3 ene. 2012

Love by Numbers 02 - 10 lecciones para casar a un Lord y que te adore: Capitulo 3

Je, jejeje... se nota que lo voy traduciendo a medida que voy leyendo, lo voy a tener que hacer con todos los libros por que lo hago mas rapido xD

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Capitulo 3

Lección número uno
No intente desesperadamente dar una buena primer impresión.
Por su Lord en la tierra, debes ser vista, oída, pero a duras penas. No te excedas con
la conversación en un primer momento… no le gustaría que le abrumaran con sus
pensamientos. Si bien esto puede parecer difícil, no se preocupe, querido lector. Su
gracia tranquila será más que suficiente para bajar a la tierra de su Lord.
Pearls and Pelisses
Junio 1823
Nick había viajado mucho, y se enorgullecía de su habilidad para ver el valor de incluso el más aburrido de los lugares. Había pasado años recorriendo el continente, no en Viena o Praga, París o Roma, sino en los pueblos olvidados de Europa. Después, viajó al este, las gemas se encuentran en bazares sucios, abrazó el simple placer de las pequeñas comunidades de las zonas más remotas del Oriente.
Cuando él y Rock salieron lentamente desde Turquía a través de los puertos hacia Grecia, sin nada más que la ropa en la espalda, Nick había pasado semanas sin comida caliente, sin cama, sin un solo de lujo, y no había descubierto todavía su pasión por las antigüedades. Nunca había sido un lugar en el que no pudo encontrar una característica redentora o dos.
Pero él estaba muy cerca de renunciar a la aldea de Dunscroft. Parecía haber poco sobre el lugar que fuera digno de notar.
Nick y Rock estaban parados en el patio de la única posada del pueblo, a la espera de que sus caballos sean entregados. Ellos habían estado esperando durante casi media hora, y el bullicio de la aldea al principio había dado paso a una zona tranquila, a media mañana invadía la pereza. Nick cambió su peso a su otro pie mientras miraba la puerta de la tienda abierta del carnicero y salía un chico desgarbado. Los brazos del niño estaban repletos de paquetes y dejó
caer torpemente uno de ellos en el suelo polvoriento casi de inmediato. Se
volvió para recuperarlo, su pila inclinada precariamente.
Fue la cosa más interesante que había sucedido desde que había llegado al
pequeño pueblo de Yorkshire dos noches antes.
"Una corona a que se le cae otro antes de llegar a la mercería", dijo
Nick.
"Que sea un reto", coincidió Rock.
El muchacho pasó la tienda sin ningún incidente.
"¿Estás listo para regresar a Londres ya?", Preguntó Rock, embolsando
sus ganancias.
"No."
"¿Vas
a por lo menos pensar en dejar de Yorkshire?"
"No, a menos que tenga razones para dejar de creer en Yorkshire."
Rock tomó una respiración profunda, meciéndose sobre sus talones. Después de un
largo momento, dijo:
"Se
me ocurre que eres el que se compromete a encontrar a la chica. No hay nada en
este lugar que nos mantenga aquí. Ankara era más complaciente que esta ciudad".
Nick levantó una ceja.
"¿Ankara?
Creo que eso es un poco extremo, teniendo en cuenta nuestro alojamiento la
última vez que visitamos Turquía."
"También lo que haces", se quejó Rock. "Podríamos por lo menos
ir a Nueva York. Esta posada (y uso el término vagamente) es horrible."
Nick sonrió a eso.
"Sabe,
para ser un turco, realmente te has convertido en una especie de dandy."
"¡Y un cerdo se llama Stuck, por amor
de Dios!"
"¿Crees que encontraríamos un establecimiento más interesante en Nueva
York?"
"Creo que sería muy posible un establecimiento fino allí."
"Tal vez, pero lo último que sabemos, es que se dirigía aquí", dijo
Nick. "¿Dónde está tu sentido de la aventura?"
Rock resopló con irritación, mirando hacia los establos.
"Perdido, junto con nuestros caballos.
¿Dónde crees que este lugar los mantenga? ¿El baño? La única excusa para tomar
tanto tiempo en buscar un caballo es la muerte. "
"¿La muerte del caballo?"
"Yo estaba inclinado a pensar en la muerte del muchacho que fue a
buscarlos", dijo Rock, y se fue, en dirección a las cuadras, dejando a
Nick centrar su atención en el pueblo de Dunscroft.
