3 ene. 2012

Love By numbers 02- 10 lecciones para casar a un Lord y que te adore: Capitulo 2

Capitulo 2

Townsend Park
Dunscroft, Yorkshire
Isabel miro atentamente a la chica páliday agotada que estaba sentada frente a ella en una cama baja y estrecha. Apenas tenía edad suficiente para estar en su primera temporada, y mucho menos de la edad suficiente para haber viajado cuatro días en el tren de correo para llegar a una casa extraña en la oscuridad de la noche.
Tenía los ojos desorbitados por el miedo, la joven de pie, sosteniendo una pequeña bolsa de viaje con ella.
Isabel sonrió.
"Usted es Georgiana".
La niña no se movió. Su expresión no cambió.
"Yo soy Isabel."
Reconocimiento estalló en los ojos azules de Georgiana.
"¿Lady Isabel?"
Isabel se acerco, cálida y acogedora.
“La misma."
"Yo pensé..."
Le otorgo una brillante sonrisa.
"Déjame adivinar. ¿Usted pensaba que iba a ser vieja? ¿Marchita?"
La pequeña muchacha sonrió. Una buena señal.
"Tal vez".
"En ese caso, voy a tomar su sorpresa como un gran cumplido."
La niña dejó su bolsa y se dejó caer en una reverencia. Isabel la detuvo.
"Oh, por favor no. Que me hace sentir vieja y arrugada. Siéntate."
Isabel acerco un taburete de madera a su lado.
"No estamos en una ceremonia aquí. Y si así fuera, yo tendría que hacerle una reverencia a usted. Después de todo, yo soy la hija de un conde, y tú..."
Georgiana negó con la cabeza, la tristeza en su expresión.
"Nunca más."
La niña perdió su casa.
No muchas chicas que llegaron a Townsend Park perdian su procedencia.
"¿Cómo supo de nosotros?"
"Mi… un amigo. El dijo que agarraba a las niñas sin hogar. Dijo que podría ayudar."
Isabel asintió con la cabeza, alentadora.
"Mi hermano. Yo no podía decirle..." Su voz se quebró, lo que hacía imposible entender sus palabras.
Isabel se inclinó hacia adelante, conteniendo a la muchacha, agarrándole la mano en la suya.
"No hace falta que me digas, tampoco. No hasta que estés lista."
Sé que a veces es más fácil no decirlo.
Georgiana levantó la mirada, los ojos muy abiertos y llenos de lágrimas.
"...Mi amigo me dijo que se haría cargo de nosotros."
Isabel asintió con la cabeza.
"Y lo haremos." La niña cayó con alivio. "Creo que han recorrido un largo camino. ¿Puedo sugerir
que trates de dormir? Vamos a tomar el desayuno en la mañana, y me puedes decir lo que quieras."
En cuestión de minutos, Georgiana se había deslizado entre las sábanas frescas y limpias de
la estrecha cama, una cama que Isabel imaginaba era probablemente mucho menos grande
que cualquier otra en la que la hermana del duque de Leighton previamente había dormido. Isabel la miró un largo rato para asegurarse que la niña estaba, en realidad, durmiendo, y se deslizó de la habitación.
Para encontrar una colección de curiosos que se había congregado en el pasillo.
"¿Ella está dormida?" la prima y amiga más cercana de Isabel, Lara, pregunto en un
susurro.
Isabel asintió con la cabeza, esperando a que el pestillo hiciera clic antes de volver su cara a su audiencia.
"¿Por qué no está este pasillo bien iluminado?"
"Porque usted no puede permitirse el lujo de las velas."
Por supuesto.
"¿La hermana de un duque, Isabel?" Susurró Jane, la pregunta era sin duda retórica.
"No debería importar quién sea", Gwen, la cocinera, argumentó. "¡Ella nos necesita! Tomamos a las niñas que nos necesitan."
"Ella no puede quedarse", anunció Kate, mirando hacia los otros pidiendo apoyo.
"¿Quizás deberíamos continuar esta conversación lejos de la pobre muchacha?" Susurró Isabel, señalando todo el grupo por el pasillo.
