7 dic. 2009

Ultimos capitulos de La Guia de Jessica para citas con el Lado Oscuro en español (del 60 al 65)

uff, al fin los últimos capítulos de la Guía, espero que lo hayan disfrutado tanto como nosotras y que entiendan la parte del final xD, es extremadamente tierna aunque no lo crean xD

besitos

Perse

Capítulo 60

Dado todo lo que Lucius me había hablado de la vida en los castillos y comer los mejores alimentos y con la ropa hecha a medida, yo estaba un poco sorprendida al encontrarme a mí misma a lo largo de los caminos rurales de Rumania en un maltratado Fiat Panda que sopló y resopló a lo largo de sólo tres de sus cuatro cilindros.

-Mmm, Dorin, "dije, apretando el tablero de instrumentos, como mi tío, una vez más terreno en la caja de cambios presentación. "Pensé que estábamos de regalías vampiro."

Dorin asintió con la cabeza hacia mí. "En efecto. Excelente línea de sangre".

"Entonces... ¿Qué pasa con el coche?"

"Oh. Eso. No creo que esto vehículo representativo de nuestro patrimonio. Es sólo temporal manifestación de nuestro poco. . . circunstancias reducido er,. "Luchó con el poder no - de dirección, tratando de evitar un bache mientras subíamos en los Cárpatos.

Las montañas de pie en agudo contraste con los Apalaches que rodó suavemente a través de Pensilvania. De hecho, los Cárpatos, abrupta y rocosa, y dentadas, avergonzado de los Apalaches reclamación de la montaña-Hood. De vez en cuando, la carretera se desviaría a lo largo de puro aliento, robo de gotas, a continuación, la serpiente de nuevo en bosques densos, oscuros, donde Dorin me aseguró que los osos y los lobos todavía rondaban, sólo para aparecer en el brillo, el corte a través de pequeños pueblos que parecían tallados de piedra y fijos en la Edad Media. Casas Crooked, tabernas cómodas, pequeñas capillas, y ocupado abrazaban calles estrechas. Me gustaría ver estas cosas, entonces, en un abrir y cerrar de ojos, nos vuelva a caer en el desierto.

Pude ver por qué Lucius se había perdido su tierra natal: los pueblos de cuento de hadas, el sentido del tiempo detenido; la impresión generalizada de que uno estaba dentro de un misterio oculto, un secreto, enclave salvaje olvidado en un mundo moderno.

"Aguanta", aconsejó Dorin, desvío de la carretera principal de Bucarest y golpes, incluso sobre una estrecho carril.

Nos sacudió a lo largo, y mi cabeza golpeó el techo del Pandas bajo. "Ay". Me froté los rizos. "¿Es esto realmente lo mejor que podemos pagar? "

"Bueno, yo he dicho. El clan ha afectado a algunos momentos difíciles en los últimos años. Hemos vendido el Mercedes años atrás. El Fiat es muy confiable, sin embargo. No tengo quejas. Ninguna en absoluto. "

Tuve algunas quejas. ¿Cómo se supone que tengo que asumir mi lugar que le corresponde como una princesa vampiro cuando mi medio de transporte era el tamaño de un carrito de golf, con un motor que sonaba como si pertenecía a un ventilador de mesa?

Viajamos en silencio durante algún tiempo, hasta que alcanzó una cresta que puso de manifiesto, por debajo de nosotros en el de distancia, un gran grupo de terracota de color techos que brillan en la puesta de sol. "Sighisoara," Dorin anunció.

Me incliné hacia adelante, mirando por el parabrisas con ojos ansiosos. Así que había llegado, finalmente, al territorio de origen de Lucius. Este era el lugar donde se había criado, convertido en el hombre que yo había aprendido a amar.

"¿Vamos a conducir a través de esto?"

"Sí", Dorin dijo. "Cualquier cosa que tu desees."

Yo había notado que mi tío actitud hacia mí había cambiado sutilmente desde que habíamos desembarcado en Bucarest. Se había vuelto más formal. Más respetuoso. Consideré diciéndole que él no que me tratan como a una princesa sólo porque no estábamos en los Estados Unidos más. Entonces me di cuenta, no, yo asumiría mi rango. Yo necesitaría la deferencia, yo tendría un proyecto de autoridad si iba a lograr lo que quería lograr. Yo estaba en un Fiat Panda, pero yo todavía era una princesa.

"Por favor, muéstrame-insistí.

"Por supuesto". Dorin nos llevó en el corazón de la ciudad, y me miró, encantado, en arcos de piedra los pasadizos que conduzcan a tortuosas callejuelas, en las tiendas estrechas y llena de gente cuyas especialidades - panes y quesos y frutas y verduras-se derramó en las aceras, y en el XVII, la torre del reloj del siglo que sirvió como latidos del corazón de la ciudad, que daba la hora a medida que pasaba. Seis de la tarde.

En cada lugar que capturó mi atención, me preguntaba. Había Lucius se dirigió esta calle? Hizo una compra en esa tienda? Escuchado el toque de profundidad del reloj, dándose cuenta de que tenía que ser en algún lugar, esquivando su estatura por debajo de uno de los arcos de piedra a una cita en un Byway oculto? Este-este era un lugar donde Lucius no parecía fuera de lugar, incluso en su abrigo de terciopelo, los pantalones equipados.

"¿Tienes hambre?" Dorin preguntó. "Podríamos dejar por un momento, antes de cerrar todos los comerciantes de para el día. "

"Son sólo las seis," He tomado nota. "¿Es, como, la costumbre local de cerrar tan temprano?"

Dorin detuvo el coche a la acera. -No, no siempre es así. Pero la gente de esta región han vivían en compañía de los vampiros durante muchas generaciones. Ellos mantienen el pulso de los clanes. Ellos han oído rumores de una inminente guerra, y sabemos que no habrá sed, enojado por vampiros, buscar el combustible de la sangre y los reclutas de nuestros ejércitos no-muertos. . . No van a permanecer en las calles después del anochecer, sin una buena razón. "

Un temblor sacudió a través de mí, también. A pesar de que era ahora un miembro de los clanes de vampiros yo mismo, definitivamente podría simpatizar con los temores de la población local. "Así que incluso la gente normal se ven afectados por la tensión ... "

"De hecho", dijo Dorin. "Ellos lloran la muerte de casi dos décadas de paz. Durante un tiempo, nos parecía haber llegado a una tregua con los humanos, también. Eso fue en gran medida la acción de Lucius. Se era un buen embajador para nosotros. Tan encantador. . . Incluso aquellos que se persignan ante el nombre Vladescu apenas podía disgusta. Pero ahora, por supuesto, saben que se cambia él... "

Dorin me condujo hacia un pequeño restaurante, abriendo la puerta y haciendo pasar a mí en un atestado, estrecha sala. La decoración era muy simple-a pocas mesas antiguas cicatrices esparcidas por el suelo de madera - pero el olor era increíble ". Aquí. Vamos a comprar pa-panaši: albóndigas de queso envuelto en azúcar. Un manjar local. "

"¿Queso con azúcar?" Yo era escéptico.

"Me comí el pastel de cumpleaños vegetariano", señaló Dorin. "Confía en mí, este será un regalo por cualquier comparación".

Yo no podía discutir con eso.

Nos acercóamos al mostrador, y el titular de ancianos ha pasado de un taburete, con esfuerzo, saludo

Dorin. "Un pan".

"Un pan". Dorin asintió. Levantó dos dedos. "Doi papana I. LA"

"Da, da," dijo el viejo, empezando a barajar de distancia. Entonces se fijó en mí y se detuvo bruscamente, su tez morena, cara curtida creciendo visiblemente pálido. Me señaló con una mano temblorosa, ancha mirando a ambos lados a Dorin. "Ea eo Fantoma ..."

"E Nu!" Dorin sacudió la cabeza. "No es un fantasma!"

"Ea e Dragomir!" el viejo insistió. "Mihaela!"

Comprendí las palabras Mihaela Dragomir y la esencia de la conversación, sin embargo, desconocido el idioma.

"Da, da," Dorin acuerdo, al parecer a impacientarse con el hombre, agitando con él. "Comanda, v rog a. Nuestra comida, por favor. "

El hombre se alejó cojeando, pero continuó a mirar por encima del hombro a mí, mientras se preparaba nuestro papanasi.

", Recuerda a tu madre", Dorin me susurró al oído. "Él piensa que usted es el fantasma de ella. Su Fantoma. Usted debe acostumbrarse a eso ".

Me sentí halagada y vagamente incómoda para ser confundido con mi madre biológica. Me di cuenta, con una

sacudida, que este hombre que se cree, más allá de una duda, que yo era un vampiro. Se había criado con la realidad de los vampiros. Él estaba vivo cuando mis padres habían sido destruidos. Tal vez había tomado parte. . . . Ahora, de pie en su tienda, yo sabía de los ojos de sospechosos del anciano que estaba no sólo una curiosidad, yo era una amenaza potencial. Me sentía vulnerable de repente, de alta en los Cárpatos, más allá de la protección de papá y mamá, solo en una tienda de claustrofobia con un tío que apenas sabía y un desconocido que me consideraban un demonio chupador de sangre, posiblemente apto para la destrucción.

El anciano entregó a Dorin nuestra comida, y mi tío pagó, la entrega de unas monedas. El titular seguido me miran con recelo.

"Vamos", dijo Dorin, me guiaba hacia la puerta. "Trata de no ser sacudido por esto. Por supuesto algunas de las personas mayores te reconocerán. Te ves exactamente como ella. Tomará un tiempo para a entender que eres su hija y han regresado a casa”.

Salimos de la tienda, y yo me quedé en la calle, tratando de pensar en este lugar desconocido como "casa".