Estaban
cerca.
Ellos habían seguido a Lady Georgiana de Inglaterra a Yorkshire, donde su curso
parecía desaparecer. Habían viajado al norte por un día, preguntando a
cualquier persona que pudo haber tenido la oportunidad de ver a una joven que
viajaba sola, y no encontraron nada pasando Dunscroft, donde un muchacho que
trabajaba en el puesto recordaba haber visto a una "mujer como un
ángel" salir de la posta. No podía recordar lo que pasó con el ángel en
cuestión, pero Nick había decidido rápidamente que no había ido muy lejos. Ella
estaba en Dunscroft. O cerca de aquí.
Él estaba seguro de ello.
Con una respiración profunda, consideró el pequeño pueblo que se alineaba en
una sola calle principal, donde una iglesia, una posada, y una hilera simple de
tiendas marcaban la civilización. Al otro lado de la posada era un pueblo
común, una pequeña porción de verde todavía tenía un palo de mayo vacío de la
celebración del Primero de Mayo, que probablemente marcó la noche más
emocionante del año en Dunscroft. A medida que se fijo en el pueblo, la
atención de Nick se fue a una mujer solitaria cruzándolo.
Leía mientras caminaba, paralizada por la pila de papeles que llevaba, y lo
primero que noto Nick fue su capacidad para seguir una línea recta a pesar de
su evidente falta de conciencia en su entorno.
Ella estaba de luto, con un vestido negro simple día, con un diseño bastante
común, aunque un poco fuera de moda, pero tal cosa era de esperar, teniendo en
cuenta su ubicación. El vestido indicaba que era muy probablemente la hija de
un terrateniente de la nobleza local, pero sus movimientos eran inconscientes
como para sugerir que ella no era una señorita de la sociedad.
La observó cuidadosamente, fijándose en su altura poco común por que no creía
que alguna vez haya conocido a una mujer tan alta como ella. Sus pasos rápidos
y decididos eran todo lo contrario de los pasitos cortos que las jóvenes se les
enseña a creer elegante. No pudo resistirse a centrarse en sus faldas, que se
aferraban a sus piernas bien formadas con cada paso largo. Mientras caminaba,
el dobladillo de su vestido se levantaba, revelando la llanura de unas botas… elegidas
como un calzado para caminar en lugar de una moda.
Su sombrero negro se sentaba a baja altura sobre su cara, cubriéndose los ojos
del sol. Entre el borde bajo de su sombrero y la colocación de su material de
lectura, Nick no pudo ver nada más que la punta de lo que parecía ser una muy
recto y muy vivaz nariz. Sin hacer nada, se preguntaba por el color de sus
ojos.
Ella había llegado a cerca de la calle ahora, después de haber cruzado el
césped entero sin levantar la cara una sola vez. Vio cómo daba vuelta una
página, no deteniendo ni un momento su caminata, ni una palabra de su
correspondencia. Su singular enfoque era fascinante, no podía dejar de
preguntarse lo que podría hacer por ser objeto de toda su atención. ¿Centraba
tal atención a todo lo que hacía?
Nick se enderezó, se volvió a mirar a Rock. Nick había estado demasiado tiempo
sin una mujer si estaba meditando acerca de una mujer sin nombre, sin rostro,
que simplemente había estado en su línea de visión.
Y entonces se desató el infierno.
Un fuerte chasquido sonó cerca, seguido de una combinación de hombres que
gritaban, le gritaban a los caballos, y daban unos golpes que Nick no pudo ignorar.
Se volvió en la dirección del sonido y en un principio no vio nada, apenas
registrando que el ruido había venido más lejos de la calle principal, en torno
a una curva en el camino, antes de que la gravedad de la situación quedara a clara
vista, terrible.
En
el camino estaba un equipo de bestias de carga enormes, pezuñas fuertes como
las ancas musculosas se movían con fuerza desenfrenada. Detrás de ellos, un gran
carro de trabajador había perdido dos ruedas y se arrastraba de un lado. El
carro estaba perdiendo su carga de losas de piedra, y el sonido de las rocas cuando
caen fuera de la carreta de madera era desconcertante para los caballos, que
ahora andaban a una velocidad vertiginosa. Su conductor se había perdido junto
con las ruedas, y no había nadie controlando el vehículo, a los caballos no le
importaba nada de lo que había en su camino.