"¡Ella no se puede quedar!" Susurró de nuevo Kate mientras caminaban.
"Sí, yo creo que usted ha hecho una posición clara sobre el tema", dijo Isabel con sequedad.
"Es un riesgo enorme, Isabel", dijo Jane, cuando estaban de regreso en la parte superior de las escaleras, como si Isabel no hubiera pensado en ello.
Como si su corazón no latiera con miedo.
Por supuesto, era un riesgo. Uno tenía las puertas pero no sólo tiene que abrir y ofrecer consejo a la hermana de un duque, uno de los hombres más poderosos de Inglaterra, sin su conocimiento.
Esto podría terminar con James.
Su hermano sólo tenía diez años, era un nuevo conde, y él luchaba por escapar de la reputación de su padre. Si el duque de Leighton descubría a su hermana aquí, descubriría a todas las mujeres que estaban ocultos aquí bajo la protección del conde de Reddich… James no sobreviviría al escándalo.
Las otras estaban en lo cierto. Se debe echar a la chica. Sería su responsabilidad hacerlo. Protegería a todas.
Ella miró de una mujer a otra, cada una de los cuales habían llegado a Townsend Park en circunstancias similares a la joven que acababa de abandonar. Ella podría haber tirado todo por la borda. Pero no podía.
Se giro a su prima, le dijo:
"¿Lara?"
Hubo un instante, cuando Lara entendía sus palabras.
"Conozco las reglas, Isabel. Yo sé lo que creemos. Pero... un duque. Será objeto de sospechas sobre todos nosotros. Ella... ¿Qué pasa si alguien viene en busca de ella? ¿Qué pasaría si la
encuentran?"
Isabel miró en la dirección a la habitación donde había dejado a la niña durmiendo.
"Me imagino que es más una cuestión de lo que sucederá cuando alguien venga a buscarla. Las hermanas de los duques no se permite a menudo que falten de sus casas." Hizo una pausa, y dijo,
"Ella está embarazada."
Jane dejó escapar un silbido.
"¿Le dijo eso?" Gwen preguntó.
"Ella no tenía que hacerlo."
"Bueno", dijo Lara, "es obvio que no la dejaras, entonces."
Kate no estuvo de acuerdo.
"Ella no es la hija de un comerciante. No una esposa de un camarero. Ni siquiera de un terratenientes. Es un aristócrata, por amor de Dios. ¡Ella podría ser de dos aristócratas! Debemos
enviar a la muchacha a su hogar con su familia de la aristocracia."
"Una familia de la aristocracia no es siempre la solución, Kate. Yo lo sé mejor que nadie." Isabel pensó en los círculos oscuros y profundos por debajo de los ojos cerrados de la chica frágil, las mejillas hundidas que decían mucho de esta mujer pequeña y misteriosa.
Esta chica que estaba perdida y sola.
Fue suficiente para Isabel.
"Nunca le he vuelto la cara a una niña. No voy a empezar ahora. Ella tiene un lugar aquí durante el tiempo que necesite. Vamos a ponernos a trabajar. James está en la necesidad de una nueva institutriz. Estoy seguro de que lo hará muy bien".
Kate soltó un bufido.
"¿La has visto? Apostaría a que nunca ha hecho un día de trabajo en su vida."
Isabel sonrió.
"Ni tu cuando llegaste aquí y ahora eres la mejor maestra de este lado de Londres."
Kate miró hacia otro lado, limpiando una mano en su pantalón.
"La hermana de un duque", susurró.
Isabel miró a las mujeres que rodeaban a Jane, su mayordomo, que atendía una casa con la facilidad de cualquier siervo entrenado durante años, a Gwen, una cocinera que podría haber sido formada en las mejores cocinas de Londres por el orgullo que tuvo en su trabajo; a Kate, que tenía una forma de domar caballos que rivalizaba con la de los jinetes en Ascot. Cada una de ellas había llegado a Townsend Park en circunstancias similares a la de la muchacha dormida, a cada
una de ellas se le había dado alojamiento, comida, y una oportunidad para un futuro.