"Tenemos que ir", instó a Dorin suavemente. "Es cada vez más oscuro, y el camino es peligroso."

Doblé yo en el coche y poco probado el papana s I, morder en la crujiente azucarada bola de masa para liberar el calor, el queso derretido. "Mmm ..." Cerré los ojos y saboreó el tratamiento, valiente y reconfortado con la comida caliente en el estómago.

“¿Bueno? " Dorin parecía contento. Puso el motor en marcha y sacó a la calle, que se casi vacía.

"Muy bien", le dije, buscando en la bolsa de papel por otro. "Mucho mejor que la torta vegetariana".

"Ese es Lucius favorito, ya sabes," dijo Dorin. "A él le gusta desde que la tienda particular, mejor".

Poco a poco me lamió el azúcar de los dedos, observando la ciudad pasan por mi ventana. Lucius podría haber estado allí. Podría haber entrado en la tienda y ver al hombre que había sido el duelo con vida y bien. "¿Tiene Lucius viven muy cerca de aquí?" Me atreví. "¿Cuán cerca estamos, exactamente? Minutos? A media hora? "

"Muy cerca", Dorin dijo, mirando a mí. Parecía un poco nervioso. "Usted... No estás pensando oscilar por, ¿verdad? "

"Sólo ver a su casa..." Un súbito temor se apoderó de mí. La aprehensión y la emoción.

"Va a estar ahí, qué piensas?" No quiero que estar allí? ¿Estoy listo?

"Yo no lo creo", Dorin adivinado, y me sentí un poco de onda de alivio. Por mucho que desesperadamente quería ver a Lucius, sabía que tenía que conocer de primera listos. No sólo tengo que limpiar de la viaje en avión, pero tenía que prepararme mentalmente. Que se preparen para enfrentar el mismo Lucius que había Dorin descrito en el avión. El Lucius, quien había destruido su tío, que se precipitaba una guerra y asustando a los pobladores locales. Lucius, quien se cree capaz de "borrando" mi la familia, sin piedad.

"Ha salido con sus tropas mucho últimamente", agregó Dorin. "En el campo".

"¿Estamos preparando?" Le pregunté, preocupado por esta última revelación.

"Algo. .." Dorin deriva apagado. "No, realmente no. No en una manera organizada, como Lucius. Es un guerrero de la creación de un ejército. Somos más como tus colonos americanos: serio, si mal preparados, vampiros formando milicias informales. "

Yo miraba el paisaje agreste. Cuanto más se señaló en los Cárpatos, los más profundamente reconocí las montañas como mi ensueño. Podía oír la voz de mi madre biológica en mi mente, cantando para mí. El ser silenciados. Este era un lugar hermoso. Sin embargo, una grave, salvaje lugar, también. "Vamos a necesitar más que" las milicias informales ' ", me dije, mirando el lado del pasajero la ventana en la oscuridad. "Tendremos que preparar, también." Si sólo yo sabía lo que significaba. Si sólo hubiera sido criado como un guerrero, no un vegano en un desbordamiento de granja con gatos callejeros. ¿Puedo ayudar realmente a mi familia Dragomir?

"Mira esta manera", instó a Dorin, dejando que la tendencia a Fiat a un alto en el lado de la carretera.

Me volví en mi asiento y aspirado en mi respiración, ante-asaltado por una piedra imponente edificio. El edificio fantasmagórico, donde Lucius se había planteado, educado con la violencia, criados en los cuentos de su linaje de vampiros, y se ferozmente conscientes de la Vladescus orgulloso lugar en el mundo.

"Wow".

Nos estaban estacionados en el borde de un precipicio, con vistas a un valle tan escarpado, profundo y estrecho que parecía como si un gigante hubiera creado con un golpe agudo de una milla de largo cuchillo. Lucius castillo, negro en contra de la puesta de sol de color naranja, se aferró a la escarpa de la fecha, el aumento de la ladera y parecía garra hacia el cielo. Fuertemente lanzó aleros, torres como enormes picos que penetraran las nubes, pellizcado y saltó ventanas góticas. Era una casa enojada. Una casa en guerra con el universo.

¿Lucius no viven realmente ahí?

Aparcamos el coche y salió hasta el borde del acantilado, la mejor para examinar este Snaggle-expresión arquitectónica de dientes de rabia.

"Impresionante, ¿eh?" Dorin preguntó.

"Sí". Pero la palabra se espesa en la garganta. En cuanto a esa casa, yo estaba asustado. Era ridículo para tener miedo de un edificio, y sin embargo la visión de aquel castillo tocó la fibra sensible de miedo primas en mí.

Estoy asustado de la casa - o la persona que puede soportar la habitan?

Como Dorin y yo la miraba, se encendió una luz detrás de una de las ventanas. Una sola luz, en un alto ventana.

Mi tío y yo nos miramos.

"Podría ser la servidumbre", Dorin suponía. "O, a continuación, de nuevo, tal vez el muchacho volvió a casa para el la noche ".

"Vamos", me instó, agarrar el brazo de mi tío. Vaya, antes de que hiciera algo estúpido. Al igual que el derecho a ejecutar al castillo y golpear en las puertas. O home run derecho a Líbano del condado y nunca mirar atrás.

"Por favor. Quiero ir".

"Detrás de ti", Dorin acordado, corriendo para el coche.

Capítulo 61:

La buena noticia es que el clan Dragomir realmente tenía su propio patrimonio bastante impresionante.

La mala noticia era que estaba abierto a los turistas cuatro días a la semana. Esta fue una manifestación más de nuestras “reducidas circunstancias”, como le gustaba decir a Dorin lo que fue, al parecer, bastante, real la angustia económica.

-Los viajes no empiezan hasta las diez de la mañana, - Dorin me tranquilizó y me ayudó a arrastrar mi maleta en nuestra humedecida mansión. Evitó un signo de metal que se dirigía a los visitantes: “¡No fumar y que la fotografía sea sin flash!” en siete idiomas. -Somos muy populares este año, - añadió Dorin, como si fuera una gran cosa. -La autoridad de turismo de Rumania en realidad aumentó la publicidad. El tráfico de los autobuses aumento hasta sesenta y siete por ciento.

Que bien.

-Por supuesto, hay zonas de vida privada, - agregó Dorin, ya para mi decepción. -Los dormitorios y los baños están en su mayoría fuera de los límites. Aunque los americanos generalmente encuentran el camino a los baños privados. Supongo que es la comida familiar... en cualquier caso, no se alarme si abre una puerta y encuentra uno de sus compatriotas encaramado allí. Es vergonzoso para todos, sí. Pero no es perjudicial, en realidad. Es apenas un inconveniente, incluso. Están muy bien lavados. La mayor parte.

¿Los turistas? ¿Recorriendo mi castillo? Apuesto a que no entran humanos, no autorizados, en la finca Vladescu…

-¿Dorin?

¿Eh? Fui arrastrando mi maleta hasta una alta, con demasiadas curvas, escalera de piedra. La bombilla era una falsificación, la antorcha electrificada parpadeaba en la pared, una imitación barata del fuego real que estaba bastante segura que ardía en la casa de Lucius. Él no sufre menos por las cosas reales. Una vez más, acaricie la piedra de la sangre en mi garganta, y la palabra inaceptable pasó por mi mente. Esto fue inaceptable. Si las cosas salieron como yo esperaba, y realmente he venido para que me dieran un lugar en esta familia, me gustaría recuperar nuestro castillo para que sea de los Dragomirs… no para los turistas. La idea me excitaba a un grado sorprendente. A medida que alcanzábamos el máximo de aterrizaje, examiné los techos abovedados, los pasillos, una vez majestuosos. Sí, podría hacerlo mejor.

-¿Qué pasara después? - Le pregunté a Dorin, siguiéndolo por los pasillos hacia un cavernoso dormitorio.

Dorin dejo caer la maleta con un ruido sordo.

-¿Por qué?, usted necesita conocer a la familia. Todo el mundo esta muy entusiasmado para cenar con usted. Estarán aquí pronto.

Imágenes de la familia de Lucius, pasaron por mi mente.

-¿Cuántos vienen? - Le pregunté, con la esperanza de que no tendría que enfrentarme a muchos de mis familiares vampiros a la vez.

-Oh, sólo veinte de nuestros familiares más cercanos. No nos parece acertado abrumarla en su primera día aquí, pero por supuesto, todos están curiosos de ver a nuestra tan esperada heredera. ¿Supongo que querrá limpiarse un poco? ¿Cambiarse de ropa? - Dorin insinuó.

-Sí, - le dije, aferrándome a la oportunidad de estar sola por un momento. Para reflexionar. Para estar libre. Todo esto sucedía tan rápido. Necesitaba pensar.

Dorin se trasladó a través de la habitación, encendiendo las luces. El espacio estaba lleno de polvo, y con corrientes de aire, pero era habitable. No estaba demasiado pasado de su antigua gloria. Todavía.

-Espero que te sientas cómoda aquí, - Dorin, dijo, sacudiendo la bolsa sobre la cama con dosel. -Volveré por ti en una hora. Tome una siesta, si quiere.

-Gracias.

-¡Oh, casi se me olvida! - Dorin trotando a un gran armario, abrió la puerta, y sacó un vestido de una percha. Estaba un poco descolorido, pero todavía hermoso. De seda, no tenía duda de que alguna vez ardió como un brillante carmesí se había suavizado a un rico y profunda rojo. -Esto era de su madre. Pensé que tal vez quiera usarlo para la cena. Es una gran ocasión, y me temo que la traje de una forma tan apresurada que no te di oportunidad de empacar algo formal.

Como si estuviera en trance, fui hasta Dorin y pasé la punta de los dedos a través de la tela.

-Yo reconozco esto. De su fotografía.