Y
la chica de los papeles estaba a punto de ponerse de lleno en su camino.
Permaneció absorta en su lectura aun cuando Nick la llamó. Ella camino a su
etapa final, fatídica en la calle principal, y fue entonces que él sabía que no
tendría más remedio que salvarla.
Maldita sea.
Se fue, corriendo por el patio de la posada. Un vistazo rápido confirmaba que
podía llegar a ella con el tiempo justo, la presunción de no perder un paso, y decidió
de repente no tomar conciencia de su entorno.
No es que esto último sea probable que suceda.
Él sintió que la tierra endurecida vibraba con el estruendo de los pasos de los
caballos por debajo de sus botas de montar cuando él atravesó la calle, se
dirigió a ella como si él sintiera a los animales enormes viniendo sobre ellos.
Esto fue una idiotez.
Ya sea por la cacofonía que la rodeaba o un sentido latente de auto-preservación,
miró hacia arriba.
Sus ojos eran marrones.
Y anchos como platillos.
Su boca abierta
y se detuvo en seco, congelada por la sorpresa y la incertidumbre, y Nick no podía
esperar que todos salieran de su camino, o ambos de ellos estarían en una
situación extremadamente grave.
¿No había aprendido la lección respecto a salvar a las mujeres jóvenes de una
muerte inminente?
Al parecer no.
Él estaba con ella, entonces, impulsándola con su gran cuerpo hacia atrás,
envolviendo sus brazos alrededor de ella con fuerza, para levantarla del suelo
con la fuerza de la colisión. Sus papeles salieron volando.
Instintivamente, se retorcía en el aire, protegiéndola de los efectos que casi
seguro le robaron el aliento y muy posiblemente las extremidades de trabajo.
Cuando aterrizaron, era apenas lo suficiente como para enviar un fuerte dolor
en el brazo de Nick, él apretó los dientes antes de caer varios metros más
lejos en la espesa hierba. Cuando llegaron a su fin, Nick sintió el peso de los
caballos, la tierra temblaba bajo sus pies cuando salían del camino del pueblo.
Se quedó quieto durante un largo momento, el hombro izquierdo y la rodilla
derecha tenían un palpitante dolor suficientemente familiar para no ser motivo
de preocupación. Fue entonces cuando se fijo en su posición, envuelto alrededor
de un cuerpo caliente, femenino.
Era
curva a su alrededor, con los brazos instintivamente protegiendo a su cabeza y
el cuello de una lesión. Levantó la cabeza con cuidado, mirando a la que
acunaba en sus brazos, tenía los ojos cerrados, los labios apretados en una
línea fina y firme. Podía sentir el ritmo salvaje de su respiración contra su
pecho. Había perdido su sombrero, y un grueso rizo castaño estaba en su cara. Flexiono
una mano, moviéndola desde donde le acarició la cabeza, y, sin tener en cuenta
la acción, se apartó el cabello a un lado.
Abrió los ojos por el toque, parpadeando hacia él.
Sus ojos no eran un mero color marrón. Ellos eran un mosaico de mieles y
dorados y caobas magnificado por un brillo de lágrimas, producto del miedo y la
confusión y la sorpresa y alivio.
Había algo suave y tentador en esta mujer.
Entonces ella comenzó a tener problemas.
"¡Señor! ¡Aléjese de mi persona!" Descubrió que el uso de sus manos
otra vez, golpeando contra su pecho y brazos. "Inmediatamente" cayó
uno de sus golpes en su brazo herido, y él hizo una mueca por el dolor que le
atravesó el hombro.
Se había equivocado. No había nada suave sobre ella. Ella era una bruja.
"Espere". La palabra finalizo sus movimientos.
Ella se puso rígida por debajo de él y fue al instante muy consciente de su
posición… presa de su cuerpo contra el suyo, el tacto de sus pechos contra su
pecho mientras ella luchaba por respirar profunda y relajantemente. El lugar
donde descansaba su muslo, acunado entre los suyos, enredado en sus faldas. Y,
de repente, los latidos de su rodilla no lo distraían tanto como el cuerpo de
ella luchando contra él.
Eso no serviría de nada.
Él levantó su cuerpo del de ella con suavidad, haciendo una mueca cuando su hombro
herido protestó por el peso.