Y ellos creían que Isabel podría enfrentarse a cualquier reto.
Lo que no sabían es que...
Ella estaba tan asustada. Así como insegura.
Ella respiró hondo, se estabilizo, y cuando habló, hizo todo lo posible para infundir en su tono la confianza orando para que las demás se lo crean.
"Ella necesita a Minerva House. Y Minerva House se levantará ante este desafío."
Espero.

Isabel abrió los ojos y se levanto apresuradamente de su silla.
Su prima Lara se encontraba en el otro lado de la mesa del conde.
"Buenos días".
Isabel miró por las ventanas, donde un brillante cielo azul anunció que había dormido hasta bien entrada la mañana. Miró de nuevo a Lara.
"Me quedé dormida."
"Sí. Ya lo veo. ¿Por qué no intentas una hazaña en la cama?"
Isabel inclinó la cabeza hacia atrás, los músculos de su cuello y los hombros gritando en el movimiento.
"También hay mucho que hacer." Ella colocó una mano en su mejilla, eliminando un pequeño pedazo de papel a partir de donde se había atascado en la noche.
Lara puso una taza de té sobre la mesa y se sentó al otro lado de Isabel.
"¿Qué podrías posiblemente haber tenido que hacer que requiera que renuncies a dormir?" Hizo una pausa, distraída. "Tienes tinta en la cara."
Isabel limpió su mejilla manchada con la palma de la mano, su mirada cayó en el papel que hecho. Ella examinó la lista que había preparado la noche anterior.
La inmensa lista que había preparado la noche anterior.
Su estómago se volcó.
Se apartó como un perro callejero su pelo castaño rojizo de la cara y lo devolvió a su cola de caballo estrecha y práctica. La culpa se apoderó de ella mientras ella consumía con la miríada las cosas que ella había tenido intención de hacer la noche anterior, después de tomar una siesta rápida. Tendría que haber encontrado un plan para garantizar la seguridad de las niñas. Tendría que haber redactado una carta al abogado de su padre para confirmar que no había fondos destinados a la educación de James. Tendría que haber escrito a la oficina de bienes raíces en Dunscroft para comenzar la búsqueda de una nueva casa. Tendría que haber empezado a leer el libro sobre la reparación del techo que estaba a punto de ser un texto de urgencia.
Ella no había hecho nada de eso, sin embargo. En su lugar, se había acostado.
"Necesitas descansar."
"He tenido un montón de eso." Isabel comenzó a organizar los papeles sobre la mesa, tomando nota de una nueva pila de sobres allí. "¿De dónde provienen estos?" Levantó las cartas, revelando una revista de mujer que había venido para las niñas. Leyó el título: ¡En el interior! ¡Lores de Londres, a la tierra! y puso los ojos en blanco antes de volver a los sobres a su lugar.
"Con el correo de esta mañana. Tenemos que hablar."
Isabel levantó un abridor de cartas y miró a Lara.
"¿Sí?"
"Tenemos que hablar de James."
"¿Y ahora qué? "
"Él se ha estado escondiendo de sus lecciones."
"No me sorprende. Voy a hablar con él. ¿Ha conocido a la institutriz nueva? "
"No exactamente".
Las palabras fueron una señal.
"¿Cómo, exactamente, Lara?"
"Bueno, Kate encontró que la miraba en el baño."
Isabel se inclinó hacia delante.
"¿Supongo que no quiere decir que estaba viendo a Kate en su baño?"
Lara se echó a reír.
"¿Puedes imaginar lo que habría pasado? Ella le podría abrir la piel."
"¡Yo podría hacer lo mismo! ¡Él es un conde ahora! ¡Él tiene que comportarse como uno! ¿Viendo a la nueva chica en el baño? ¿Qué diablos? ¿Qué haría él allí?"
"Puede ser un conde, Isabel, pero es un chico. ¿Crees que no es curioso?"
"Se crió en una casa llena de mujeres. No. Yo creo que estaría totalmente desinteresado".