-Ah, sí, su retrato. - Dorin sonrió. -Mihaela tenía muchos vestidos, pero este era su favorito. Ella agregó el color intenso, tan parecido a su personalidad. Llevaba a las reuniones tantos como este hermosos, en un tiempo diferentes, antes de la purga... - Me miró por un momento como si fuera a llorar, entonces se iluminó. -Usted traerá justicia, Antanasia, y el comienzo de una nueva era para nosotros. Tal vez todos seremos felices de nuevo pronto. Tal vez los sueños más caros de su madre sobre la paz para los Vladescu y los Dragomir se hagan manifiestos después de todo.

Acaricié la tela de nuevo.

-¿Estás seguro de que está bien? ¿Ponérmelo?

-No sólo 'está bien', - Dorin prometió. -Es apropiado. Perfecto.

Él me dejó sola entonces, y deposite suavemente el vestido en la cama. Yo llevaba su collar, estaba a punto de ponerme en su vestido, y yo me quedaba en su casa. Pero ¿podría quedarme hasta con el legado de Mihaela Dragomir? Era yo una princesa de verdad, como yo esperaba, o simplemente un fantasma, una pálida sombra no sustancial de su vida.

-¿Como había creído el viejo en el restaurante?

Las dudas no ayudan ahora, Jess. Lucius cree que eres igual que ella, en todos los sentidos...

Localizando el cuarto de baño, me quite los pantalones y la camisa que llevaba en el avión y me di una larga, ducha de agua caliente. Cuando me seque con la toalla, retire cuidadosamente el vestido de la percha, desate una fila de botones que me corrían por la espalda, y me puse el vestido, su elaboración alrededor de mi cuerpo era como un abrazo del pasado. Un abrazo de los restos de mi madre.

Se ajusta perfectamente. Como si hubiera sido diseñado para mí.

Lo miré en un espejo dorado que estaba en la esquina de la habitación, mirando a mi reflejo a la luz de una descripción completa, clara luna que brillaba como un reflector tembloroso a través de un banco largo deformado, con plomo en las ventanas.

¿Es así como Mihaela me había considerad? ¿A la luz de la luna? ¿En este mismo espejo?

El cuello de la vestimenta era alto, el aumento casi me lavaba la mandíbula, el cuello, pero caía en profundidad, mostrando la piedra de la sangre en mi garganta. El vestido estaba curvo por encima de mi pecho, luego caía tan marcadamente y de repente como una cascada de agua sobre un acantilado de los Cárpatos, que terminaba en un barrido como un tren de seda que se agitaba como un susurro cuando caminaba. Al igual que los susurros que, sin duda, seguía a cualquier mujer que se atrevía a usar este vestido fascinante.

Este vestido hizo una declaración sobre la mujer que la llevaba. Se les decía a todos lo que veían en ella:

-Yo soy poderosa, y hermosa, y sólo trataran de apartar la mirada de mí. Voy a llamar la atención.

Yo no tenía corona de plata, así que recogí mis rizos ligeramente detrás de mi cuello y les di vueltas con libertad en mi espalda, el pelo negro brillante en la tela roja brillante, dando la propia reivindicación juvenil, pero dramática, a la bata.

La joven que se veía reflejada en el espejo, sus ojos oscuros brillaba en la luz de la luna, de verdad se veía como una princesa.

Fuerte. Determinada. Sin miedo.

Hubo un golpe en la puerta, y Dorin me llamo:

-Sus invitados han llegado. ¿Estas lista?

-Adelante, - le insté.

Dorin asomó la cabeza en la habitación, y sus alegres ojos se abrieron. Durante un largo momento, él simplemente me miró, y finalmente dijo:

-Sí. Ya estás lista, de hecho. - Luego dio un paso hacia un lado, que me permitió pasar por la puerta antes que él. Observe que se inclinó a mí, sólo ligeramente, al pasar.

Capítulo 62:

Estaban esperando por mí, al pie de la escalera de caracol, cada rostro se volvió en mi dirección mientras bajaba, y vi como su apariencia cambió desde el escepticismo y preocupación por el reconocimiento y la admiración… y la esperanza. Y el hecho de que estaban empezando a creer en mí me inspiro confianza, incluso cuando me aterraba, también.

¿Quién soy yo para ser la salvadora de nadie? ¿Princesa de alguien?

Usted es la hija de su madre…. bella, potente, real… la palabras de Dorin me aseguraban y las de Lucius se hacían eco de nuevo en mi mente, dándome coraje.

Uno por uno, mis parientes vampiros se acercaron a mi encuentro con una pausa al pie de la escalera.

Dorin los presentó a cada uno de mis familiares Dragomir primos cercanos y lejanos… se acercaban dándome una reverencia, vi mí mismas curvas de la nariz, el arco de la ceja, el sesgo de un pómulo. Estaban vestidos con ropa buena, pero señale que los vestidos eran un poco obsoletos, los trajes a veces estaban mal ajustados. ¿Qué ha sido de nosotros después de la destrucción de mis padres?

-Ven, - dijo Dorin cuando habíamos sido introducidas. -Vamos a cenar.

Llevé una pequeña procesión en un comedor largo y alto, frío, a pesar de un fuego que ardía en una chimenea cavernosa, y, por indicación de Dorin, reivindicó mi asiento a la cabecera de una mesa reluciente con la plata y velas. Los Dragomir tenían problemas financieros, pero todas las paradas parecían haber sido sacados a mi regreso.

-Siéntate, siéntate, - Dorin dijo en voz baja, tirando de mi silla. -Me temo que debe servir... Estamos en corto los funcionarios en este momento, y es difícil sacar a nadie del pueblo, de todos modos, dado el actual estado de cosas. Nadie quiere trabajar hasta tarde en la finca Dragomir...

-Está bien, - le aseguré, teniendo en mí asiento.

Hubo un montón de brindis hacia mí, en rumano, y Dorin traducía para mí. Para mi salud... a mi ida y vuelta... con el pacto…A la paz.

Un murmullo recorrió la mesa como el último brindis se concluyó, y Dorin se inclinó a hablar conmigo.

-Ellos quieren saber de usted. Están demasiado ansiosos por comer. Usted debe decirle sus planes.

Por primera vez desde que me había puesto el vestido de seda roja y empecé a encabezar con mi papel real de nuevo, sentí un destello de auténtico pánico.

No preparé un discurso. Debí haber preparado un discurso. ¿Qué les puedo decir? Dios, ¿qué hago, incluso pienso hacer?

-No puedo hacerlo, - dije en voz baja a Dorin, apoyado cerca de él. -Yo no sé qué decir.

-Tú debes, Antanasia, - Dorin me rogó. -Ellos lo esperan. Ellos perderán la confianza si no.

Confianza. No puede permitirme perder su confianza. Y así me levanté, frente a mi familia, y comencé:

-Es un honor para mí estar entre ustedes esta noche, de vuelta en nuestro hogar ancestral... - ¿Qué puedo decir? -ha sido demasiada larga la espera.

Dorin traducía para aquellos que no hablan Inglés, mirándome a mí ahora y luego, con más de un desconcierto poco en sus ojos. Él sabía que yo estaba luchando, y mirando a mis parientes cercanos alrededor de la mesa, vi a la incertidumbre arrastrándose de regreso a sus mentes, también. Que estaba perdiendo su confianza tan pronto como yo la había ganado.

-Tengo la intención de garantizar que se honre el pacto, - agregué. -Como su princesa, les prometo que no le permitiré que empiece la guerra.

-Dime, Jessica… - comenzó a alguien. Una voz profunda.

¡Oh, gracias a Dios!... una pregunta.

-¿Sí? - Busque su cara, tratando de encontrar el orador en la penumbra de sala a la luz de las velas.

-¿Cómo piensa usted mantener el trato? ¿Detener la guerra? Porque entiendo que los Vladescu no tienen ningún interés en el pacto.

La voz salió de detrás de mí. La voz familiar.

Me di la vuelta, tirando la silla, para ver a Lucius Vladescu de pie en la puerta, apoyado contra el marco de la puerta, con los brazos cruzados sobre el pecho, una sonrisa amarga en el rostro.

-Lucius. - Mi corazón se detuvo en mi pecho, y toda la sangre se subió a mi cara. Si Lucius. Vivo. Permanente a menos de veinte metros de mí. ¿Cuántas veces había soñado con volver a verlo? ¿Soñaba con tocarlo? ¿Cuántas veces esos sueños casi me destruían a mí con sus inútiles esperanzas? Pero ahora, él estaba tan cerca…

Su sonrisa se desvaneció, como si no pudiera mantener su actitud irónica con frialdad a la vista de mí, y yo oí murmurar, sólo débilmente:

-Antanasia... - En esa palabra, me di cuenta del anhelo, del socorro, de la ternura, de la ansiedad. Las mismas emociones que estaba experimentando. Duda, futuro incierto, con una mano extendida como si fuera a acercarse a mí.

-Lucius, - repetí, parpadeando hacia él, la realidad de su existencia se hundió lentamente en mí. -¿Es realmente usted?

Cuando dije eso, la mano de Lucius cayó a su lado, y recuperó su sonrisa irónica.

-De hecho, sólo soy yo, - bromeó con amargura, todos los rastros de la decoloración de ternura. -Y el mundo es mejor para mí.

Empecé a correr por él, entonces, casi tropezando con el tren de mi vestido, quería arrojarme en a él, frente a él y besarlo una y otra vez por el placer de verlo. Y entonces le gritaría por mentirme y me abandonaría. Pero luego vi su cara de cerca, y me detuve en seco, en la mitad de camino.

-¿Lucius?