Susurró
con incomodidad, un lado de la boca levantando.
"Espero
que las cartas sean de valor casi nos mata a los dos."
Sus ojos se abrieron por las palabras.
"Seguro
que no me culpa de nuestra posición actual. ¡Me atacó!"
Ella apretó las manos contra su pecho y lo empujó con toda la fuerza que tenía,
una cantidad sorprendente, teniendo en cuenta su reciente experiencia cercana a
la muerte.
Él
levantó una ceja al oír las palabras, pero se alejo, de pie y ajustando su
abrigo, tomando un momento para considerar la manga en ruinas, medio rota en el
codo, antes de apoderarse de su puño y, de un tirón, arrancó toda la parte
inferior por completo.
Volvió su atención hacia ella, todavía en el suelo, ahora sentada, tiesa… recta,
mirando hacia él por debajo de una masa de rizos castaños, traspasados por su
camisa blanca ondeando ahora batiéndose ligeramente con la brisa.
"Bueno, no es como si cualquier cantidad de reparación hubiera podido
hacerlo usable de nuevo", señaló, alejando el brazo en cuestión fuera de
ella.
Ella se apartó un poco, como si no comprendiera sus motivos.
"Un hombre menor se ofendería, ya sabe," dijo. "Salvar su vida
debería haber demostrado mi buena fe."
Ella parpadeó, y por un instante, estaba seguro de que vio algo parpadeando en sus
ojos, ¿diversión, tal vez? Alzó la mano, aceptó su mano, y se levantó.
"Usted
no ha salvado mi vida. Yo estaba perfectamente bien hasta que… "Ella hizo
una mueca cuando puso a prueba su peso en un pie, podría no haberlo notado
incluso si él no hubiera estado tan fascinado con ella.
"Fácil", dijo, deslizando un brazo por detrás de ella. "Usted ha
tenido una caída bastante…" Su posición llevó la cara a escasos
centímetros el uno del otro. Bajó la voz. "¿Está bien? ¿Puedo ayudarle a ir
a casa? "
Cuando levantó la vista, vio el destello de conciencia en su mirada. Ella
estaba atrayéndolo a él. Se iría ido antes de que pudiera considerarlo más a
fondo, yéndose lejos. Ella se apartó de su toque, sacando su mano de la suya,
un color rosa se extendió por su cara, incongruente con la mancha de tierra que
empañó su pómulo.
"No. Estoy muy bien, milord. No necesito su ayuda.
No es necesario que se molestes más".
Él se sorprendió.
"No es un problema en absoluto, señorita. Yo estaba
feliz de jugar al caballero con su dama en apuros."
Su tono se volvió defensivo.
"Puedo ver cómo podría haber pensado que yo estaba
en problemas, milord, pero le aseguro, yo estaba completamente consciente de mi
entorno."
Una ceja se levantó. "Usted lo estaba, ¿verdad?"
Ella asintió con la cabeza. "Absolutamente".
"¿Y cuándo iba caminando exactamente hacia donde estaban los caballos
descontrolados?"
Ella
abrió la boca para responder, luego la cerró. Dio otro paso atrás y se volvió a
buscar los papeles que había perdido en su caída, ahora esparcidos por la
hierba a su alrededor. Ella estaba avergonzada y disgustada. Él la miró por un
momento y luego ayudó, persiguiendo a varias de las cartas que se habían ido lejos.
Furtivamente, miró el contenido de las cartas que tanto la había absorbido y se
dio cuenta de que eran proyectos de ley, lo cual le sorprendió. ¿Por qué una
mujer joven y atractiva estaba al manejo de asuntos financieros?
Volviendo a ella, él se inclinó y le entregó los papeles. Cuando los llegó a
tomar, él recuperó su mano, agarrando con los dedos sus nudillos manchados de
hierba mientras se enderezaba.
"Mi
lady, me disculpo. ¿Puedo presentarme? Yo soy Lord Nicholas St. John".
Se quedó inmóvil con las palabras, buscando su rostro, y él se resistió a la
tentación de arreglar su corbata. Aparto su mano de la de él y repitió:
"¿Ha
dicho St. John?"
Hubo un atisbo de reconocimiento en sus palabras, y Nick se detuvo, sin saber
qué hacer con él.
"Sí".
