería el comportamiento adecuado para un modelo de caballerosidad".
Nick le estrecho los ojos a su amigo.
"Voy a correr el riesgo por el placer de sacar esa sonrisa de tu cara."
Rock volvió a reír.
"Todo este interés femenino le ha podrido el cerebro si usted cree que me podrias ganar." Se inclinó hacia delante, apoyando los brazos sobre la mesa, entre ellos, lo que subrayaba su punto. "¿Qué ha pasado con su sentido del humor? Usted habría encontrado esto muy divertido si me hubiera ocurrido a mí. O a tu hermano."
"Sin embargo, me ha pasado a mí." Nick inspeccionó el resto de la habitación y gimió cuando la puerta del bar se abrió y entró un hombre alto, de pelo negro. El recién llegado se detuvo justo en el interior de la habitación, mirando la gente de forma aburrida, sus ojos azules se centraron finalmente en Nick. Una solitaria mirada de diversión en su frente y comenzó a caminar a través de la multitud de personas hacia ellos.
Nick volvió una mirada acusadora a Rock.
"Estás pidiendo ser devuelto a Turquía. Rogando por ello."
Rock miró sobre su hombro al recién llegado y sonrió.
"Hubiera sido más bien hostil por mi parte no invitarlo a unirse a la diversión."
"Lo que es un golpe de buena suerte inmenso. Lo confieso, yo no había pensado que sería capaz de acercarse el Dios de Londres a la Tierra", arrastrando las palabras a media voz y divertido, y Nick miró hacia arriba para encontrar a su hermano gemelo, Gabriel St. John, el marqués de Ralston, parado al lado de ellos. Rock se puso de pie y invito a Gabriel a unirse a ellos. Una vez sentados, Ralston continuó: "A pesar de que debería haberte esperado encontrarte aquí..." Hizo una pausa. "En la clandestinidad. Cobarde."
Las cejas de Nick se juntaron cuando Rock se echó a reír.
"Yo estaba señalando que lo habían estado nombrado uno de los mejores Lores de Londres, Nick ha tomado un inmenso placer en su dolor."
Gabriel se sentó en su silla, sonriendo tontamente.
"De hecho, lo ha hecho. Y, sin embargo su estado de ánimo parece menos que el de un hermano alegre. ¿Por qué?"
"Supongo que estás aquí para deleitarte con mi malestar", dijo Nick, "Pero seguro que tienes mejores cosas que hacer. Todavía tienes una nueva esposa para entretener, ¿no?”
"De hecho, lo hago", dijo Gabriel, su sonrisa se ablando. "Aunque, a decir verdad, casi me empujó hacia la puerta en su afán de encontrarte. Ella está organizando una cena en la noche del jueves y
reservo un asiento para los dos. Ella no quiere a Lord Nicholas vagando tristemente por las calles por la noche, con ganas de conseguir una esposa."
Rock hizo una mueca.
"Es muy posible que hubiera estado haciendo precisamente eso, sin invitación."
Nick ignoró a su amigo.
"¿Callie leyó esa maldita cosa?" Tenía la esperanza de que su hermana-en-ley estaba por encima de esas cosas. Si ella lo había leído, no había escapatoria.
Gabriel se inclinó hacia delante.
"¿Esta semana? Todos lo hemos leído. Has traído la respetabilidad al nombre de St. John, Nick. Finalmente. Bien hecho."
La camarera regresó entonces, poniendo en la mesa una nueva ronda de bebidas; sorpresa brilló en sus ojos, seguida rápidamente por placer, mientras miraba a Nick, entonces Gabriel, luego de vuelta otra vez. Los gemelos St. John eran muy rara vez vistos en público y siempre atraían las miradas, Nick descubrió que no tenía paciencia para su curiosidad. Miró a lo lejos como Gabriel pagó generosamente a la chica, diciendo: "Por supuesto, las mujeres me codician debería estar emocionado por tener una segunda oportunidad de las clases… título o no, al menos, compartir se me bien. Siendo una versión más joven, menor de ellos."
La mirada azul de Nick se redujo hacia su hermano y a su amigo, ahora riéndose a carcajadas como idiotas. Levantando su cerveza, brindó por el dúo.
"Que ambos se vayan al infierno."
Su hermano alzó su propia jarra de cerveza.
"Yo creo que valdría la pena ver que lo apaga. Ya sabes, no es la peor de las cosas con las que se etiqueta a un soltero, Nick. Yo puedo atestiguar el hecho de que el matrimonio no es la prisión que una vez creí que era. Es muy agradable, de hecho."