Parecía como si hubiera años de edad en los pocos meses que estuvimos separados. Todos los vestigios del Adolescente estadounidense se habían ido, y no sólo porque se había reanudado a usar los pantalones a la medida, su chaqueta de terciopelo. Su pelo negro era más largo, elaborado en un moño descuidado. Su boca se estableció con más firmeza. Sus hombros se habían ampliado. Rastrojado en sombras de su limpieza que por lo general tenía en su mandíbula afeitada. Y sus ojos mas negros que nunca, casi como si no tuvieran alma detrás de ellos, animados.

Detrás de mí, los Dragomir parecían congelados en su lugar, por encontrar a su enemigo en medio de ellos.

-La seguridad es un poco laxa, - señaló Lucius. Se apartó del marco de la puerta y salió delante de mí en la habitación, no encontró mis ojos, la evaluación de los muebles, obviamente desgastado por el tiempo con la misma el desprecio que había expuesto meses atrás en nuestra cocina de la casa. Sólo que esta vez, no parecía justo arrogante, en la forma inocente de alguien que ha conocido otra cosa que un privilegio, sino que deliberadamente desdeñoso. -Yo me iba a presentar formalmente, - añadió. -Pero yo no podía esperar hasta las diez de la mañana para verte, Jessica.

Me quedé mirándolo con una mezcla de consternación y furia. Sabía que mi nombre de América era un insulto en este lugar. Y él estaba tan frío.

-No me hables así, - le dije. -Es cruel, y sé que no eres cruel.

Todavía se negaba a cumplir con mis ojos, deliberadamente evitando mi mirada.

-¿No lo soy?

-No. - Me acerqué a él, negándome a dejar el control de cada momento de nuestra reunión. Esto no era una danza de la escuela secundaria, donde podría asumir el liderazgo. Estaba en la casa de mi familia. Sacudida como yo estaba por verlo tan inesperadamente, para encontrarlo alterado de tal modo, yo no sería intimidada, como mis parientes detrás de mí, temblando en sus sillas. -Tu no eres cruel, Lucius.

Estábamos cerca uno del otro ahora, tan cerca que pude oler su aroma, su exótica colonia que había dejado de usar en algún momento de su transformación en un estudiante americano. Lucius el príncipe guerrero estaba de vuelta, en todos los aspectos. O al menos eso quería creer.

-¿Por qué viniste aquí? - Lucius me preguntó, en voz baja para que mi familia no pudiera oír. Todavía no cumplía con mi mirada. -Tu debes irte, Jessica.

-No, no, Lucius, no lo haré.

Se volvió hacia mí entonces, y hubo un destello mísero de humanidad, en sus ojos, pero fue momentáneo, y él se dio la vuelta, poniendo distancia física y emocional entre nosotros otra vez. Me di cuenta de que estaba luchando para mantener sus emociones bajo control. Para mantenerme lejos. Al menos, yo esperaba que él estuviera luchando. La frialdad, la distancia: parecían tan reales.

-Estas viendo en la casa, - señaló, rodeando la mesa, como un halcón buscando el conejo que no tienen el buen sentido de permanecer inmóvil. Al pasar por detrás de cada uno de mis parientes vampiros se encogían tan visiblemente. Que yo quería, desesperadamente, que dejara de hacer eso.

-¿Cómo lo sabes?

-Es aconsejable, en vísperas de un conflicto, permanecer alerta, - informó Lucius, la voz cada vez mayor, incluso cuando hablaba de una guerra inexorable, cayendo en su papel como un general. Me escapaba. -Por supuesto que tengo guardias en el perímetro de mi propiedad. Su familia siempre es importuna, quejándose del pacto cumplido, alegando que no querían compartir el poder... y cuanto más lo dicen, más me doy cuenta, ¿por qué compartir lo que puede tomar por la fuerza? No estoy en contra de un poco de sangre derramada, si eso alcanza mis fines.

-Lucius, no tienes que hacer eso.

-Sí, lo haré, - dijo Lucius, poniendo sus manos en la parte posterior de la silla de Dorin. Mi tío encerrado con un espasmo de cuerpo entero. Yo sabía que él estaba aterrado de que Lucius lo destruyera, en ese mismo momento, por traerme a Rumania. -¿Alguna vez me escuchaste haciendo bromas sobre el poder, Dorin?

Mi tío no dijo nada.

Lucius se acercó, hablando en el oído derecho Dorin.

-Me ocuparé de ti más tarde por desafiarme y traerla aquí.

-Aléjate de él, - le ordene. -Estás aquí para verme. No para atormentar a mi familia en nuestra propia casa.

Lucius observo a toda la habitación.

-Cuando todo esto sea mío, tendré que hacer algunos serios cambios. Dar paseos. ¡Es una vergüenza para todos los vampiros!

Me quedé mirándolo, negándome a estar visiblemente molesta o llorando, incluso, sobre cuán cruel era esta actuación. El Lucius que yo conocía antes y más inaccesibles de lo que había sido después de Vasile le había ordenado golpeado tan severamente.

Lucius... ¿Dónde está mi Lucius?

-Quiero que te vayas ahora, Lucius, - le dije, deliberadamente calma. -No voy a hablar contigo cuando eres así.

Él arqueó las cejas.

-¿No es esta la reunión que esperabas, Jessica? ¿No es por esto que recorriste miles de kilómetros buscándome? ¿Estás decepcionada al ver a tu familia débil y su antiguo prometido más despreciable que nunca?

-No te puedo odiar, - dije. -No importa lo mucho que lo intentes. Yo sé lo que estás haciendo. Sé que estás tratando de llevarme lejos de ti. ¿Crees que estas más allá de la redención, ya que destruiste a Vasile. Estás convencido de que eres igual que él, o peor, porque has traicionado tu familia. Pero tú no eres como Vasile. - Me atreví a acariciar su brazo. -Sé que no lo eres.

Lucius se apartó.

No me toques así, Antanasia!

-¿Por qué no? - Le pregunté, bajando la voz para que mi familia no alcanzara a oír. -¿Porque tienes miedo de perder el control, como hiciste en mi cuarto de vuelta a casa?

-No, - contestó. -Porque me temo que voy a perder el control como lo hice con mi tío.

-Lucius, había que hacer eso.

Como había dicho, con los ojos cambiado, y miró a mis parientes, esperando en silencio, sin resolver, mirando a nuestro intercambio. "Ven conmigo". Apretó el codo en su mano firme y me llevó través de la habitación, fuera del alcance de mi familia. "Hablamos de cosas privadas frente a los demás. Es no es correcto. "

Nos detuvimos frente a la chimenea, y la luz del fuego fundido suave, el parpadeo en sombras El rostro de Lucius, haciéndole parecer más joven de nuevo. Estuve a punto de llegar a tocar su mejilla. Sin embargo, su los ojos todavía muy lejano. Demasiado negro. "Voy a decirte esto, y luego se las maletas y ir a casa, Jessica. "

"Yo no voy-"

"¿Crees que me conoces", habló sobre mi objeción, sin soltar mi brazo, los dedos de excavación in "Por alguna razón, aunque claramente abandonado, aunque, obviamente, quería que pensar que se había ido ... a pesar de esto, se aferran a una esperanza desesperada de que hay un futuro para nos. Es hora de que renegar de lo que, una vez por todas, porque ya no estamos en la civilización Pensilvania, que asisten a la escuela secundaria, jugando a la guerra en una cancha de baloncesto. Esta es una guerra, Jessica. "

"No tiene que ser, Lucius. Sé que me amas."

"El nunca Vladescu actuado de buena fe, Jessica," Lucio continuó, con la boca una línea sombría. "Nosotros tenía un plan. Para ti ".

"Un... Plan?"

-Sí. Yo iba a ganar de ti, casarme contigo-inocentes como tú, un ignorante adolescente estadounidense de la cultura de vampiros y traer de vuelta a Rumanía. El pacto cumplido, habríamos esperado un de tiempo razonable, hasta que nadie podía acusar a la Vladescus de violar nuestra parte de la obligación-"

"¿Y entonces?" Ya lo sé.

Lucius miró profundamente a los ojos.

-Y entonces tendríamos que discretamente le envió. En secreto. Actuando como si lloramos su pérdida, pero en silencio el placer de tener la última, inconveniente Princesa Dragomir fuera del camino.

"No, Lucius." Sacudí la cabeza, horrorizada. Yo no lo creería. "Usted no habría hecho eso".

"¡Oh, Antanasia! Sigues siendo tan absurdamente inocente. ¿Crees que el Vladescu tenía la intención de compartir su soberanía con un enemigo? "

No. Por supuesto que no. "¿Cómo... ¿Cómo se supone que sucede?"

"Yo no estaba al tanto de los detalles", dijo Lucio. "Pero quizás por mi mano... yo hubiera tenido que muchas oportunidades, a solas con usted en nuestro castillo. "

No, Lucius, no usted.

Miró el fuego. "Fue tan perfecta para nosotros, que se había planteado en Estados Unidos. En su intento de mantenerse a salvo, la Dragomirs efectivamente condenado usted. Una princesa vampiro verdadero se han comprendido los riesgos de casarse conmigo. Ella podría haber protegido a sí misma, se mantuvo siempre alerta. Pero usted, usted tendría que venir conmigo de buena gana, ni siquiera sospechar...

Tomé una respiración irregular, obligándome a no llorar, consciente de mi familia no está lejos. Ellos estaban observando. Tuve que mantener la compostura, a pesar de la traición arrancado a través de mí. "Usted sabía todo esto cuando llegó a casa de mis padres? Cuando vivía con nosotros? Cuando besó a mí? "

Lucio, también era consciente de nuestra audiencia. La miseria que se había filtrado en sus ojos no era se refleja en su posición real.

-Oh, Antanasia... cuando sabía yo? desde el principio? Sólo hacia el final? No estoy seguro. Tal vez yo era inocente a mí mismo en primer lugar. O tal vez sólo engañado yo mismo, no querer ver la verdad. Pero llegó un momento, sí, antes de que te besé, cuando yo sabía que yo era cómplice.