"¿Lord Nicholas St. John?”
Ella lo sabía.
La condenada revista.
Cuando habló, su tono de voz se llenó de temor.
"Sí".
Ella estaba
tras él. Al igual que todas las demás.
Por supuesto, las otras no habían sido con una experiencia tan mortal.
Y eso es lo hermoso.
Sacudió la cabeza para despejarse del pensamiento bello o no, la mujer era una
víbora y miró sobre su hombro, en busca de la ruta de escape más cercana.
"Lord. Nicholas. St. John. El anticuario".
Y fue el turno de Nicolás de ser sorprendido. La pregunta era totalmente inesperada.
Él se había preparado para: ¿Nicholas St. John, hermano del marqués de Ralston?
O: ¿el Lord en la tierra, Nicholas St. John? O incluso: ¿El soltero más
codiciado de Londres, Nicholas St. John? Pero nunca ser identificado como un
experto en antigüedades, esto parecía un enfoque totalmente diferente a la que
cabría esperar de la mayoría de las mujeres.
Tal vez había encontrado a la única mujer en la isla de Gran Bretaña que no
leyó Pearls and Pelisses.
"El mismo."
Ella se echó a reír, el sonido brillante y agradable. La hizo mucho más hermosa en ese momento, y Nick no pudo evitar regresar su sonrisa.
"No
me lo puedo
creer. Usted está
muy lejos de casa, milord."
No en este momento, mientras ella sonreía.
Nick sacudió el pensamiento ridículo.
"Me parece
injusto que haya llegado tan lejos y tenga lo mejor de mí. En una
serie de niveles.
"
"Yo confieso,
pensé que sería... diferente." Ella se rió entonces. "Por supuesto, yo no había pensado mucho acerca de usted en todo. Pero ahora estás aquí. ¡En Dunscroft!
¡Qué suerte excelente buena!"
Nick
luchaba por limpiar su mente de la confusión que había forjado.
"Me
temo que no entiendo."
"¡Por supuesto que no! ¡Pero usted! ¿Qué lo trae a Dunscroft?" Él
abrió la boca para hablar, pero ella hizo un gesto con la mano. "No
importa. ¡No importa! ¡Lo que importa es que ustedes está aquí!"
Las cejas de Nick se juntaron.
"¿Perdón?"
"Usted es una señal."
"¿Una señal?"
"Sí. Usted lo es. Pero no de lo que Lara cree que era una señal sino de…"
"No." Por toda la conversación se pregunto si había sufrido un golpe
en la cabeza al caer.
Ella sacudió la cabeza.
"No.
Usted es una señal de que debo vender las canicas".
"Las canicas".
Ella inclinó la cabeza.
"Lord
Nicholas, ¿está bien?"
Él parpadeó.
"Sí.
Yo creo que sí. "
"Debido a que usted ha estado repitiendo lo que le digo más que en
realidad dar una respuesta." Él no respondió. "¿Estás seguro de que eres
Lord Nicholas St. John? ¿El anticuario?”
“Sí.”
Esa fue una de las pocas cosas de las que estaba seguro con la cara de esta
mujer dejándolo perplejo. "Absolutamente".
Ella lo consideró por un momento largo.
"Bueno,
supongo que tendrá que hacer".
"¿Perdón?"
"Perdóneme, pero usted no parece el más atento... de los sabios."
Ahora se sentía ofendido.
"Mi
lady. Le aseguro... si usted está en busca de un anticuario, nadie lo podría
hacer mejor que yo."
"No es necesario que suene tan ofendido", dijo. "No es como si
hubiera una selección de anticuarios de los cuales elegir." Ella sonrió, y
fue como un golpe en la cabeza. Una vez más.
¿Quién era esta mujer?
Como si hubiera leído sus pensamientos, ella habló:
"Yo soy Lady Isabel Townsend. Y les doy las gracias
por hacer de esto algo muy fácil."
Las cejas de Nick se juntaron.
"¿Perdón?"
Pero la mujer desconcertante no respondió. En cambio, ella se dio vuelta,
mirando hacia abajo en el suelo a su alrededor hasta que, con un grito de
triunfo, cojeo varios metros y sacó un bolso en lugar de aspecto triste. Nick
vio cómo saqueó su contenido, para finalmente emerger con un pequeño cuadrado
de papel, que extendió rápidamente en su dirección.