Nick se recostó en su silla.
"Callie te volvió a suave, Gabriel. ¿No recuerdas el dolor que te causaban las madres e hijas siendo empalagosas, todos con la esperanza de conseguir tu atención? "
"No mucho".
"Eso se debe a que Callie era la única mujer dispuesta a pelear con tu historia de maldad y vicios", señaló Nick. "Mi reputación está empañada y no menos que como era la tuya… soy una captura más valiosa, que el Señor me ayude".
"El matrimonio podría hacerlo bien, ya sabes."
Nick se concentro en su cerveza lo suficiente para que sus compañeros pensaran que no podría responder.
"Creo que todos sabemos que el matrimonio no es para mí".
Gabriel hizo un pequeño gruñido, sin compromiso.
"Puedo que recordarte que lo mismo era cierto para mí. No todas las mujeres son como la perra fría por la que casi terminas muerto, Nick", dijo Gabriel con firmeza.
"Ella era sólo una de una larga lista de ellas", señaló Nick, bebiendo un gran trago. "Gracias, pero he aprendido a mantener a las mujeres solo en lo mejor de los encuentros, breves y sin emociones."
"Yo no alardearía de la brevedad, si fuera tu, St. John", dijo Rock, mostrando una amplia sonrisa a Gabriel antes de continuar. "Su problema no es lo que la mujer elige, sino lo que usted elija. Si no fuera tan fácil ponerse en papel de víctima, puede que tenga más suerte con el sexo débil".
Rock no había dicho nada que Nick no supiera ya. Desde su juventud, había tenido una debilidad por las mujeres que lo necesitaban. Y si bien entiende que es una de sus mayores debilidades… le había traído más problemas que la fortuna con él en su vida, parecía incapaz de resistir el riesgo.
Por lo que mantuvo a las mujeres a cierta distancia. Sus reglas eran claras. No hay amantes. No hay asignaciones regulares. Y, en definitiva, no hay esposa.
"Bueno, de cualquier manera", dijo Gabriel, regresando a la ligereza de la conversación, " voy a disfrutar muchísimo mientras alguien te atrapa."
Nick hizo una pausa, bebiendo un gran trago antes de finalmente echarse hacia atrás y poniendo sus manos sobre la mesa dijo:
"Me temo que voy a tener que decepcionarte. No voy a ser atrapado por nadie."
"¿Ah, sí? ¿Cómo esperas evitar a todas las mujeres de Londres? Son cazadoras de la más alta calidad."
"No se puede cazar a sus presas, si no están cerca tuyo", anunció Nick.
"¿Te estás yendo?" Gabriel no parecía contento. "¿A dónde?"
Nick se encogió de hombros.
"Claramente no me quedare en Londres. El continente. Oriente. Las Américas. ¿Rock? Has estado deseando una aventura por meses. ¿Dónde te gustaría ir?"
Rock considero las opciones.
"No a Oriente. Recuerda la última vez que estuvimos allí no nos tienta. Yo preferiría mantenerme alejado de él."
"Muy bien", admitió Nick. "Las Américas, entonces."
Gabriel negó con la cabeza.
"Tendrías que desaparecer durante un año por lo menos. ¿Has olvidado que tenemos una
hermana que acaba de entrar en sociedad y necesita ayuda? No me puedes dejar para hacer frente a ese evento que seguro termina siendo absolutamente desastroso, ya que temes la atención de un puñado de mujeres."
"Un puñado" Nick protestó: "Ellas son un enjambre." Hizo una pausa, considerando sus opciones. "Realmente no me importa dónde voy... siempre y cuando no haya mujeres allí."
Rock se alarmó.
"¿Ninguna en absoluto?"
Nick se rió por primera vez esa noche.
"Bueno, no, no obviamente. Pero, ¿sería mucho pedir que no haya mujeres que han leído esa revista ridícula? "
Gabriel levantó una ceja.
"Es muy probable que sí."
"St. John".
Los tres caballeros se volvieron al oír el nombre de Nick para encontrar al duque de Leighton junto a la mesa. Alto y ancho, si Leighton no hubiera sido un duque, el hombre habría sido un excelente Vikingo… rubio y con cara de piedra, rara vez sonreía. Pero hoy en día, Nick señaló que el duque parecía aún más estoico de lo habitual.