Me ahogó un sollozo, tragar abajo duro, manteniendo la espalda recta.

-Yo no te creo.

"¿No tiene sentido, Antanasia?" Echó un vistazo a mi familia. "Mira a ellos. El Dragomirs se ven reducidos. Vasile podría haber engañado fácilmente controlados y sin la pérdida de un Vladescu único. Sin una guerra. La única sangre derramada habría sido suya. Tenías que ser sacrificado en el interés de golpe de Estado poco de Vasile. "

"Eso fue idea de Vasile," he señalado, desesperado por no creer Lucio capaz de destruir a mí. Cuidó de mí. Me sentía en su beso, visto en sus ojos. Pero es peligroso, Jessica. No quiero ser un Vladescu, pero tal vez siempre lo será. "Este era el plan de Vasile," repetí. "No tuyo ".

"Y cuando vi a todo el sistema en su totalidad, yo estaba emocionada por su brillo simple. ¿Tiene que enferman a usted, Jessica? Como debe ser. "

"No habría destruido, Lucio," insistí. "Tú me amas. Ya lo sé."

Lucio sacudió la cabeza.

-Sólo lo suficiente para decirles que me hubiera destruido. Así es como todo lo que puedo dar. Ahora volver a casa, Jessica. Vete a casa y me desprecias. Tenía la esperanza de dejar que más feliz con una memoria de mí. Pero usted ha venido aquí, y ahora no puedo hacer eso.

"No voy a dejar, Lucius. Aunque sólo fuera por mi familia. Dragomirs me necesitan".

"No, Antanasia. Usted les da nada más que una falsa esperanza. Mírate". Su mirada viajó hacia arriba y a lo largo de mi cuerpo, y de nuevo sus ojos volvieron a la vida, esta vez con profunda admiración.

La admiración que yo había visto allí antes.

-Tu eres hermosa. Increíble. Inspirar. Ellos lucharán con más fuerza, a pensar que lo hacen por su princesa volvió. Para pensar, tontamente, que ha sido perjudicada por el incumplimiento del pacto, cuando en realidad me salvó la vida al romper el pacto. Se seguir creyendo que han sido privados de la paz y el poder compartido, y que se unirán a la luchar por usted. Pero al final, la Vladescus prevalecerá. No prolongar su agonía o el aumento sus pérdidas”.

"Ellos ya están enojados," señalé. "Yo no puedo cambiar eso. Ellos quieren una guerra, también, a menos que el pacto se ha cumplido ".

"Si usted les dice a ceder ante mí, se hará", señaló Lucio. "Tú eres su líder. Diles que someterse a mí, y luego volver a casa. "

Dudé un momento, teniendo en cuenta su negocio de un solo lado. Si le dije a mi familia a ceder, tal vez lo que realmente lo haría. Yo era su líder. Podría salvar vidas. Me tocó la piedra de la sangre en mi garganta, la la audición de mi madre biológica. No lo hagas, Antanasia.. . . No haga que su primer acto de una presentación, incluso a Lucius. Especialmente, ahora, a Lucius. . .

"No", me dijo con firmeza. "Usted hizo destruir el pacto, que son los culpables de arruinar la paz, y la Dragomirs no se arrodillan ante un... un matón ".

Lucius sonrió, una pequeña sombra de su sonrisa burlona de edad. "¿Es eso lo que usted piensa que yo sea,

Jessica? Que soy un matón, como patético Frank Dormand? "

"Eres peor," dije.

Su sonrisa se hizo más triste. "De hecho yo. Frank, por todos sus defectos, para todos sus crueldades pequeño, ni siquiera soñaba con la destrucción de una mujer tan magnífica como usted. "

Yo seguía luchando por encontrar las palabras adecuadas para responder cuando Lucius se dio media vuelta y se fue.

Capítulo 63:

Cuando la familia de mi difunto, ninguno de nosotros ni siquiera haber tocado la fiesta que habían sido cuidadosamente preparados para celebrar mi regreso, me retiré a mi habitación, donde yo estaba sentado durante varias horas, tirando de un silla a las ventanas emplomadas, sólo mirando a la oscuridad. Ni siquiera podía pensar en dormir.

¿Qué puedo hacer para salvar a mi familia? Para guardar Lucius? ¿Todavía puedo salvar a Lucius - o es que realmente más allá de la redención, como creía?

Afuera, un lobo aullando en las montañas. Yo nunca había oído un grito de lobo vivo antes, sólo en películas o en la televisión, y el sonido, llevando a través del desierto, fue tan triste que casi la me hizo llorar. Todo lo de mi viaje fue resumido por ese miserable, bello, conmovedor de sonido. Lucio estaba vivo, pero él puede ser que también se han ido. Mi corazón todavía le dolía, quizás más, porque me había abrigado tantas esperanzas para nuestro reencuentro. Lucio había tenido razón. Se había no ha ido como estaba previsto. Estaba devastada encontrarlo cambiado tanto.

Y la revelación sobre el complot para destruir a mí... que me había sacudido hasta la médula. Sin embargo, yo no creo que Lucio había sido cómplice, como lo había dicho. El plan fue la estrategia de Vasile. Tal vez haya había sido un momento en que Lucio, retorcido y casi aplastado bajo el pulgar de Vasile, habría sido capaz de entretener a la posibilidad de un acto tan oscuro. Pero había cambiado en los Estados Unidos.

Como había dicho él mismo, había visto una manera nueva. Él me había dicho: "Para mis hijos, podría haber sido diferente ... "

También recordó sus palabras antes de que muy tarde. "Me salvó la vida al romper el pacto".

Al negarse a honrar el acuerdo de los clanes, Lucio había luchado activamente para salvarme de Vasile régimen, de buena gana arriesgando su propia vida. Hubiera sabido que Vasile trataría de acabar con él para insubordinación.

Lucio siempre me protegería.

Para todas las advertencias de mis padres acerca de la implacable Ness Vladescus ', para todos los de Lucio vehemente propio las afirmaciones de que era peligroso para mí, yo sabía que de otra manera.

Pero ¿cómo podría hacer Lucio creo que nunca me haría daño? Que todavía pertenecía - y siempre pertenecen-junto?

No hubo respuestas en la oscuridad fuera de la ventana, así que me levanté de mi asiento y abrió mi maleta para descomprimir. Por lo menos, no voy a correr a casa, como Lucius deseado.

Como ya he desplegado mi ropa, mi copia de Growing Up No-muerto, que me había metido en la en la última minutos, cayó al suelo. Recogiéndolo, pensé de nuevo al día que había descubierto el manual de cerca de la puerta de mi dormitorio, un marcador de Lucio brillando en el sol de la mañana. Yo odiaba el regalo, entonces.

Sin embargo, Lucio había tenido razón. A pesar de su tono empalagoso, el libro había sido una buena guía a través de un tiempo confuso. Un recurso precisa. Casi como un confidente, cuando no había nadie más con quien puedan discutir los cambios que tienen lugar en mi cuerpo, mi vida. Sentado en la cama, me abrió el capítulo final, que me había pasado por alto deliberadamente como mis sentimientos por Lucio había crecido más fuerte y más fuerte.

Capítulo 13: "El amor entre los vampiros: ¿Mito o realidad?"

De los vampiros curso puede amar. Dorin cree que Lucio era capaz de amarme.

Sin embargo, mi corazón se hundió cuando empecé a leer el asesoramiento aleccionadora de la guía.

"Es mejor no a las ideas poco realistas sobre el puerto de amor entre vampiros. Vampiros son románticos, incluso afectuoso, en la ocasión. Pero al final, somos una raza cruel! Trate de aceptar que los vampiros las relaciones se basan en el poder y, sí, la pasión - pero no el concepto humano de "amor". Para empezar confiando en el «amor» - como muchos jóvenes vampiros son tontamente suele hacer - es que se ponga en riesgo de grave peligro! "

No.

Cerré el libro de golpe y lo tiró a un lado, sabiendo que había cumplido su propósito. Ya no necesario su asesoramiento. Porque esta vez, la guía - por muy bien respetado, sin embargo venerable estaba equivocado. Yo sabía la verdad. Lucius me amaba.

Me di cuenta, en un momento de claridad viva, que estaba dispuesto a poner mi vida en esa convicción.

Que me juego mi vida en ello, esa misma noche.

Capítulo 64:

No puede encontrar más adecuada papelería majestuosa en medio de la noche, firme la abdicación de mi nota en el reverso de un folleto turístico que describe nuestro hogar ancestral de complementos de: “¡ver una mazmorra de verdad! ¡Explorar tres parapetos!” que he encontrado cerca de la puerta principal.

Escribí:

Querida familia,

Es inútil hacer la guerra contra el Vladescus. He decidido que es mejor para nuestros intereses mí regreso a los Estados Unidos, y dimitir como su princesa. Pero mi último acto como su soberana es para todos los Dragomir, a presentar sin lucha contra el los Vladescu. Estoy trayendo a nuestro clan bajo el poder de Lucius Vladescu, de manera que podamos tener la paz. De ahora en adelante, serán sus súbditos.

Este es mi comando, emitido a la medianoche del 9 de junio, y efectivamente a las 6:30 am de ese mismo día, antes de mi renuncia oficial a las 7:00 AM

Antanasia Dragomir

Puse la nota en la larga mesa de comedor, todavía llena de platos y copas de mi fiesta abortada, donde me sentía bastante segura de que encontraría a Dorin en el desayuno. Mire el folleto ridículamente apoyada en un candelabro de plata oxidada, y yo esperaba que al menos mis palabras sonaran oficiales.

Por otra parte, si alguien lee mi directiva, yo estaría muerta, de todos modos. El destino de los clanes que no dejara de ser mi problema.