Lanzó una mirada dudosa por la oferta y le dijo:
"¿Qué es?"
"Es para ti," dijo ella con sencillez, como si tal cosa fuera perfectamente
razonable suponerlo.
"¿Para mí?"
Ella asintió con la cabeza.
"Bueno,
era para la Real Sociedad de Antigüedades en general." Sonrió a su
confusión. "Pero como usted ya está aquí... Creo que va a hacerlo muy
bien, de hecho."
No todos los días que Isabel era empujada a través del aire por un par de caballos
al galope. Pero si eso era lo que llevó a traer a un miembro de la sociedad
anticuaria de Londres a Yorkshire, estaría dispuesta a aceptar los golpes que
había recibido casi con toda seguridad en la caída.
Sí, Lord Nicholas St. John era sin duda una señal.
El hombre era un anticuario… un experto en la historia y, más importante, le
daba valor a los mármoles griegos. Y ella tenía una colección de mármoles
griegos en la necesidad de valorar. Y vender. Tan pronto como sea posible.
Hizo a un lado el dolor que la consumía cada vez que examinaba el plan. Esta
era la única solución posible. Necesitaba el dinero. Rápidamente. Lord Nicholas
podría fácilmente podría haber sido el muy cuestionable Señor Densmore.
Y si lo hubiera sido, Isabel y el resto de las mujeres en el Parque… estarían
en serios problemas.
Pero no fue así. Ella respiró hondo en el pensamiento.
No, era la respuesta a sus problemas.
Si su padre le hubiera dejado diez mil libras, no podría haber sido más feliz.
Pues bien, diez mil
libras la habrían hecho un poco más feliz.
Sin embargo, los mármoles valen
algo, lo suficiente para alquilar una casa nueva y sacar a las chicas de
problemas. Con un poco de suerte, habría una segunda Minerva House lista en una
semana.
Ella nunca
pensó que iba a decirlo, pero la revista era una especie de regalo del cielo.
Ella vio como Lord Nicholas leía la
carta que había redactado en la mañana. Realmente no era de extrañar que hubiera
sido nombrado Lord de la Tierra. Era más bien una muestra notable de virilidad.
Empíricamente, por supuesto. Era alto y ancho de hombros, e Isabel sabía de
primera mano que el abrigo diezmado escondía una mayor musculatura que
empequeñecía a la mayoría de los hombres de Yorkshire, y probablemente en toda
Gran Bretaña.
Pero no era su tamaño lo que era tan
claramente su elección. Era su rostro, delgado y guapo. Sus labios, ahora
situados en la lectura, eran una línea fuerte, con una fácil sonrisa, y sus
ojos eran de un azul precioso, un marcado contraste con el resto del cuerpo, su
cabello oscuro y piel bronceada. Nunca había visto unos ojos tan azules eran
casi impresionante lo suficiente como para hacer que no te pierdas la cicatriz.
Y luego estaba la cicatriz.
Tenia varios centímetros de largo, se extendía desde arriba de
su ceja derecha en diagonal en la mitad superior de la mejilla, una delgada
línea blanca que se había desvanecido con el tiempo. Isabel hizo una mueca
mientras se imaginaba el dolor que debe haber traído con ella. Corría
peligrosamente cerca de la esquina de uno de sus ojos azul brillante, tan cerca
que tuvo la suerte de no lo haberlo perdido.
Debería haber sido
malo, una advertencia, una señal de que este hombre era peligroso y que no se
juega. Y había una parte de Isabel, que vio la cicatriz como una manifestación
de la intensidad que había visto en Lord Nicholas antes de que él la hubiera
abordado en la calle y cayeran los dos fuera del camino de los caballos. Pero
ella no sentía miedo cuando ella lo miró. En cambio, estaba desesperadamente curiosa.
¿Dónde la había recibido? ¿Cómo? ¿Cuándo?
"Lady Isabel". Ella
fue sacada de sus meditaciones por el sonido de su nombre.
¿Cuánto tiempo había estado
esperando a que responda?
Prometiéndose a sí misma no
ruborizarse, le devolvió la mirada.
"¿Milord?"
"¿Eres la hija del conde
de Reddich?"
"La hermana del
actual."
Su mirada se volvió simpática.
"Yo
no había oído la noticia de su padre. Por favor, acepte mis condolencias."