"Bueno, no lo está. De hecho, creo que no hay duda de que James está interesado. Se necesita a alguien con quien discutir esos intereses".
"¡Puede hablarme a mí!"
Lara dio a Isabel una mirada incrédula.
"Isabel".
"¡Si puede!"
"Eres una hermana maravillosa. Pero él no puede hablar de tales intereses contigo."
Se hizo un silencio cuando Isabel consideraba las palabras. Por supuesto que no podía. Él era un niño de diez años de edad, sin nadie que le ayudara a entender su mundo y necesitaba un hombre con quien poder discutir tales cosas...... hombres.
Ella suspiró.
"Tengo que encontrar una manera de que James vaya a la escuela. Tengo la intención de enviar una carta al abogado de mi padre sobre esa misma cosa hoy en día. No es que no haya dinero para arreglarlo." Hizo una pausa. "Por otra parte, tal vez el nuevo guardián de la finca llegara teniendo el conocimiento que sólo los de su género pueden dar."
Ellos habían estado esperando noticias de Oliver, el Señor Densmore, el guardián misterioso y desaparecido en la llamada voluntad de su padre, ya que se había enterado de la muerte del conde. Sólo habían pasado más de una semana, y cada día que pasaba sin noticias, Isabel respira un poco más fácil.
Su fantasma apareció, sin embargo, como si nombrar al Wastrearl lo presediera, me pareció que el Señor Densmore, muy probablemente sea precisamente el tipo de tutor que todos preferiríamos no tener.
"Hay otra cosa."
No siempre era así.
Isabel se estremeció ante la idea.
"¿Acerca de James?"
"No. Acerca de ti." Lara se inclinó hacia delante en su silla. "Yo sé por qué te quedaste dormida aquí en lugar de estar en la cama. Sé que estas preocupada por nuestro futuro. Acerca de las finanzas. Acerca de James. Acerca de Minerva House." Isabel comenzó a sacudir la cabeza. "No me insultes fingiendo ignorancia. Te he acompañado durante toda tu vida. Viví con usted durante seis años. Sé que estás preocupada. "
Isabel abrió la boca para hablar, luego la cerró. Lara era, por supuesto, su mano derecha. Isabel estaba preocupada. Estaba preocupada de que los apuros financieros de la finca mantengan alejado James de la escuela, de aprender a ser un conde, restaurando de una cierta apariencia de honor al condado. Estaba aterrorizada de que su nuevo tutor nunca mostrara su rostro y sus finanzas.
Casi tan aterrorizada como estaba que iba a llegar cerca de Minerva House… expulsando a las mujeres que ella había trabajado tan duro para mantener a salvo.
Las mujeres que la necesitan.
El techo tenía goteras, en la semana habían perdido siete ovejas a través de la valla en el borde occidental del Parque, e Isabel no tenia un céntimo a su nombre. Iba a tener que echar a algunas de las chicas de inmediato si ella no podía encontrar una solución.
"No creo que el conde haya dejado ningún dinero", dijo Lara en voz baja. Era la primera vez que cualquiera de los otros residentes del Parque había hablado de su situación combinada.
Isabel negó con la cabeza, sintiendo como aumentaba su frustración ante esa frase.
"Todo se ha ido."
Todo lo que no había sido vinculado al futuro conde de Reddich.
A su padre no le importaban ni siquiera lo suficiente como para asegurarse de que sus hijos estaban al cuidado de su heredero, que serían atendidos. Le había llevado una media hora convencer al abogado que había llegado un día después de la noticia de la muerte de su padre que ella podía entender las finanzas de la finca lo suficientemente bien como para que le explicara su situación a ella.
Como si ser pobre fuera una complicada situación.
El Wastrearl había apostado todo lo de su casa en la ciudad, los coches, los muebles, los caballos... a su hija. No quedaba nada. Nada más que lo que ahora era de James por derecho...
¿Y qué podía vender Isabel?
Una punzada de tristeza estalló en su pecho.
Su hermano no había tenido el padre o la madre o la educación que el condado le habría prometido, pero tendría un condado. Y haría lo posible para mantenerlo a flote.
Un conde muerto.
Un niño heredero.
Una finca que se desmorona.
Dos docenas de bocas que alimentar, todas las cuales fueron obligadas a permanecer
bien escondidas.
Nunca se había sentido tan asustada en su vida. Si ella no hubiera dormido la noche anterior, podría haber ideado un plan para que todos se salven. Ella sólo necesitaba tiempo.
Cerrando los ojos, Isabel tomó una respiración profunda, estabilizándose.
"No es tu preocupación, Lara," dijo con firmeza, negándose a mostrar sus pensamientos, "te seguro que están bien atendidos."
La mirada de Lara se suavizó.
"Por supuesto que es así. Ninguna de nosotras ha dudado de eso ni por un momento."
Por supuesto que no. Nadie dudó nunca de la fuerza de Isabel.
Ni siquiera cuando lo deberían hacer. Ni siquiera cuando estaba sosteniendo todo unido por un hilo. Se levantó y se acercó a la ventana, mirando Townsend Park una vez exuberante y fértil. Ahora los campos estaban cubiertos y sin labrar, y el ganado se había reducido a una miseria.
"¿Están preocupadas las chicas?"
"No. No creo que se les haya cruzado por la mente que todas ellas podrían ser lanzadas a la calle."
El corazón de Isabel se aceleró por las palabras.
"No nos desharemos de ellas. Nunca digas esas cosas otra vez."
Lara la había seguido.
"Por supuesto que no."
Lo serán. Isabel se enteró de las palabras como si hubieran sido pronunciadas en voz alta.
Isabel se volvió rápidamente, con las faldas girando alrededor de sus tobillos mientras levantaba un dedo, moviéndolo en frente de la nariz de Lara.
"Voy a pensar en algo. Vamos a encontrar algo de dinero. Voy a moverlos a todos a otra casa. No es como si ésta produzca cualquier tipo de premio."
"Minerva House dos", dijo Lara.
"Precisamente".
"Un idea de capital."
Isabel resopló por el tono de su prima.
"No es necesario estar de acuerdo simplemente para aplacarme."
"Muy bien", dijo Lara. "¿Tienes algo de dinero guardado en alguna parte? Porque según escuche, las casas que se necesitan para acomodar a dos docenas de mujeres requieren fondos".
"Sí. Bueno. Esa es la parte del plan que no hemos resuelto." Isabel cruzó la habitación hacia la puerta, luego se volvió, caminando hacia su escritorio. Se quedó allí sentada, mirando los papeles esparcidos por la mesa enorme, donde tres generaciones de condes Reddich se habían sentado. Tras un largo silencio, ella dijo: "Sólo hay una manera de asegurarse de que tenemos fondos para mantenernos a flote."
"¿Cuál es?"
Ella tomó una respiración profunda.
"Voy a vender los mármoles." Hubo un estruendo en sus oídos al decir las palabras, como si, si no les hicieron caso, no se hubieran dicho.
"Isabel..." Lara sacudió la cabeza.
Por favor, no luches contra esto, Lara. Yo no tengo la fuerza.
"Es una tontería mantenerlos. Nadie los está disfrutando.”
"Tu disfrutas de ellos."
"Ellos son un lujo que ya no pueden permitirse."
"No. Ellos son el único lujo que has tenido."
Como si ella no lo supiera.
"¿Tienes una solución mejor?"
"Tal vez…", comenzó Lara. "Tal vez deberías tener en cuenta... tal vez deberías pensar en el matrimonio."
"¿Estás sugiriendo que debería haber aceptado una de las miles de ofertas que han pasado por años después de haberme ganado en un juego de azar?"
Los ojos de Lara se agrandaron.
"Oh, yo, ¡no! Ni uno solo de ellos. Nunca uno de ellos. Nadie que sepa de tu padre. Estoy sugiriendo otra persona. Alguien... bueno. Y si es rico, bueno, entonces, mejor que mejor."
Isabel levantó la revista que había visto antes.
"¿Estás sugiriendo que probar mi mano para conquistar a un Lord, prima?"
El color se quemaba en las mejillas de Lara.
"No se puede negar que sería una jugada inteligente, no es lo peor que te podría pasar."
Isabel negó con la cabeza. El matrimonio no era la respuesta. Ella estaba dispuesta a pasar un trago amargo o dos para salvar a esta casa, y las mujeres en ella, pero ella no quería sacrificar su libertad, su salud mental, o su persona por ellas. No le importaba si se trataba de una solución o no.
Egoísta.
La palabra quemaba, haciendo eco en su cabeza como si hubiera sido pronunciada un segundo antes en vez de años atrás. Isabel sabía que si cerraba los ojos, veía a su madre, la cara contraída por la angustia, arrojándola como si fuera una daga.
Deberías haber dejado que te casara, animal egoísta. Se hubiera quedado si lo hubieras hecho. Y ahora se ha ido.
Ella sacudió la cabeza, negándose a la imagen y aclarándose la garganta, de repente rígida y dolorosa.
"El matrimonio no es la respuesta, Lara. ¿De verdad crees que nadie con los medios para ayudarnos consideraría casarse conmigo a los veinticuatro años de edad, y sin haber sido nunca vista-dentro-de-un-salón-de-baile-de-Londres siendo la hija de Wastrearl?"
"¡Por supuesto que sí!"
"No. No lo harían. No tengo las habilidades, no capacitación, no dote, nada más que una casa llena de mujeres, la mayoría de los cuales están en la clandestinidad, un puñado de ellas ilegalmente. ¿Cómo se supone que le explicaría una cosa así a un posible pretendiente?" Lara abrió la boca para contestar, pero Isabel siguió adelante. "Yo te lo diré. Es imposible. Nadie en su sano juicio se casaría conmigo y asumiría las cargas que llevaría hacerlo. Y, francamente, estoy bastante agradecida por ello. No. Sólo se tiene que intentar un enfoque diferente."
"Se casaría contigo si le dijeras la verdad, Isabel. Si lo explicaras todo."
El silencio cayó entre ellas e Isabel se dejó considerar, fugazmente, lo que sería tener a alguien con quien poder compartir todos sus secretos. Alguien que la ayudara a proteger a las niñas... y ayudara a James. Alguien que le ayudara a aliviar su carga.
Empujó a un lado la idea de inmediato. Compartir la carga de Minerva House requeriría compartir sus secretos. Confiar en alguien para mantenerlos.
"¿Debo recordarte que las horribles experiencias de las criaturas que Minerva House nos ha mostrado? ¿Los maridos torpes? ¿Los hermanos y tíos malvados? ¿Los hombres que toman tanto que no podían encontrar tiempo para poner comida sobre la mesa de sus hijos? Y no nos olvidemos de mi propio padre… dispuesto a vender a sus hijos por los suficientes fondos para otra noche en la ciudad, incapaz de soportar su estado, totalmente dispuesto a dejarlo sin dinero y sin reputación para su hijo… su heredero." Ella sacudió la cabeza con firmeza. "Si he aprendido una cosa en mi vida, Lara, es que la mayor parte de los hombres no son nada buenos. Y los que lo son no están buscando en Dunscroft Yorkshire a solteras como yo."
"No todos pueden ser malos...", señaló Lara.
"Hay que reconocer, Isabel, las chicas que vienen a Minerva House… bien todas encontraron a los peores. Tal vez los hombres como los de allí", indicó la revista, "tal vez son diferentes."
"Aunque lo dudo, yo te daré el beneficio de la duda... pero vamos a por lo menos ser honestas con nosotras mismas. Yo no soy exactamente el tipo de mujer que podría conquistar a un Lord. Por no hablar de un Lord que merece un artículo en esta revista para promocionar sus cualidades excepcionales."
"Tonterías. Eres hermosa e inteligente. Y muy competente. Y la hermana de un conde, mejor aún, un conde que no ha arruinado su nombre todavía", dijo Lara enfáticamente. "Deben haber cientos de Lores en la Tierra de Londres a los que dejarías muy enamorados".