"¡Leighton! Únase a nosotros."Nick uso un pie para capturar un asiento cercano y arrastrarlo a la mesa. "Sálveme de estos dos."
"Me temo que no puedo quedarme." Las palabras del duque fueron recortadas. "Yo he venido a buscarte."
"Usted y la población femenina de Londres", dijo Gabriel con una sonrisa.
El duque no le hizo caso, doblando su cuerpo de gigante hacia el asiento y poniendo sus guantes sobre la mesa de madera llena de cicatrices.
Y miro a la cara de Nick, casi bloqueando a Rock y a Gabriel de la conversación, dijo: "Me temo que no le va a gustar lo que le pido."
Nick hizo señas a la camarera de nuevo por un vaso de whisky, muy consciente de la angustia en la mirada de su amigo.
"¿Tiene que ver algo con que se casen?", Preguntó Gabriel secamente.
Leighton se mostró sorprendido.
"No."
"Entonces yo creo que Nick dará la bienvenida a su solicitud."
El duque tomó un gran trago de whisky y reunió sus ojos con los de Nick.
"Yo no estoy tan seguro. Mire, yo no estoy aquí por Nick. Estoy aquí por el Bulan."
Hubo un largo silencio mientras las palabras se hundían en torno a la mesa. Rock y Gabriel se pusieron rígidos, pero no hablaron, viendo a Nick con cuidado. Nick se inclinó hacia delante, colocando los antebrazos sobre la madera llena de cicatrices, y cerrando los dedos. Habló en voz baja, sus ojos no dejaron a Leighton.
"Yo no lo hago hace mucho tiempo."
"Lo sé. Y no me preguntes por que yo no te necesito ".
"¿Quién?"
"Mi hermana. Se ha ido."
Nick se sentó en su silla.
"Yo no persigo a los fugitivos, Leighton. Debe llamar a la guardia."
Leighton frustración lo llevó adelante en una oleada de movimientos.
"Por el amor de Cristo, St. John. Tú sabes que yo no puedo hacer eso. Saldrá en todos los periódicos. Necesito a el Bulan."
Nick retrocedió ante la palabra. No le importaba ser el cazador, una vez más.
"Yo no lo hare por más tiempo. Ya lo sabes."
"Te voy a pagar todo lo que pidas".
Ralston se echó a reír, provocando un gruñido del duque.
"¿Qué hay de divertido en eso?"
"Sólo la idea de que mi hermano reciba el pago. No me imagino que has ganó para su causa con la oferta, Leighton".
El duque frunció el ceño.
"Usted sabe, Ralston, que nunca fueron mis preferidos."
"La mayoría de las personas se sienten de esa manera", dijo Ralston. "Yo le aseguro que no estoy sobreexcitado ante la idea. De hecho, confieso un cierto grado de sorpresa que incluso en este
caso, se digne a hablar con nosotros, lo que con nuestro cuestionable shock… ¿no te permites referirte a él?"
"Gabriel, suficiente." Nick detuvo a su hermano de ir demasiado lejos en el pasado.
Leighton por lo menos tenía la gracia de ser avergonzado.
Durante muchos años, los gemelos de St. John, a pesar de la aristocracia en sí mismos, fue como la principal toma de corriente el desprecio del joven Leighton. El escándalo que había caído sobre la casa de Ralston cuando los gemelos eran jóvenes… el abandono de su madre a su marido y la familia había sido una presa ideal para las familias más vírgenes de la alta sociedad, y Leighton, en sus clases en Eton, nunca les dejo de recordar las acciones de la mala reputación de su madre. Hasta que un día, Leighton fue demasiado lejos, y Nick lo habían puesto en una pared.
Golpear a un duque no era algo de lo que el segundo hijo de un marqués podía salirse con la suya en Eton, Nick estaba casi seguro de que habrían sido expulsados si no hubiera sido una responsabilidad doble y Gabriel no hubiera participado del evento. El futuro marqués de Ralston había sido enviado a casa desde el principio, y Leighton y Nick habían llegado a una tregua provisional, sin que nadie se enterara.
La tregua se había convertido en una especie de amistad… que había florecido en los últimos años de Eton, y se marchitó durante los años en que Nick cortó una franja a través del continente. Leighton ya había ascendido al ducado, y su fortuna había, en gran parte, financiado a Nick y a las expediciones de Rock en los oscuros recovecos de Oriente.
Leighton había jugado un papel importante en el rescate del Bulan.
Pero Nick no iba a ser hombre por más tiempo.
"¿Qué sabes?"