Los ojos de Isabel se
estrecharon.
"¿Estaba
usted familiarizado con él?"
Él negó con la cabeza.
"Me
temo que no nos movíamos en los mismos círculos."
Ella dejo salir el aire que no sabía que estaba reteniendo.
"No. No me imagino que no lo hizo. "
Si entendía su significado, no lo demostró. Levantó la carta que había escrito.
"¿Yo creer que usted tiene una colección de antigüedades?"
"No hay más fina colección." No podía alejar el orgullo de su voz.
Una ceja se levantó por las palabras, y se ruborizó. "Bueno, no hay más
fina colección privada."
Su sonrisa estaba allí, y luego desapareció.
"Nunca he oído hablar de ella."
"Era
de mi madre", dijo rápidamente, como si eso lo hiciera todo claro.
"Yo le aseguro que vale la pena tu tiempo."
Él hizo un pequeño gesto como aceptándolo.
"Si
ese es el caso, mi señora, entonces yo acepto su oferta de echar un vistazo.
Tengo algo que hacer esta tarde, ¿pero tal vez podría ir mañana?"
¿Tan rápidamente?
"¿Mañana?" soltó de un tirón como su respiración. No esperaba dar la
bienvenida a un tasador, por lo menos una semana más… probablemente. Después de
todo, ¿quién habría esperado un ser deambulando en Dunscroft? ¿Cuáles eran las
probabilidades?
La finca no estaba en condiciones de ser visitada por un hombre, y mucho menos
un londinense. Las niñas tienen que estar preparadas para su llegada, tendría
que estar en su mejor momento, el comportamiento más discreto que cuando llegó.
Un día no hacía mucho tiempo.
"Mañana",
repitió.
¿Cómo iba a posponer su visita?
"Por todos los medios. De hecho ", agregó con una mirada hacia la
posada," mi amigo está en camino con nuestros caballos. Dependiendo de la
velocidad de nuestra misión, lo que podría hacer esta tarde. "
Esta tarde.
"Su amigo". Miraba
por encima del hombro en la dirección de su mirada, donde vio a un hombre
enorme, con un caballo gris y uno negro, venir hacia ellos. Sus ojos se
abrieron enormemente. Tenía unas seis pulgadas de alto y era varios centímetros
más amplio que el herrero del pueblo. Nunca había visto a nadie tan grande. O
tan imponente.
Tenía que llegar a casa. Las niñas necesitan una advertencia razonable.
Volviendo a St. John, Isabel le hablo rápidamente.
"Mi Lord… yo… estoy
segura de que tienes cosas mucho mejores que hacer con tu tarde que venir y
echar un vistazo a mis mármoles. Claramente tenía planes antes de que yo…"
"Casi nos hiciera morir a los dos, sí", terminó él por ella.
"Bueno, debido a la suerte que tenemos, no tengo nada mejor que hacer. Probablemente habría pasado la tarde en busca de emociones, pero, ya que ya me dio bastante de eso, me gustaría mucho visitar a su estatuas." Hizo una pausa, registrando la inquietud en sus ojos. "No tienes miedo de Rock, ¿verdad? Es un gatito".
¿El nombre del gigante era Rock?
Por supuesto que sí.
"Por supuesto que no", dijo Isabel muy rápido. "Estoy segura de que el Sr. Rock es todo un caballero."
"Excelente. Entonces se decidió. "
"¿Qué se decidió?"
"Iremos a Townsend Park esta tarde, mañana a más tardar. Dudo de no acompañarla a casa, francamente. Me gustaría asegurarme de que, en caso de que se distraiga, tenga a alguien que la salvará de los caballos desbocados".
Ella se sonrojó de nuevo al darse cuenta de que le estaba tomando el pelo.
"Usted exagera, señor. Hubiera estado muy bien".
Su expresión se puso seria.
"No, Lady Isabel, no lo habría estado. Habría sido asesinada."
"Tonterías".
Sus ojos se estrecharon en ella.
"Puedo ver que usted es alguien muy dificil".
"¡Yo no lo soy!" Ella consideró sus palabras. "Por lo menos, no más difícil que la mayoría de las damas".
"Aprecio su honestidad, sin embargo, la mayoría de las damas me han agradecido por salvar su vida por ahora."
"Yo…" Se detuvo, sin saber cómo responder. ¿Le estaba tomando el pelo?