Eso no sucederá, Jessica. . . .

Había mantenido mi vestido, queriendo presentarme ante Lucius como alguien de sangre real y poderosa, que hace difícil cambiar de marcha en el hacinamiento Panda. El vestido seguramente haría que me mantuviera atrapada en el embrague, pero me las arreglé para salir con una maniobra del estacionamiento y en la flaca y complicada carretera que se torcía como una enredadera venenosa hacia el castillo de Lucius.

Me alegré de que yo haya sido tan consciente de la casa de Lucius, su proximidad a mis antepasados, de su grandeza horrible cuando había montado con Dorin, porque yo era capaz de descender en la ruta, aunque el camino era confuso en el campo de las montañas negras. O tal vez me perdí una pocas veces, porque el viaje parecía interminable. Pero con el tiempo, vi torres que sobresalían del castillo como puñaladas en la luna llena, y me volví por el sendero, que era casi vertical, interrumpido por las curvas muy cerradas que surgieron en la oscuridad como Jack en las cajas, obligándome a pisar el freno una y otra vez, para no perder los fuertes descensos que aparecieron a mi izquierda y la derecha en las lagunas en la espesura del bosque.

-Vamos, - yo en varias ocasiones alenté al Panda, acariciando su volante, disponiendo su lucha con el motor, tuve la certeza de que estaba a punto de darse por vencido.

El pavimento termino, dejándome caer a tierra, y todavía nos subimos.

Por último, tal como lo había comenzado a creer que la montaña podía continuar para siempre, una piedra y una puerta de hierro apareció delante de mí, de pie, al menos ocho pies de altura. ¿Por qué no conté con eso? detuve el coche y tire del freno de emergencia tan fuerte como pude, con visiones del pobre Panda desapareciendo por el camino vertical y hundiéndose sin conductor en el barranco, para no ser visto otra vez. Pase mi vestido para que mi tren no se arrastre en el camino de tierra, me dirigí a la puerta y me atreví a tirar del anillo de hierro pesado que servía para manejarla, con la certeza de que el ejercicio era inútil.

Para mi sorpresa, sin embargo, abrí la puerta de atrás de una pulgada o menos. Tiré más fuerte, luchando contra su de peso, y logre abrirla lo suficiente para deslizarme en su interior. Esto hasta que Lucius activara su sistema de seguridad.

Me atreví a dar unos pocos pasos hacia la tierra Vladescu, y la puerta se cerró detrás de mí con un alto ruido metálico como un gong siniestro en el bosque en silencio. Miré detrás de mí misma, de inmediato me sentí vulnerable, mire mi coche y lo cerré… ¿con qué? Vampiros, definitivamente. .. ¿Y la cosa que tal vez da más miedo? recordé el aullido del lobo. Y los perros. ¿Qué pasa si Lucius mantenía perros de guardia con una patrulla?

¿Debo empujar la puerta de nuevo, intentar abrirla, volver en el coche?

Pero yo tenía una terrible sensación de que estaba sellado dentro. Además, yo no tenía ninguna intención real de transformar mi espalda.

Antes, yo apenas podía distinguir la acera, incluso en la luz de la luna que se filtraba a través de los gruesos árboles. Yo no tenía más remedio que seguir adelante, aunque, cuadre mis hombros y comencé a caminar.

Con cada paso, me hice más consciente de los sonidos de la selva. El complemento de ramas en la de distancia, el roce de las hojas como un animal, por favor, que sea un roedor rumano, en la distancia, sorprendido por mis pasos.

Había cosas más grandes hacia allí fuera, también. Les oía cerca de mí, y yo tomé ritmo, primero sólo camine más rápido, y luego entre en un trote, que fue tan rápido que pude entrar en la de tierra desigual y el camino de piedra. Por favor, por favor, entramos en el castillo a la vista. Mi respiración empezó a venir tan desordenadamente que los demás sonidos se cerraron, pero los monstruos estaban tan activos en mi imaginación que yo no necesitaba escuchar para saber que ellos estaban allí, pisándome los talones.

Y entonces me tropecé.

Pero antes de que pudiera caer de rodillas, dos pares de manos se apoderaron de mis brazos y me tiró en posición vertical, me transportaron alrededor de mis pies.

Yo ni siquiera tengo tiempo para gritar en voz alta. Movieron mi cabeza de golpe para ver quien me tenía, lo vi antes que yo, bañada en la luz de la luna, Lucius. De pie a unos metros delante de mí, con los brazos cruzados, bloqueando la ruta de acceso. Mis brazos estaban aún muy contenidos, y mire a los costados. Dos hombres, jóvenes vampiros, supuse, maniatándome.

-Déjenme ir, - grite, tratando de sacudirme para alejarme.

-Eliberaţi-o! - Lucius les ordenó en rumano. -Release her!

Mis brazos fueron liberados, y yo me quedé parada por mi cuenta, yo fuera me cepille el vestido, como si me hubieran manchado con su toque.

Los vampiros jóvenes esperaban instrucciones de Lucius, se agachaban hacia mí, claramente listos, dispuestos a recapturarme.

Pero ellos estaban destinados estar decepcionados, para mi gran alivio.

-Mergeţi. Lăsaţi-ne în pace, - dijo Lucius, al parecer despidió a sus guardias, porque desaparecieron en la noche.

Al oírle hablar en una lengua familiar para él, pero tan extraña a mis oídos que no había oído casi nunca mientras que Rumania utilizaba en la granja pasando la medianoche de largo, en un bosque remoto y sombrío, sólo hizo hincapié de un modo extraño para mí Lucius se había convertido, y algunos de mis respuestas vacilaron.

Nos pusimos de pie uno frente al otro en silencio, su cuerpo cerrando el camino a su castillo, y sus guardias, presumiblemente, de alerta para mi retiro.

-¿Cuánto tiempo estuviste detrás de mí? - Finalmente le pregunté.

-Las luces de tu coche de juguete son tenues, pero aún visibles desde muchos kilómetros de distancia. Pocas viajar de esta manera en la noche. El camino es demasiado peligroso… y el destino también.

-Así que por eso la puerta estaba abierta. Sabías que iba a venir.

-En efecto. Yo quería ver en qué medida podría tomar esta desacertada visita. - El se acerco hacia mí con las manos entrelazadas en su espalda. -Debo admitir, que llegó mucho más lejos de lo que jamás lo preví. Estás cerca de mi casa.

-Yo no tengo miedo de la oscuridad, - mentí.

Lucius avanzo, se avecino antes que yo.

-Hay lobos que viven en estos bosques, - recalco, apoyándose para ver mi cara. -Y les resultaría difícil resistirse a una presa tan tentadora como tu, yo tendría miedo. Sobre todo con ese vestido rojo sangre magnífico.

Miré mi vestido cuando Lucius se movía en círculos a mi alrededor, como haciéndome una topografía, en una parodia de lo que había hecho hace meses atrás en el granero de mis padres, el día que nos conocimos. Había cambiado desde entonces, pero yo lo había hecho también. Habían desaparecido mis botas sucias, mis remeras irregulares. Mi vestido de seda roja brillaba bajo la luna.

-¿Nunca leyó “Caperucita Roja”, Jessica? - Preguntó Lucius, todavía girando lentamente, allanándome y limitándome. -¿No sabes lo que pasa con los inocentes que andan solos en bosques oscuros?

Una emoción extraña de terror mezclado con anticipación se estremeció a través de mí. Lucio era demasiado estrecho y no lo suficiente. No podía ver sus ojos negros en la oscuridad. No podía calibrar su humor. Estaba jugando conmigo, ¿como acorde de un beso, o el empuje de un juego?

Usted está apostando su vida en esto Jess…

-Me olvide de la historia, Lucius, - dije. -Es sólo un cuento para niños pequeños.

-¡Oh, es una de mis fábulas favoritas!, - dijo, haciendo una pausa detrás de mí. Yo estaba tensa, sintiéndome vulnerable con él en mi espalda. -Los orígenes se pierden en el tiempo, - continuó. -Y hay muchas adaptaciones. En algunos, se escolta a la niña. Pero sobre todo el amor del fin existe sólo en la forma de Perrault relacionada con la versión clásica.

-¿Cómo... cómo que fin? - Le pregunté, sin moverme.

-Abuelita, ¡qué dientes grandes tienes! - Lucio recito, apoyado tan cerca de mi hombro que sus labios me rozaron la oreja, casi pellizcándome. -Todos son para comerte mejor. Y, diciendo estas palabras, este lobo malo cayó sobre Caperucita Roja… y se la comió de arriba a abajo.

Me estremecí cuando contó la historia, la mitad de su cercanía, la mitad de la salsa clara con la que se relaciono con la conclusión terrible.

-¿No es un simple, final satisfactorio, Jessica? - Se rió suavemente.

-A mi me gustan los finales felices.

Lucio se rió más.

-¿Qué podría ser más feliz para el lobo? ¿Por qué los seres humanos siempre miran estas cosas desde la perspectiva equivocada? Los depredadores merecen nuestra simpatía, también.

-No he venido aquí para hablar sobre los cuentos de hadas, - le dije, rompiendo el hechizo siniestro. Realmente estaba empezando a ponerme nerviosa.

-Corre a casa, entonces, Riding Hood, - dijo Lucius, teniendo mis hombros y devolviéndome mi dirección hacia el coche. -Es tarde, y estás en peligro de ser carne de lobo. ¿Qué le voy a escribir a sus padres entonces? Que permití a Jessica ser devorada, descuartizado, después de que fueran tan hospitalaria hacia mí?

Me estremecí de nuevo, esta vez sobre todo por el frío, y me dio vuelta, sacudiéndome libre de su alcance.

-Quiero entrar a hablar. Vine aquí para cerrar un trato contigo.