"Sí, bueno, yo también estoy a 200 millas al norte de Londres. Me imagino que estos señores en particular ya han sido desembarcados por una colección de señoritas con suscripciones que no viajan en trenes de correo."
Era el turno de Lara de suspirar.
"Tal vez no estos Lores. Tal vez la revista no es más que una señal. "
"Una señal".
Lara asintió con la cabeza.
"Piensas…" hizo una pausa para comprobar el nombre de la revista "Pearls and Pelisses... es una señal. ¿Por qué incluso recibimos esta basura?"
Lara hizo un gesto con la mano despectivamente.
"A las chicas les gusta. Y sí. Creo que es una señal de que debes considerar el matrimonio. Con un buen hombre. Uno de los buenos."
Isabel se suavizó.
"Lara, el matrimonio sólo nos traería más problemas a nosotras. Y aunque no lo haga,
¿realmente crees que los hombres buenos de los medios se están alineando en Dnscroft esperando que salga a la ciudad?"
Abrió la revista, fijándose en la descripción del señor Nicholas St. John, el rimero de los Lores de Londres, a la tierra.
"Quiero ecir, realmente. Este hombre es el hermano gemelo de uno de los más ricos marqueses
en Gran Bretaña, rico por derecho propio, un jinete xcepcional, un espadachín sin igual, y, al parecer, bastante guapo para enviar las damas de la alta sociedad corriendo por sus sales". Hizo una pausa, irando con picardía a Lara, "Se preguntan cómo la población femenina de Londres siguen siendo consciente de que él y sus gemelo aparezcan juntos en público."
Lara se rió.
"Tal vez tienen la amabilidad de mantener una cierta distancia unos de otros, para la seguridad y la virtud de la sociedad."
"Bueno, eso sería lo correcto y adecuado para este “modelo de masculinidad” al parecer".
"¿Modelo de masculinidad?"
Isabel leyó en voz alta:
"Lord Nicholas es un verdadero modelo de masculinidad… guapo y encantador, con un aire de misterio sobre el que atrae a sus fans y sus pestañas revolotean. ¡Y sus ojos, querido lector! ¡Tan azules! ¿Dime otra vez por qué esta revista es tan sumamente edificante?"
"Bueno, no este artículo en particular, obviamente. ¿Qué más dice? "Lara estiró el cuello para leer por encima de su hombro.
"¡Pero este Lord seria más de una captura, querido lector! ¿Por qué, con sus viajes legendarios a través no sólo del continente sino también profundamente en el Oriente tiene tanto bronceado en su piel y debido a como amplió su mente no es suficiente para Lord Nicholas?, señoras, ¡él va a querer a una compañera con quien se puede conversar! ¡La!..."
"No dice la" dijo Lara mirando la revista con incredulidad.
"¡Lo hace!" dijo Isabel ofendida. "¡La! ¿Acaso no profesan haber encontrado el mejor de los caballeros de Londres, para su consideración?"
"Bueno, supongo que si es un hombre tan increíble, la es tan apropiada como cualquier otra exclamación."
"Mmm." Isabel estaba leyendo en silencio ahora.
"¿Isabel?" Lara se inclinó para ver lo que había captado la atención de su prima. "¿Qué pasa?"
A la pregunta ardiente, la cabeza de Isabel se despertó rápidamente.
"Lara, tienes razón."
"¿Yo?"
"¡Esta revista es una señal de tontos!"
"¿Lo es?" Lara estaba confusa.
"¡Lo es!" Isabel dejó de leer y tomó un trozo de papel nuevo en el que escribir su carta.
"Pero pensé..."
"Yo también Sin embargo, lo es."
"Pero..." Ella se detuvo, desconcertada, y luego dijo lo primero que le vino a la mente. "Pero... ¿qué hay de las 200 millas de aquí a Londres?"
Isabel pensó en eso. Ella estuvo en silencio por un largo tiempo, mientras consideraba las palabras.
"Bueno, entonces voy a tener que pensar un argumento muy convincente."

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