"No, no", dijo, interrumpiendo la tonta secuencia de palabras que ella iba a decir. "No digas nada ahora. Sólo parece como si yo le obligara a expresar su gratitud."
Él sin duda se burlaba de ella.
Él se acercó.
"Es posible que me des las gracias otra vez."
A Isabel no le gustaba la forma en que dijo la promesa, con desánimo y pesadumbre en su voz, lo que hizo que se le volcara el estómago.
Antes de que pudiera responder, él se había dado vuelta para saludar a su amigo y tomar las riendas del caballo gris de gran tamaño. Se volvió nuevamente a ella, dijo:
"Lady Isabel, ¿le puedo presentar a mi amigo y compañero, Durukhan?"
El hombre era inmenso de cerca, casi tan alto como el caballo negro que se encontraba en su hombro. Isabel le ofreció la mano, y ejecutó una reverencia perfecta.
"Sr. Durukhan ", dijo. "Es un placer conocerte."
Se enderezó, su curiosidad era evidente.
"El placer es todo mío." Mirando a los ojos oscuros del hombre, se sintió obligada a explicar. "Lord Nicholas…que fue muy amable conmigo al empujarme fuera del camino de…" agitó una mano en la dirección del carro desaparecido hace mucho tiempo, "algunos caballos".
"¿Lo fue?" Una mirada que no supo como leer pasó entre los dos hombres.
Se fue en un instante cuando St. John cambió de tema.
"Lady Isabel nos ha invitado a visitar a su colección de antigüedades, Rock."
"Ah", dijo Rock, fijándose en Isabel. "¿Estamos llendo ahora?"
El corazón de Isabel comenzó a latir mientras se imaginaba a estos dos hombres llegando de forma inesperada en Minerva House.
"¡No!",
Dijo ella, demasiado fuerte.
Los hombres se miraron el uno al otro, y luego a ella. Isabel dio una risa nerviosa.
"Tengo mucho que hacer aquí en la ciudad. Y mucho para hacer en casa. Y la colección no está lista para verla. Después de todo, yo no esperaba que estuviera aquí. Usted era una señal, ¿recuerda?"
Cállate, Isabel. Suenas como una boba.
Le dio una pequeña sonrisa que le hizo voltear el estómago de una manera no del todo desagradable.
"Y no estaba preparada para una señal."
"Precisamente"
Hizo una pausa. "En cualquier caso, estoy segura de que usted entiende."
St. John asintió con la cabeza.
"En efecto. Usted tiene mucho que hacer. "
"Absolutamente". Ella ignoró el brillo divertido en sus ojos, acariciando su pelo nerviosamente antes de mirar alrededor por su sombrero. Que se había establecido a varios metros de distancia después de volar de su mano durante su colisión. Se dirigió hacia él, así como cualquier podría caminar con tobillo lastimado y lo recupero, volviéndose a los dos hombres que estaban mirándola.
Si no estuviera tan incómoda, habría sido divertido su aspecto anonadado.
En cambio, ella se alejó de los dos hombres imponentes:
"Así que ya ve, Lord Nicholas, yo no puedo comenzar a mostrarle las antigüedades ahora...
pero mañana... mañana suena bien. ¿Por la tarde? ¿Tres de la tarde? "
Inclinó la cabeza en señal de asentimiento.
"Mañana será."
"Mañana por la tarde", repitió.
"Muy bien".
"Excelente. Voy a esperarlos."
Con una sonrisa muy brillante y un guiño demasiado ansioso, Isabel dio la vuelta y se alejó, dejando a la pareja detrás suyo.
Después de un largo rato, Rock se dirigió a Nick, que seguía mirándola.
"No vamos a esperar hasta mañana, ¿verdad?"
Nick sacudió la cabeza. "No."
"Ella está ocultando algo."
Nick dio un solo gesto brusco.
"Y no muy bien." Él la miró, observando la leve cojera en su andar mientras corría por la calle y a un edificio cercano.
"Han pasado años desde que lo he visto."
Nick no desvió su atención de Isabel.
"¿Visto qué? "
"El rostro del Bulan."
Mucho tiempo pasó antes de que Nick se dirigiera a la Rock.
"Cien libras a que la he encontrado."
Rock negó con la cabeza.
"Yono aceptare esa apuesta."

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