Lucius se detuvo, con la cabeza ladeada, desconcertado.

-¿Un trato? ¿Conmigo? Pero tu no tienes nada con que negociar. - Me di cuenta de que estaba sin embargo, intrigado. -¿O si?

-Sí. Creo que sí.

-Y esta negociación... no termina con su regreso a Pensilvania, donde perteneces?

-Podría terminar con que me vaya, - dije. De este mundo. Para siempre.

-Tu capturas mi interés, - admitió Lucius, tocándome el hombro de nuevo. -Y estas temblando de frío. Yo soy muy rudo, burlarme de ti en el aire helado, cuando no estás acostumbrada al aire de la montaña. Entremos, donde puedo enfurecer e inspirar odio con comodidad.

Empezamos a caminar lado a lado en el camino, los pies de Lucius seguros en un terreno familiar para él, yo inestable y mal vestida para una caminata nocturna. Me tambalee un poco, y Lucius se acercó constantemente a mí. Después de haber recuperado mi pie, mantuvo su mano a mi lado, y sentí que con ese simple gesto, había llegado un paso más cerca de ganar la guerra de los Vladescu contra los Dragomir.

O quizá no. Porque cuando la puerta de madera maciza de su castillo se cerró detrás de nosotros, nos sello en un imponente vestíbulo gótico de piedra, que desapareció por encima de mí en la negrura demasiado alto para ser penetrado por un círculo de veinte reales, antorchas, Lucius señaló:

-Tú sabes que efectivamente declare la guerra esta noche. Y ahora tú eres mi primer prisionero.

Me di la vuelta justo a tiempo para verlo sellando con el largo cerrojo de hierro la casa muerta bloqueándonos a nosotros en su mansión monstruosa.

-Estás bromeando, ¿verdad, Lucius?

Lo malo es decir que sus ojos eran de piedra cuando se encontraron con los míos.

-Lo triste es que, Jessica, casi había pensado que por fin habías aprendido a no confiar en mí esta noche.

Mientras lo miraba con horror, Lucius llegó a la espalda y se retiró algo que aparentemente ocultaba metido en el cinturón todo el tiempo que estaba a solas en un lugar oscuro en los bosques de los Cárpatos. Un color, una afilada estaca.

Capítulo 65:

Lucius tocó el rudimentario, pero sin embargo potencialmente mortal, instrumento en contra de su palma.

-He hecho todo lo que pude para mantenernos a partir de este momento, pero te negaste a cooperar. Yo te ofrezco una última oportunidad, Antanasia. Voy a deslizar el perno, para que te deslices en la noche, y mis guardias garantizaran tu regreso seguro a tu coche. Desde allí, podrás volar a casa y olvidarte de este episodio. Esa es mi oferta que pongo sobre la mesa.

Mientras Lucius hablaba, sus ojos se volvían completamente negros, el consumo de los lirios blancos, como si fueran algunos de los animales nocturnos exóticos. La transformación fue tan fascinante y aterradora como había sido la primera vez que lo había visto de nuevo en la habitación de mis padres, el comedor, cuando Lucius tenía sed por la sangre que lo sanaría. Tome cada gramo de mi coraje de pedirle retirar el tornillo, que me permitió correr por seguridad. Pero yo no podía hacer eso. Nuestro corta, intensa, y confusa relación llegaría a su punto culminante, para bien o para mal la noche, que no me esperaría un día más.

Dominé mi voz con esfuerzo.

-No estoy interesado en tu oferta de vuelo, - dije. Señalando su juego. -Eso es precisamente por lo que estoy aquí. Que en tu mano está el quid de mi pacto, también.

Lucius me miró detenidamente, claramente sorprendido por su guardia.

-¿Tu esperas que yo tenga miedo, Lucius? - Le pregunté, esperando que mis ojos o mi voz no me traicionara por el miedo que tenia yo realmente.

-Sí, - dijo. -Como debe ser.

-Tal vez, por una vez, tú eres el ingenuo. ¿Quién subestima lo que yo soy capaz de hacer?

Lucius dudó, y el silencio sepulcral en el vestíbulo era ensordecedor, a excepción del ocasional silbido y el pop de las antorchas.

-Hablemos, - dijo finalmente.

Caminando delante de mí, no esperando a ver si lo seguía, Lucius me llevó a través de un laberinto de pasillos que daban a las recámaras más amplias, como una serie de túneles que unen las cuevas, a veces, agachándose debajo de los dinteles de piedra construido en un tiempo cuando los hombres eran mucho más cortos que Lucius Vladescu, a veces los vuelos de montaje rápido de los pasos parecía no tener fin. Este fue un castillo diseñado para no recibir a los visitantes, sino para confundir a los enemigos. No era una casa. Era una guarida. Una tela de araña de piedra. Al viajar más en el edificio, las vueltas parecían ser más estrictos, la pasillos más estrechos, los pasos más empinados. Me di cuenta, con más de un poco de alarma, que yo estaba perdida por completo. Completamente a merced de Lucius. Si las cosas no salieran como yo esperaba, yo nunca escaparía. Mi cuerpo nunca se encontraría.

Se detuvo tan abruptamente que me encontré al lado de su hombro cuando llegó a abrir un portal que no había incluso notado en la pared. Torció el mando de la puerta y le dio un empujón, Lucius retrocedió.

-Después de ti.

Me miró con recelo. Sus ojos ya no eran puramente negros, pero aún estaban fríos. Entré pasado a su lado.

-Gracias.

Cuando Lucius cerró la puerta detrás de él, miré alrededor de la cámara, y luego a Lucius.

-Lucius... Esto es hermoso.

En el corazón del laberinto Vladescu estaba un estudio lujosamente decorado una versión realmente magnífica de la etapa de ajuste que Lucius había improvisado en el garaje. Una alfombra gigantesca y antigua de Turquía sofocando el suelo de piedra, y las paredes estaban cubiertas de estantes rebosantes, como yo habría esperado de Lucius. Sofás de cuero agrietadas y desgastadas, testimonio de las horas que no había duda pase estudiando las obras de Bronte, Shakespeare y Melville.

Escondido entre los libros estaba un trofeo rojo, con un jugador de baloncesto y en el arco un balón que tropezó fuera de su alcance dorado premio. Lucius había ganado un concurso de tiro libre en diciembre. Yo me volví hacia él, sonriendo, se había alentado a retener un poco de su vida como un adolescente americano.

-Tú te llevaste el trofeo a casa.

Lucius también sonrió, pero de una forma cáustica.

-¿Eso? Dorin lo rescató. Lo guardo para recordarme que nunca tengo que ser un idiota de nuevo, caer en juegos ridículos cuando hay asuntos que atender.

Yo no le creí, pero lo dejé ir.

Quitándose la chaqueta, Lucius se inclinó para recoger un registro, lo arrojó en una chimenea de canalones.

Las llamas se levantaron como una ducha, y el fuego se agito de nuevo a la vida. Se había metió el juego de nuevo en su cinturón, y yo lo podría haber logrado en ese momento, mientras él estaba de espaldas a mí y lo lanzó en las llamas...

-Ni siquiera creo que sería lo suficientemente rápido, - Lucius aconsejó sin siquiera darse vuelta, empujando a los registros con su bota, instándoles a la vida.

-Nunca se me pasó por la mente, - le dije.

Lucius se dio la vuelta, una sonrisa de complicidad en su rostro.

-Por supuesto que no. - recuperó el juego de nuevo, pasó la mano por la estaca, la prueba de su punto en su dedo.

-Lucius… realmente no creo que vayas a destruirme esta noche, ¿verdad?

En lugar de responder, Lucius se acercó a mí, me tomo por la muñeca, y me llevó al centro de la sala, donde el complicado diseño de la alfombra culminó en un círculo pálido, gastado.

-Mira hacia abajo, - él ordenó, la voz de pronto, muy áspera, su agarre en el brazo demasiado corto para tener comodidad.

Hice lo que me dijo y vi una mancha oscura que se propagan a través de las fibras. Sangre... ni siquiera note si alguien había intentado limpiar.

-¿Eso es...?

-Vasile. Aquí es donde yo lo hice. Aquí es donde yo lo destruí.

Cuando lo miré de nuevo, arrancando mi mirada de esa mancha para buscar el rostro de Lucius, vi que sus ojos se redujeron y se volvieron puramente negros de nuevo. Estábamos tan cerca que pude verlos con profundidad, en el fondo en el iris ancho, casi como si pudiera ver sus pensamientos reales, leer su mente directamente a través de sus ojos, como los verdaderos vampiros supuestamente eran capaces... Y los pensamientos que giraban en el cerebro de Lucius eran tan, tan oscuros que me estremeció. En sus ojos, pude leer mi destrucción.

-Lucius, no, - comencé a instarlo, pero en una fracción de segundo, él estaba detrás de mí, uno de los brazos con firmeza a través de mi pecho, mis manos atrapadas en las suya, y el pico que había sido agarrado en su mano empujo hacia arriba debajo de mi esternón, cerca de la perforación de mi piel, de las espinas de la seda roja de mi vestido. La suspensión sólo en tiempo. Yo contuve la respiración, con miedo a moverme.

-Tú dijiste que tenías pensado realizar un tratado conmigo, - gruñó. -Habla ahora.

-Esto es, - alcancé a decir, al presionarme contra su pecho, lejos de ese pico. -Dejé una nota diciéndole a mi familia que he renunciado. Pero mi último acto fue ordenar que se sometan a tu liderazgo sin una lucha.

-Eso no es un tratado. - Lucio se rió. -Esa es la sumisión.