“Nick..." Rock habló por primera vez desde que el duque había llegado, pero Nick levantó una mano.
"Mera curiosidad."
"Yo sé que ella se ha ido. Yo sé que ella ha tomado el dinero y un puñado de cosas que ella considera de un valor incalculable. "
"¿Por qué se fue?"
Leighton negó con la cabeza.
"No lo sé."
"Siempre hay una razón."
"Eso puede ser... pero yo no lo sé".
"¿Cuándo?"
"Hace dos semanas".
"¿Y sólo vienen me hablaste ahora?"
"Tenía planeado un viaje a ver a un primo. Pasaron diez días antes de que me diera cuenta que me mintió."
"¿La doncella?"
"Le aterrorizaba confesar que Georgiana fue hacia el norte. Ella no sabía nada más. Mi hermana tuvo mucho cuidado en borrar sus huellas."
Nick se sentó en su silla, sus pensamientos corrían en su mente, la energía fluyendo a través
de él. Alguien le había ayudado a la niña. Aún la ayudaba si no se hubiera dado por vencida y regresado a su hermano. Habían pasado años desde que había seguido la pista a alguien… había olvidado el placer que viene con una nueva búsqueda.
Pero esta ya no era su vida.
Se encontró con la mirada preocupada del duque.
"Ella es mi hermana, Nick. Debes saber que no iba a preguntarte si existiera otra manera."
Las palabras del duque golpearon a Nick. Tenía una hermana, también. Y haría todo lo necesario para mantenerla a salvo.
Maldita sea.
"¿Mi Señor?"
Nick escucho la voz femenina, y levanto la cabeza para encontrar a dos mujeres jóvenes que estaban cerca, mirándolo ansiosamente. Nick habló, cauteloso.
"¿Sí?"
"Nosotras…" una de ellos comenzó a hablar, luego se detuvo, sin saber que decir. La otra le dio un codazo hacia él.
"¿Sí?"
"Somos fans."
Nick parpadeó.
"¿De quien?"
"De usted".
"Mías."
"¡Por supuesto!" Sonrió la segunda chica y se acercó, sosteniendo lo que parecía sospechosamente…
Nick juró por lo bajo.
"¿Estaría usted dispuesto a firmar autógrafos en nuestra revista?"
Nick levantó una mano.
"Yo… niñas, tienen el hermano equivocado." Señaló a Gabriel. "Ese es Lord Nicholas".
Rock resopló cuando las dos cambiaron su atención al marqués de Ralston, una copia asombrosamente guapa de su presa, y rió entre dientes por su entusiasmo.
Gabriel inmediatamente se metió en su papel, dándole una brillante sonrisa a las niñas.
"Yo estaría encantado de autografiar su revista." Tomó el diario y la pluma que le ofrecían y le dijo:
"Sabes, debo confesar, esta es la primera vez que he llamado la atención de las damas, cuando estoy en compañía de mi hermano. Ralston siempre ha sido considerado como el más guapo de nosotros."
"¡No!", Protestaron las chicas.
Nick puso los ojos en blanco.
"En efecto. Pregunte a cualquier persona. Te dirán que es el marqués, que es la mejor muestra. Seguramente has oído hablar de eso." Levantó la mirada hacia ellas con una sonrisa ganadora. "Se puede admitir eso niñas. Mis sentimientos, no sufrirán daño alguno".
Gabriel levantó la revista, mostrando la cubierta, jactándose en el interior: ¡Lores de Londres, a la tierra!
"Sí... no hay duda de que esto va a hacer maravillas por mi reputación. ¡Estoy tan feliz de ver que se está haciendo en torno a que estoy en la búsqueda de una esposa!"
Las chicas casi se desmayaban de placer.
Rendido, Nick miró a Leighton:
"¿Al norte, dijiste?"
"Sí".
"El norte es un lugar enorme. Podría tomar semanas que nos la encontráramos", advirtió Rock.
Nick miró a la pareja de mujeres esperando con entusiasmo a Gabriel, luego de vuelta a los hombres en la mesa.
"Me encuentro dispuesto a hacer el viaje."

1 comentarios:

MELODIE COURQUIN dijo...

HOLA, ESTOY ESPERANDO LA TRADUCCION DE LOVE BY NUMBERS 03. PODRIAIS AVISARME CUANDO LO TENGAIS? TENGO MUCHAS GANAS DE LEERLO,GRACIAS.
MI CORREO ES: melito_29@hotmail.com