-No. - Sacudí la cabeza, sintiendo mis rizos pastar su barbilla sin afeitar. Su brazo era pesado y tenso a través de mi pecho. En otro tiempo, en otras circunstancias, habría sido el cielo ser abrazada con tanta fuerza por él, en una manera que podría haber sentido de protección. Si no fuera por la participación de mi esternón. -Si no me destruyes esta noche, como parece tu intención, me iré a casa antes de que Dorin se despierte y tirare la nota. La guerra va a continuar.

Lucius hizo una pausa, pensando claramente.

-Sabes que no tienen reparos en continuar la guerra.

-Y dices que no tienes escrúpulos en destruirme. Sacrifícame, - le conteste. -Así que hazlo. Hazlo y evita la guerra. Estoy sacrificarme, Lucius. - Oí que mi voz se alzaba en junto con mis emociones. -¡Justo ahora, si estas tan malditamente endurecido! ¡Así maldito vicioso! ¡Haz lo que dices que se vas a hacer todo el tiempo!

El miedo, la frustración, la ira en su obstinación, la mutabilidad y la negativa a aceptar nuestro amor uno para el otro los sentimientos que se habían aprovechado de mí durante tanto tiempo, ahora surgió para que de repente imprudentemente, me encontrara empujando con fuerza, aunque sabía que los riesgos eran tremendos.

-¡Adelante, Lucius! ¡Hazlo!

-Yo lo haré, - juró, la vehemencia en la voz, y sentí que la respiración agitada, el pecho agitado contra mi espalda. El juego presionado un poco más de cerca mi carne, bruscamente, y arcos de distancia de la misma. -¡No me pruebes! - gritó.

-Eso es exactamente lo que estoy haciendo, - dije, jadeando. Cuando hablé, la participación pinchó a mí, haciendo mi respiración más destituida y desigual.

Lloré un poco y me torcí la cabeza sobre su hombro, retorciéndose lejos de las armas, y cedió ligeramente.

-Estoy probando, Lucius, - seguí luchando para llegar a él, mientras no mostraba la más mínima vulnerabilidad. -Estoy arriesgando mi vida para probar que no soy Vasile. Que no me dañaras. Que me amas demasiado como para destruirme alguna vez, y mucho menos ahora. Estoy apostando todo para que me liberes.

-Cualquier persona no puede prescindir de mi - Lucius rugió, su serenidad estaba, de repente y completamente. Su mano debajo de mi caja torácica se estremeció. -¡Todas mis opciones son crueles, Antanasia! Destruí a mi propio tío, por el amor de Dios. Yo puse en peligro a sus padres, aun cuando trataban de salvarme. Mi caballo, destruido. Mi madre, destruida. Mi padre, destruido. Tú, no importa lo que hago, que eres destruida. No puedo dejarte atrás, tú no me lo permites. Y no te puedo arrastrar a esto... este mundo de minas, tampoco. Todo, ¡todo a mi alrededor se destruye!

Se tapó la cara en mi pelo entonces, claramente agotado, y su mano cayó lejos de mi pecho, la estaca cayó al suelo, rodando por la alfombra, y yo sabía que había ganado. Yo había apostado y ganado.

Me di la vuelta lentamente, seguía atrapada en contra de Lucius por su brazo, y me envolví mis brazos alrededor de de su cuello, tirando de su cabeza en mi hombro, consolándolo. Él me permitió quedarme de esa manera, acariciaba su pelo negro, acariciando su mandíbula sin afeitar, la localización de la cicatriz que ya no me asustaba.

-Antanasia, - dijo, la voz temblorosa. -¿Y si hubiera podido hacerlo...?

-Pero no pudiste. Sabía que no podías.

-¿Y si algún día...?

-Nunca, Lucius.

-No, nunca - estuvo de acuerdo, levantando la cabeza de mi hombro y sosteniéndome la cara en sus manos, limpiándome los ojos con los dedos.

No me había dado cuenta que había estado llorando. Yo no tenía idea de cuánto tiempo había estado llorando.

-No a ti.

-Lo sé, Lucius.

Él me llevó de nuevo, apoyando su cabeza en mi hombro, como los dos compuestos a nosotros mismos. Nosotros permanecimos así durante mucho tiempo, hasta que Lucius le susurró:

-Siempre habrá una parte de mí que será traicionero, Antanasia. Eso nunca va a cambiar. Yo soy un vampiro, y un príncipe en eso. Ser gobernante es una peligrosa carrera. Si tu vas a hacer esto, tu tendrás que entender que...

-Yo no quiero cambiar, Lucius, - le prometí, retrocediendo para poder mirarlo a los ojos.

-Y este mundo, -dijo. -Me preocupa que en este mundo. Tu tendrás enemigos... una princesa los tiene. Y una princesa vampiro enfrenta enemigos despiadados. Otros que desean su poder y no dudaran en hacer lo que yo no podía.

-Tú me protegerás. Y yo soy más fuerte de lo que piensas.

-De hecho, eres más fuerte que yo, - admitió Lucius, dándome a regañadientes una sonrisa, aunque es evidente que aún estaba conmovido, igual que yo. -Hice todo lo que pude para que a mi manera, pudiera mantener a salvo de mí y de nuestra especie… pero tú tienes tu manera de hacerlo, como una verdadera princesa.

-Yo quería, Lucius. Yo tenía que tener mi manera.

Nos aferramos al otro en el centro de la sala, mi pie encima de la mancha de sangre que marcaba la muerte del vampiro que había tratado de crear en Lucius un verdadero monstruo. Detrás de nosotros, el fuego crujía, y pensé de nuevo en el baile de Navidad, cuando había sido trasladada a esta misma escena, como se había mantenido entre sí. Este… este había sido el lugar que había imaginado.

Lucius inclinó la cabeza y con sus labios en los míos, aún sosteniendo mi rostro, y en el corazón mismo del laberinto de piedra nos besamos con ternura en un primer momento, nuestros labios apenas se reunían, una y otra vez. Entonces Lucius tenía una mano detrás de mi cabeza y otra hacia la parte baja de mi espalda, un gesto tanto de protección y como posesivo, y me besó con más fiereza, y yo sabía que finalmente me tomo por mí mismo como sus socios destinados, por todo el tiempo. Que íbamos a cumplir con el pacto.

Se apartó, buscando mi rostro. Toda la suavidad que estaba de vuelta en sus ojos. Yo sabía que iba a ver el príncipe guerrero de nuevo, muchas veces. Todavía estaba en Lucius Vladescu. Sin embargo, la dureza, la dureza, que estaba dentro de él nunca más volvería a dirigirse a mí. Nunca volvería a verlo, realmente.

Sólo en mi imaginación y mis miedos.

-Esta es la eternidad, Antanasia, - dijo, con un tanto de advertencia y súplica. -La eternidad.

Me estaba dando una última oportunidad de irme y me pedía que no.

Yo no tenía intención de ir a ningún sitio más allá de esa habitación o fuera de su abrazo. Incliné mi cabeza contra su espalda, sin decir ni una palabra para consentirlo, y cerré los ojos cuando Lucius volvió a encontrar el punto en que mi latido más fuerte de la garganta, y esta vez no hubo dudas, más allá de las breves respiraciones durante el cual ambos saboreamos el momento en que nos unimos para siempre. Entonces, sus colmillos me atravesaron la garganta, y grite en voz baja, sintiéndolo inmerso en mi, con la fuerza de la seguridad, pero infinita mansedumbre, en la vena, como bebiendo de mi.

-Te amo, Lucius. - Jadeé, sintiéndome atraída a su cuerpo, convirtiéndome en una parte de él. -Por siempre.

Mis propios colmillos fueron liberados, el dolor termino, y cuando Lucius lo hizo, me ardía la garganta, con un placer inimaginable, escozor, él me llevó a uno de los sofás, tirando de mí hacia él para que yo pudiera llegar a su garganta con facilidad, y me pareció tan natural tener mi propia boca contra él.

-Aquí, Antanasia, - susurró Lucius, suavemente colocando la punta de los dedos debajo de la barbilla, guiándome hasta el lugar adecuado y el momento en que lo sentía, su pulso golpeando justo debajo de la piel, no podía esperar más, y hundí mis propios colmillos profundamente en él, degustándolo, haciendo de él una parte de mí.

Lucius gimió, presionándome más cerca, así que mis colmillos perforaban más profundamente y la sangre corría con mayor rapidez, que cursaba fresca y rica en mi boca. El sabor de la sangre tenia poder y pasión tocado por la dulzura... al igual que Lucius.

-¡Oh, Antanasia!, - susurró, acariciando mi cara y ayudándome a aliviar mis todavía desconocidos colmillos cuando termine de beber, de mala gana. -Siempre te he amado a ti también.

Dormimos en nuestros respectivos armamentos en el sofá frente al fuego, agotados, completamente satisfechos, completamente felices. Por lo menos yo dormí toda la noche. Lucius, en algún momento, se levantó y se deslizó de distancia, porque cuando me desperté justo antes del amanecer, al darse cuenta de que tenía que regresar rápidamente a mi casa para destruir la nota, antes de que accidentalmente abdicara… Lucius me dijo que los jóvenes guardias de vampiro ya habían sido enviados en la madrugada para asegurarse de que mi reino no terminó inesperadamente temprana.

Y mientras yacía acurrucada al lado de Lucius, mi cabeza en el pecho, protegido en el círculo de sus fuertes los brazos, los dedos de las pruebas de las heridas de los pinchazos en la garganta, me di cuenta de que había hecho más que ordenar a sus subordinados sus órdenes.

El juego que había caído a la alfombra se había ido.

Lucius nunca me dijo qué fue de él. Ya sea que lo hubiera lanzado el aviso de su más violenta acción y nuestro momento más oscuro en el fuego, que habían sido alimentados durante la noche, o escondía el juego en algún lugar del castillo, en caso de que alguna vez se decide volver a usar. Y nunca le pregunté.

El fin

0 comentarios: