3 oct. 2009

La Guía de Jessica Para las Citas con el Lado Oscuro, capítulos del 23 al 30



No me maten, no me maten! Aca tienen ajajaaj


-Haushiinka!


Capítulo 23:

Estaba oscuro cuando llegué a mi casa, montando a Belle en el camino de regreso, atravesando campos vacíos de maíz y evitando los caminos en la medida de lo posible, casi como si estuviera asustada de que fuera seguida.
Yo no había querido tomar un viaje a casa con alguna de las personas que me habían ofrecido: Faith o los líderes 4-H. Especialmente los líderes 4-H, cuyas preguntas contesté por lo menos cincuenta veces. Que acababa de mantener en boca de todos por qué ninguno de los hospitales locales parecía saber nada sobre un niño que había sido herido por un caballo. Y luego se querría hablar con mis padres, en la que sólo podría entrar en nuestra casa y encontrar a Lucius Vladescu al borde de la muerte o muerto, incluso
-En el sofá, mi padre trataba de reanimarlo con hierbas e infusiones.
Me impulsó a Belle un poco más rápido con el pensamiento.
¿Lucius podría realmente estar muerto? ¿Cómo me sentiría si lo estaba? ¿Voy a llorar por él? ¿Grieve? La culpa me abrumó. ¿Me alivia en cierto nivel?
¿Y si me preocupaba más por Lucius o para el papel de mis padres en este desastre?
Todas estas preguntas enturbiaban mi mente como un guiso pestilente probabilidades en mal estado y termine como Belle y tomé camino a casa, pegada a un ritmo de un caballo cuando yo anhelaba un jet. Nuestro progreso parecía ridículamente lento. Einstein había explicado el sentimiento, ¿no lo había hecho? La relatividad.
Una percepción del tiempo es relativa a un deseo para su aprobación. ¿Verdad?
Tiempo. La relatividad. Ciencia.
He intentado centrarme en los conceptos en lugar de preocuparme en lo inútil, pero mi mente seguía vagando.
Volví a la sangre de la camiseta de Lucius. La sangre que brotaba de su boca. El rojo, la sangre roja.
Cuando llegué al final de nuestro carril, tuve a Belle al galope temerariamente completo, y se me cayeron la riendas, deslizándose de la espalda, como pude ver a mis padres, aparcando delante de la casa.
Había otro coche, tambien. Un desconocido, pero igualmente decrépito sedán. La casa estuvo principalmente oscura, pero algunas luces brillaban silenciadas desde el interior.
Abandoné a Belle, sabiendo que debía enfriar al bajar y la puse en su puesto, pisoteé en el lugar y corrí hacia adentro.
"¡Mamá!" Grité en la parte superior de mis pulmones, cerrando la puerta detrás de mí.
Mi madre salió del comedor, me hizo callar con un dedo a los labios. "Jessica, por favor. Baja la voz. "
"¿Qué pasó? ¿Cómo está?" Me empujé a ella hacia el comedor, pero mamá me llevó del brazo. .
"No, Jessica... No ahora".
Busqué en su rostro. "¿Mamá?"
"Es grave, pero tenemos razones para creer que va a salir adelante. Se está haciendo una buena atención. La mejor atención que le podía dar, con seguridad ", agregó enigmáticamente.
"¿Qué quiere decir" seguro "?" Asistencia segura procedían de los hospitales”. ¿Y de quién es el coche que está ahí fuera?"
"Llamamos a la Dra. Zsoldos-"
"¡No, mamá!" Dr. Zsoldos. El húngaro loco charlatán que había perdido su licencia médica por utilizar en la gente "recursos" de su antiguo país, aquí en los Estados Unidos, donde la gente tenía el buen sentido de creer en la medicina real. Yo debería haber reconocido el coche. Largo tiempo después de que el resto de la provincia lo había rechazado, Zsoldos y mis padres se habían mantenido como amigos, apiñados alrededor de la mesa de la cocina y charlando en la noche sobre los tontos que no confiaba en "terapias alternativas".
"Va a matar a Lucius!"
"Dr. Zsoldos entiende a Lucius y su gente", dijo mamá, me tomó por los hombros. "En él se puede confiar”.
Cuando mi madre dijo que "era de confianza", tuve la sensación de que no sólo estaba hablando de si el charlatán debía tener una licencia. "¿De confianza con qué?"
"Discreción".
"¿Por qué? ¿Por qué tenemos que ser discretos? ¿Has visto la sangre que sale de su boca? Se rompió la pierna? "
"Lucius es especial", dijo mamá, sacudiendo los hombros un poco, como me he dado cuenta de este hecho, de un millón de años atrás. "Acéptalo, Jessica. No estaría seguro en un hospital."
"¿Y es seguro aquí? ¿En nuestro comedor?"
Mamá me soltó los hombros y se restregó los ojos. Me di cuenta de lo cansador que debe ser. "Sí, Jessica. Más seguro”.
"Pero él está sangrando por dentro. Incluso puedo decir eso. Es probable que necesite de sangre".
Mi mamá me miró extrañamente, como tal vez por fin había captado sólo algo de verdad importante. "Sí, Jess. Se necesita sangre. "
"Luego, llévalo a un hospital, ¡por favor!"
Mamá me miró por un largo rato. "Jessica, hay cosas que la mayoría de los doctores no entendería en Lucius. Podemos hablar de esto más adelante, pero ahora, tengo que volver a él. Por favor, ve arriba y trata de ser paciente. Te diré tan pronto tenga noticias sobre su progreso”.
Dando la espalda a mi mamá abrí la puerta al comedor, y oí voces suaves vieniendo desde el interior de la habitación a oscuras. La voz de mi padre y el Dr. Zsoldos's. Mamá volvió a unirse a sus grupo secreto, y la puerta se cerró.
Furiosa, con miedo y frustración, corrí escaleras arriba, olvidando por completo a Belle. Me da vergüenza admitir que pasó toda la noche en el frío de noviembre, deambulando por los establos y el corral, con la silla aún en su espalda. Yo estaba demasiado alterada para pensar en el caballo que me había llevado a una medida de la gloria personal sólo unas horas antes. En su lugar, me subí a mi cama y miré por la ventana, tratando de averiguar qué hacer.
Como ya he debatido llamar a un médico de verdad por mí misma, vi a mi padre deslizarse por la puerta e ir corriendo por el patio hacia el garaje. La luz se encendió en el apartamento de Lucius, pero sólo por unos momentos. Se apagó de nuevo, y segundos más tarde, papá estaba de regreso, caminando sobre el césped. Podía ver, bajo la luna, que llevaba algo en sus manos. Algo parecido al tamaño de una caja de zapatos, pero con esquinas redondeadas. Como un paquete envuelto en papel.
Esperé hasta que los pasos de papá pasaron por la casa y la puerta del comedor se oyó cerrar antes de arrastrarme abajo, evitando todos los puntos chirriantes que podía. Prácticamente me arrastré hasta la puerta del comedor y volví al mando, abriendo la puerta solo un poco. Justo lo suficiente para ver el interior.
El fuego en la chimenea se había casi extinguido, y el regulador de intensidad de la lámpara de araña de hierro había sido girada a su valor más bajo, pero yo era capaz de ver la escena.
Lucius fue colocado sobre la larga mesa de comedor, nuestra tabla, la que usamos sólo para las grandes ocasiones. Él estaba con el torso desnudo, la ropa manchada de sangre ido-cortado, se supone-y su mitad inferior cubierta con una sábana blanca. Su rostro estaba totalmente tranquilo. Con los ojos cerrados, la boca compuesta.
Se parecía a la muerte. Como un cadáver. Yo nunca había estado en un funeral, pero si alguien podía verse más muerto que Lucius en ese momento. . . Bueno, yo no podía imaginar cómo podían manejarlo.
¿Está muerto?
Me quedé mirando el pecho, deseando que crezca, pero si sus pulmones estaban bombeado, era demasiado débil para mí discernir en el cuarto oscuro. Por favor, Lucius. Respira.
Cuando el pecho de Lucius no se movió, algo se resquebrajó dentro de mí, y todo mi cuerpo se sintió como una gran cueva con un viento helado que emanaba de los espacios vacíos. No. . . No puede haberse ido. No puedo dejarlo ir. Luché para calmarme. Si Lucius estaba muerto, no sería cierne sobre él, el cuidado de él. Darían de tratarlo. Le cubrirían el rostro.
Mi madre paseaba cerca de la chimenea, con una mano sobre su boca, observando como mi padre y el Dr. Zsoldos hablaban en voz baja sobre el paquete que papá había encontrado en el garaje.
Algunas decisiones se han alcanzado, porque el Dr. Zsoldos sacó un cuchillo, ¿un bisturí?-A partir de un bolso negro. ¿Va a operar a Lucius? ¿En nuestra mesa?
Casi me volvió de espalda, demasiado enferma para ver, pero no, el húngaro curandero no rebanaba a Lucius.
Se limitó a cortar las cuerdas que ataban el paquete y rasgó el papel. Levantó el contenido, meciéndolo como si se le entrega un bebé a un tambaleante, era tan resbaladizo que casi se escapó de su alcance. ¿Qué es eso?
Me incliné más cerca, presionando la cara contra la grieta y luchando para controlar la respiración, así no sería atrapada. Nadie se centró en la puerta, sin embargo. Mamá, papá, y el Dr. Zsoldos, todos mirando en esa… cosa en las manos del Dr. Zsoldos's. Parecía. . . ¿qué? ¿Algún tipo de bolsa? Hecha de un material que no pude identificar. Algo flexible, sin embargo, porque el paquete cayó, en torno a las manos del Dr. Zsoldos, como jalea en una bolsa de plástico.
"Deberíamos habernos dado cuenta de que tendría esto oculto", el Dr. Zsoldos susurró, señalando, así que su blanca barba se balanceaba. "Por supuesto que lo haría."
"Sí," Mamá estuvo de acuerdo, avanzando ahora hacia Lucius. "Por supuesto. Deberíamos haber sabido".
A una señal de papá, ambos deslizaron sus brazos debajo de los hombros de Lucius y suavemente lo levantaron, casi a una posición de sentado. Lucius hizo un sonido, y después, la mitad de un gemido de dolor, la mitad del rugido de un enojado, león herido. Mis dedos húmedos se resbalaron de la perilla de la puerta en ese sonido. No eran muy humanos y no bastante animal. Pero estaba el frío, reverberando en las paredes.
Me limpié las manos en mis pantalones de montar, entrecerré los ojos en la escena delante de mí.
Dr. Zsoldos se acercó a su paciente, sosteniendo la bolsa como una ofrenda en frente de la cara de Lucius. El fuego se reflejaba en los anteojos con forma de media luna, sonrió un poco, y en voz baja dijo: "Bebe, Lucius. Bebe".
El paciente no respondió. Lucius colgaba de lado, y papá cambió para atraparlo, estabilizándolo.
El Dr. Zsoldos vaciló, luego tomó el bisturí de nuevo, utilizando para perforar la bolsa, debajo de la nariz de Lucius. Los ojos que me temía se había extinguido revoloteaban abiertos, y me gritó entonces.
Los ojos de Lucius, siempre oscuros, negros puros eran ahora. Profundos, ébano profundo, como si los alumnos habían consumido el iris y la mayoría de los blancos, también. Yo nunca había visto sus ojos así antes. No podía apartar la mirada de ellos.
Abrió la boca y los dientes. . . que habían cambiado de nuevo, también.
Mis padres me debían haber oído llorar, pero ya era demasiado tarde. ¿Qué estaba ocurriendo?, y ellos también estuvieron paralizados cuando Lucius inclinó la cabeza, hundiendo sus colmillos en esa bolsa, bebiendo cansado, pero con el hambre evidente. Un poco de líquido escurría por la barbilla y corrió por el pecho.
Líquido oscuro. Líquido espeso. Líquido que había visto al igual que antes, no hacía muchas horas, la mismo tención que en el pecho.
NO.
Cerré los ojos, incrédula. Sacudiendo la cabeza, traté de pensar con claridad. Para desterrar la imagen de lo que yo pensaba que había visto. Lo que yo estaba bastante segura de que había visto.
Había un olor, también. Un olor acre que nunca había olido antes. Bueno, lo olí ligeramente antes, pero ahora. . . ahora era tan fuerte. Y cada vez más fuerte. Abrí los ojos y los forcé para ver de nuevo. Ese olor-que no era como si estuviera cuenta de esto con mi nariz. Sentí, en algún lugar profundo en la boca del estómago, o en los confines más lejanos de la parte primitiva del cerebro que habíamos hablado en clase de biología, la parte que el sexo y la agresión controlaba… ¿placer?
Lucius se puso más vertical, apoyado en un codo, y aún bebía con fuerza, como si no pudiera obtener suficiente. Por último, sin embargo, no quedaba nada. La bolsa estaba vacía. Lucius cayó con un gemido que logró, de alguna manera, transmitir la agonía pura y la satisfacción, y papá le agarró los hombros al descubierto justo a tiempo, facilitando su espalda a la mesa de nuevo.
"Descansa, Lucius," Papá instó. Mamá entró con un paño para limpiar el pecho, donde la sangre se había derramado sobre él. . . .
Sangre. Estaba bebiendo sangre.
Apreté los ojos cerrados de nuevo, esta vez con más fuerza. Algo extraño sucedió entonces, porque obviamente estaba agachada sobre un suelo sólido, de madera, que no podía moverse, y sin embargo, comenzó a girar bajo mis pies. La casa entera se agitaba a mí alrededor, y aun cuando abrí los ojos, tratando de orientarme, sólo podía sentir los ojos girando hacia el techo, que se desvaneció como una pantalla de cine al final de la película.
Me desperté más tarde esa misma noche en mi propia cama, vestida con mi pijama de franela, pero confusa y desorientada, como si de pronto me había encontrado a mí mismo en un país extranjero, frente a mi propia habitación.
Todavía estaba oscuro. Me quedé inmóvil, con los ojos abiertos, en caso de que la sala comenzara dando bandazos y el techo comenzara a desvanecerse de nuevo.
La casa no tenía cambio, aunque, repetí, en gran detalle, todo lo que había visto. Cómo me había sentido.
Yo había visto beber sangre a Lucius. ¿O es que yo? Me había mareado. Confundido. Y ese olor. . . Tal vez el Dr. Zsoldos había dosificado a Lucius con algún tipo de licor rumano embriagador o una poción o algo así.
Tal vez había entendido mal, en mi angustia y mi temor.
Pero la única cosa que no podía explicar era lo que había sentido cuando en realidad había creído a Lucius muerto.
Dolor. Un profundo dolor que nunca pude imaginar. Como un agujero irregular arrancado de mi alma.
Esa… fue la parte que realmente me había asustado. Así de asustada, de hecho, bajé en medio de la noche al comedor. El fuego se había avivado y Lucius todavía estaba con la espalda sobre la mesa, pero no había una almohada debajo de la cabeza ahora. Una caliente manta se había colocado sobre la hoja, también, que lo cubría desde los hombros hasta los pies. Mi padre estaba todavía en la habitación, dormitando en el sillón, roncando a la ligera, pero mamá se había ido, y también el Dr. Zsoldos se había ido, y su bolsa, la bolsa que probablemente había soñado. . . .
Llegué hacia Lucius. No había rastros de color rojo en los labios, no había manchas por la barbilla, ningún indicio de un cambio en su boca. Sólo una pálida, lesionada, ahora cara familiar. Mientras miraba a él, debía haber sentido una presencia, o tal vez soñaba, porque él se movió un poco, y su mano desaparecido de la mesa. La posición parecía incómoda, así que después de esperar un momento para ver si él se movería más, tomé suavemente la muñeca y la reemplacé en la mesa. A pesar de la manta y el fuego crepitante a unos metros de distancia, su piel era tan fría al tacto. . . en frío, en realidad. Siempre fue tan fría. Mis dedos se deslizaron hacia abajo, de costado, con Lucius por un momento, para ofrecer algo de confort o calor.
Él estaba vivo.
Empecé a llorar entonces, tan silenciosamente como era posible, desesperada por no despertar a papá. Simplemente dejé que las lágrimas corrieran por mi rostro, cayendo sobre nuestras manos entrelazadas. Lucio me volvía loca Era una locura. Pero no importa. Yo no quería sentir esa sensación de pérdida profunda de nuevo. Nunca.
Hipé un sollozo, incapaz de detenerlo. En el sonido, papá gruñó, el resoplido enorme de alguien tratando de dormir en una silla dura, y tuve miedo de que pudiera despertar, así que solté la mano de Lucius, me limpié la cara con la manga, y volví a mi habitación. Era casi el amanecer para entonces, de todos modos.


Capítulo 24:


Querido tío Vasile,
Es con profundo pesar - y no pequeña medida de aprehensión con respecto a su reacción – que le escribo para informarle de que he tenido un pequeño accidente con un caballo que he comprado "en línea".
¡Oh, cómo te hubiera gustado Belle Infierno! Tan terrible, terrible, criatura salvaje.
Negro de su melena a sus cascos y, valga decirlo, la esencia misma de su ser. ¿Me he deseado algo menos?
Volviendo a la narrativa, sin embargo. Mi yegua deliciosamente viciosa me asestó una admirable paliza - para que me exima por completo. El resultado fue una pierna rota, algunas costillas rotas, poco de un agujero en un pulmón. Nada de lo que no han sobrevivido antes a manos de la familia. Pero por supuesto, me temo que estaré en reposo por lo menos una semana o dos.
Escribo menos con la esperanza de ganar su simpatía. . . (Oh, eso es un pensamiento rico, ¿no? Usted, Vasile, tiene ganas de llorar por alguien a conseguir el bienestar. Realmente me reí a carcajadas porque se que, al hacerlo, no me haría toser con más sangre.) No, pongo sobre el papel, el interés de dar a los Packwoods su justa medida, ya que nunca he sido sin duda de repuesto con ellos en términos de la crítica.
(¿Recuerda mi siguiente misiva de la cazuela de lentejas en primer lugar? Me avergüenzo un poco, para recordar. Nunca tuve realmente una necesidad de recurrir a palabrotas.)
En esta crisis, sin embargo, muy a su crédito, Ned y Dara estuvieron a la altura, inmediatamente comprendiendo el hecho de que la adopción de un individuo no-muerto en el hospital hubiera sido decididamente un movimiento desafortunado. (¿Cuántos de nuestros hermanos modernos han sido presentadas en inconvenientes morgues por días - y hasta mausoleos de piedra durante años - debido a la falta de lo que los humanos llaman "signos vitales"?)
Pero, como siempre, mis reflexiones vagan. Volviendo a mi punto, tal vez hemos sido injustamente duros en relación con los Packwoods. Mostraron gran visión, y, más importante aún, se arriesgaron para mí. Casi deseo que pudiera sustituir a sus muñecas populares horribles, como un gesto de mi gratitud.
¿Podría, quizá, tener uno de los locales de moda para las mujeres algunos de asiento de crudo de, digamos, un carrete de madera y algunos trozos de lana? Nada de lujo. Normas estéticas de esta particular colección no eran altas, créeme. "Feo" y "mal diseñado" parecen haber sido los criterios fundamentales.
En cuanto a Antanasia. . . Vasile, ¿qué puedo decir? Ella respondió a mi accidente con el valor, la voluntad, y la valentía de una princesa vampiro verdadera. Y, sin embargo, una princesa, dotada de un buen corazón. Qué, debemos preguntarnos, ¿esto significa para ella en nuestro mundo?
Vasile, pocas son las veces en que se afirman con mayor experiencia que tú, con respecto a cualquier tema. Usted sabe que me llena de humildad antes de su autoridad. Pero corren el riesgo de dirigirme a usted con alguna autoridad aquí, yo, como alguien que ha dedicado mucho tiempo ahora en contacto íntimo con los seres humanos.
(No hay duda de que ya se enfada a mi impertinencia - Créeme, puedo sentir el aguijón de su mano por mi cara, incluso varios miles de kilómetros de distancia -, pero debo continuar.)
Viviendo como usted tiene en nuestro castillo, aislado de alta en los Cárpatos, que ha tenido poco contacto con personas fuera de nuestra raza. Sólo se sabe la forma de vampiros - la forma Vladescu. El camino de la sangre y la violencia y el scrabble para la supervivencia. La interminable lucha por la dominación.
Usted nunca ha visto a Ned Packwood agachado sobre una caja llena de gatitos que se retorcían, nutriéndolos con un gotero, por el amor de Dios - cuando nuestro pueblo se ha lanzado el temblor desviados hacia fuera en el frío, los vio arrastrándose con las aves de rapiña dando vueltas, sin pesar.
No, con un sentido de satisfacción para el halcón que no pasaría hambre esa noche.
Usted nunca ha sentido la búsqueda con la mano temblorosa de Dara Packwood de su pulso a medida que los laicos postrado - ¡vulnerable! - medio desnudo, herido, en una mesa de plancha.
¿Cómo sería si uno de los nuestros lo hubiera hecho,, Vasile? Si Dara hubiera sido un Dragomir, no un Packwood,
¿No tendría que haber tenido la tentación, al menos, a tomar por el príncipe rival en ese oportuno momento? Sin embargo, temía por mi vida.
Esto - es así como se planteó Antanasia. Ella no es sólo una americana, pero un Packwood. No es un Dragomir. Ella ha sido mimada con los gatitos y la amabilidad y los toques suaves. Alimentada con pálido, flácido "tofu" en lugar de los sangrientos despojos de una masacre.
Y no la oyó llorar, Vasile. Usted no sentía su dolor, como yo, cuando ella pensaba que yo era destruido… Era palpable para mí, Vasile. Se arrancó a través de ella. Antanasia - No, Jessica - es suave, Vasile. Suave. Su corazón es tan tierno que no podía ayudar, pero lloraba por a mí - un hombre a quien apenas puede soportar.
Sus enemigos - y sabemos, como una princesa, se habría, incluso en tiempos de paz – el olor de la debilidad, tal y como yo sentí su dolor. En algún momento, otra mujer se levantaría, sedienta de poder, hambre, que tendrá lugar en Jessica. ¿No es el camino de nuestro mundo? Y entonces, en el momento de la verdad, Jessica vacilaría, sólo una fracción de segundo, no estoy seguro si podía soportar a los residuos de una vida - y ella se habría perdido. Incluso yo no podría protegerla en todo momento.
En el pasado, me temo que he considerado a Jessica superficialmente. Yo (¿nosotros?) He sido culpable de creer que un cambio de ropa, clases de etiqueta, un impulso profundo y satisfactorio de los colmillos a la garganta se podría hacer a la realeza de vampiros.
Pero no la oí llorar, Vasile. Usted no sentía sus lágrimas caer sobre tu rostro, tu mano.
Tal vez vampiredom podría sobrevivir a Antanasia – pero podría Antanasia sobrevivir a vampiredom? Ella promete, Vasile, pero esa promesa está a años de maduración. Mientras tanto, ella sería condenada al fracaso.
Tal vez es el que habla de medicamentos. Honestamente, Vasile, los Packwoods tienen al más maravilloso curandero húngaro, muy suelto con dispensa, si me entiendes. Sí, quizás es la gran cantidad de pociones corriendo por mis venas y saturando mi cerebro, pero me planteo estas cosas, como yo estoy aquí - desaparecido, debo añadir, el primer Básquetbol "golpeo" de la temporada, en contra del rival "Palmyra Cougars". (Como si yo no he matado a los de antes, y he vuelto a hacerlo en la corte.)
Volviendo a Jessica, sin embargo. Nosotros los vampiros somos unos desalmados, sí. Pero no traicionamos a nuestros propios, ¿no? No destruimos arbitrariamente, ¿correcto? Y me temo que vampiredom sería, en efecto, destruir a Jessica.
¿No deberíamos considerar la posibilidad de su libertad para ser normal, una adolescente humana? Y dejar los problemas de nuestro mundo donde deben estar: en nuestro mundo, en lugar de sobre los hombros de una inocente chica americana que aspira sólo a montar su caballo, reírse con su mejor amigo (he desarrollado un poco torcido el gusto por el sexo del delirio enloquecido de Melinda), y la cuota de "agradables" besos con un simple campesino?
Espero que sus pensamientos, como yo ya anticipo sus extraordinariamente negativa respuesta. Pero usted me criaró para ser no sólo implacable, si no también honrado, Vasile, y me sentí moralmente obligado para llevar estas cuestiones a la luz.
Atentamente, recuperándose,
Lucius.
PS En cuanto a la muñeca: solicita ojos de boton, si es posible. Que parecía ser un "tema".

Capítulo 25:


"Mamá, quiero que me digas lo que pasó esa noche".
Mi madre estaba en su oficina en el hogar, con las gafas posado en su nariz, enfrascada en su última entrega de las revistas académicas a la pálida luz de su lámpara de escritorio. Con el sonido de mi voz, miró arriba. "Tenía la esperanza de que hubieras venido a hablar pronto, Jess."
Hizo un gesto a los bultos, fundido al lado de La-Z-Boy que sirvió como una silla de resultados junto a su escritorio. Me hundí en él, tirando de la manta de lana de Perú moho sobre las piernas.
Mamá giró su silla hacia mí, deslizándose las gafas en el pelo, me dio toda su atención.
"¿Por dónde empezar? ¿Con lo que pasó entre usted y Lucius en el portal?"
Tiré de la cadena, apartando la mirada. "No. No quiero hablar de eso. Yo quiero hablar de hace dos noches. Cuando Lucius fue traído aquí. ¿Por qué? ¿Por qué no a un hospital? "
"Ya te dije, Jessica. Lucius es especial. Él es diferente".
"Diferente ¿cómo?"
"Lucius es un vampiro, Jessica. Un médico entrenado en una escuela de medicina de los Estados Unidos no podría entender cómo tratarlo. "
"Es sólo un chico, mamá", insistí.
"¿Es él? ¿Es eso lo que todavía crees? ¿Incluso después de lo que vistes, en cuclillas junto a la puerta?"
Tenía la mirada fija en mis manos, me retorcía un hilo suelto alrededor de mi dedo y lo arrancaba de la manta. "Es tan confuso, mamá".
"¿Jessica?"
“¿Eh?” Me miró.
"Tú tocaste a Lucius, también."
"Mamá, por favor..." No íbamos allí de nuevo, ¿en qué estábamos?
Mamá me dio un nivel de la mirada. "Tu padre y yo no somos ciegos. Tu padre vio la cola de tu. . . momento. . . con Lucius en la noche de Halloween ".
Me alegré de que la lámpara del escritorio apenas echara un charco de luz sobre el escritorio, porque mis mejillas ardían en llamas. "Fue sólo un beso. Ni siquiera lo fue, en realidad."
"Y cuando tocaste a Lucius, no notaste nada... ¿Inusual?"
Su sangre fría. Supe de inmediato lo que quería decir, pero por alguna razón, no lo dije. "Yo no lo sé. Tal vez. "
Mamá se dio cuenta de que no estaba siendo completamente honesta, y tenía poca paciencia con las personas que eran intelectualmente perezosas cuando se enfrentaban a un concepto difícil. Se puso las gafas de nuevo en la nariz.
Yo sabía que estaba siendo despedida. "Quiero que pienses en lo que vimos en el comedor. Lo que has sentido. Lo que tú crees. "
"Yo quiero creer lo que es real-me quejé. "Quiero entender la verdad. ¿Recuerdas la ilustración? ¿Geométricos para sustituir la superstición? ¿Sir Isaac Newton? ¿Quién abrió el «misterio» de la gravedad? Y quién una vez dijo: "Mi mejor amigo es la verdad." ¿Cómo puede ser un vampiro 'verdad'? "
Mi mamá me miró por un largo rato. Oía el reloj en su escritorio marcando como ella calculaba la cantidad considerable de conocimientos.
"Isaac Newton," Mamá, finalmente dijo, "mantiene una fe permanente en la astrología. ¿Sabías acerca de su llamado científico racional? "
"Um, no," dije. "Yo no sabía eso."
"¿Y recuerdas a Albert Einstein?" Mamá señaló, con aire de suficiencia. "¿Quién abrió el átomo? ¿Algo que apenas podía concebir sólo un siglo o más atrás? Einstein dijo una vez: "La más bella cosa que podemos experimentar es lo misterioso. "Hizo una pausa. "Si los átomos pueden existir, escondidos y sin embargo en todas partes, desde hace milenios. . . ¿Por qué no un vampiro?”
Maldita sea. Ella era buena.
"Mamá..."
"Sí, ¿Jessica?"
"Vi a Luciis bebiendo sangre. Y vi los dientes. Otra vez".
Mamá me cogió la mano y la apretó. "Bienvenida al mundo de lo misterioso, Jessica." Una sombra cruzó su rostro. "Ten cuidado con eso. Es muy, muy difícil territorio. Completamente indómito. El misterio puede ser bello y peligroso”.
Yo sabía lo que quería decir. Lucius. "Tendré cuidado, mamá."
"La familia Vladescu tiene una cierta reputación de crueles ", añadió, más directamente. "Tú sabes que tu padre y yo, que Lucius es encantador, pero también hay que tener en cuenta que su educación fue sin duda muy diferente a la tuya. Y no sólo en términos de las posesiones materiales”.
"Ya lo sé, mamá. Me ha dicho un poco. Por otra parte, sigo diciendo, no me siento alrededor de él”.
Mentirosa.
"Bueno, para que lo sepas, yo siempre estoy aquí para hablar. Así como tu padre."
"Gracias, mamá." Me eché a un lado la manta y me levanté para ir, le di un beso en la mejilla. "Por ahora, sólo necesito pensar ".
"Por supuesto". Mamá giró de nuevo hacia sus diarios. "Te amo, Jessica", añadió sobre su hombro cuando tiré la puerta cerrada. A pesar de sus advertencias, a pesar de su preocupación obvia por mi, me juré que escuché la menor insinuación de una sonrisa en su voz.

Capítulo 26:


ESTIMADO Vasile,
Sigo a la espera de su respuesta a mi preocupación por el cercano destino determinado de Jessica, que debe tomar el trono. ¿No tienes nada que decir?
¿Qué voy a leer de su silencio?
Honestamente, Vasile, me canso de navegar por esta situación con poca orientación, a miles de kilómetros de inicio. Estoy cansado de que compita, sin éxito, con un campesino. Estoy agotado por las lesiones corporales. Estoy impacientarse para. . . ¿para qué? Algo que no se ni siquiera su nombre. Me canse de mi propia naturaleza, mis propios pensamientos, mi pasado y mi futuro, aquí tirado.
En ausencia de un comentario constructivo, voy a proceder como en la actualidad dicta mi instinto sobre Antanasia. Dudo de que usted estará de acuerdo con mi curso de acción, pero creo que, últimamente, la frustración y el descontento de imprudencia temeraria y premeditada. Me irrita ante la poco que hemos mantenido en la boca durante tanto tiempo.
Atentamente,
Lucius.

Capítulo 27:


"Bueno, por fin estáS fuera del garaje como tú querías", me burlé.
"No puedo creer que vivas así", Lucius hizo una mueca, apoyado en las almohadas de satén rosa. En mi dormitorio. Mamá había insistido en mover adentro a Lucius hasta su pierna sana. Su actuación fue apoyado en el gran tamaño del peluche con forma de perro caliente. "Es como vivir en un capullo de algodón de azúcar espumoso". Hizo una mueca. "Tanto rosa".
"Me gusta el rosa".
Lucius olió. "Es primo débil rojo sólo lo siente,".
"Bueno, no es para siempre. Estarás de vuelta en tu calabozo oscuro con las armas oxidadas antes de que te des cuenta. "Eché un vistazo a mi habitación. ¿Has visto a mi iPod?"
“¿Esto? " Lucius encuentró mi reproductor de MP3 en un revoltijo de sábanas y lo levantó.
"Sí". Le tendí la mano. "Dámelo".
"¡Oh, no puedo tenerlo? Es tan aburrido estar aquí, y estoy disfrutando de la exploración de sus preferencias musicales”.
Aquí vamos. "¿Por qué no compras el tuyo propio?"
"Pero el tuyo está ya cargado con Black Eyed Peas". Él se burlaba de mí.
"No seas idiota."
"Me gustan. Honestamente". Una sonrisa diabólica cruzó su rostro. "¡My humps, my humps!”
Robé el iPod de sus manos y se echó a reír. Me sonrió, también. "Si no estuviera ya roto a pedazos. . ".
"¿Qué?" Me agarró la muñeca con la velocidad del rayo para alguien con costillas rotas. "¿Tú me golpeas? Derecha. En tus sueños. "
Sí.
A veces, últimamente. En mis sueños. Quiero decir, no estaba soñando con golpearlo. Pero últimamente, Lucius había estado haciendo apariciones más resaltados en mis sueños. En las bodas. En cuevas oscuras. Por vacilante luz de las velas. Me soltó, cada vez más grave. "Jessica, me he consumido medicamentos para el dolor de tantos. Realmente no puedo agradecerle a su médico local, el Dr. Zsoldos, suficiente. ¿Por qué sufrir? "
"Estás divagando."
"¡Oh!, sí. Bueno, yo nunca he dado las gracias adecuadamente". Se puso un poco más erguido, sintiendo que sus costillas cambiaban. "Agarrar a Belle Infierno, se quedará conmigo. Has sido muy valiente".
Cambié mi peso, tratando de no empujar su pierna. "Lamento que te haya dejado en el suelo".
Lucius miró por la ventana, la boca utilizado. "Hiciste lo mejor posible. Pero algunas cosas son simplemente demasiado peligrosas para vivir, supongo. "
"Ha intentado que domesticarla a ella", añadí sin convicción. "Funcionó por un tiempo."
"No estaba en su naturaleza ser domesticada. Al final, todos somos fieles a nuestra naturaleza. Nuestras educaciones".
Nos sentamos en silencio por un segundo, y me pregunté qué estaba pensando Lucius. ¿En el caballo o en sí mismo?
"Felicitaciones por el segundo lugar", dijo finalmente.
Seguí su mirada hacia el panel de corcho en la pared, donde había colgado mi cinta roja junto a un grupo de los azules que había ganado en los concursos de matemáticas. Por supuesto, Faith Crosse había ganado la cinta azul.
Mi rendimiento ha sido bueno, pero no lo suficiente. "Tú mereces el azul", le dije a Lucius.
"Qué extraño que he recibido una suspensión de por vida "de 4-H, entonces", señaló con ironía. "Crearon un conjunto de la nueva regla, ya sabes. Sólo para mí. "La prohibición de llevar a sabiendas un animal vicioso a un acto público. " Yo era el violador en primer lugar, con carácter retroactivo. Un pionero en la ilegalidad, por así decirlo. "El se echó a reír, tosió fuertemente, y se aferró a sus costillas. "Maldición."
"¿Estás bien?"
"Sí, acabo de matarme a mí mismo, a veces." Él sonrió. "Literalmente".
Yo jugueteaba con mi iPod "¿Lucius?"
"¿Sí, Jessica?"
Me miró a los ojos negros. "Yo estaba allí. Esa noche".
"Yo sé".
"¿De veras?"
"Viniste a mí por la noche. Tomaste mi mano".
Volví al estudio de mi iPod, avergonzada. "Oh... pensé que estabas dormido."
"No te inquietes mientras conversas." Lucius arrancó el reproductor de MP3 de mis dedos. "Por supuesto que sabía que estabas allí. Tengo un sueño ligero. Sobre todo cuando cada centímetro de mi cuerpo se ve sacudido con dolor ".
"Lo siento". Me sonrió débilmente. "No quise molestarte."
-No... Por el contrario, me ha tocado ", dijo Lucius. Su mirada se suavizó, toda la decoloración era arrogancia a la distancia. "Lloraste por mi angustia. Nunca nadie ha llorado al verme sufrir antes. No voy a olvidar la bondad, Jessica. "
"Era lo que sentía entonces. No pude dejar de llorar".
"No, por supuesto que no." La admisión al dolor le parecía, de alguna manera, increíble. "Sin embargo, cuando vuelva a mi vida en Rumania, nadie va a llorar al ver a Lucius Vladescu roto. Y cuando yo sufro, como es inevitable, me acordaré de su gesto con cariño y aprecio. "
"No olvidaré esa noche, o bien," le prometí. Me limpié las manos sobre las piernas. Que habían estado sudorosazas. "Lucius... te vi beber sangre".
"Ahh, la sangre." Él no se mostró sorprendido por mi confesión. "Espero que no te haya excesivamente disgustado. No muy disgustado. Yo no lo había juzgado Estás listo para ver eso. Puede ser bastante desalentador para los que no están acostumbrados a ello. "
"En cierto modo me desmayé".
Lucius sonrió tristemente y miró por la ventana. "Incluso insensata sobre una mesa, me las arreglo para enfermarte. Todo un talento que tengo ".
"No. No era sólo ver la sangre. ... Yo lo olía, también."
Lucius volvió lentamente la cabeza para mirarme, como si no pudiera creer lo que había oído.
Hubo una pequeña chispa en sus ojos. "¿De verdad?"
"Sí".
"¿Y qué fue exactamente lo que oliste?"
"Fue fuerte. Casi insoportable".
-Sí. Así es. Así se vuelve”.
"Eso es lo que tienes en la taza de Julio Orange, ¿no?"
Lucius sonrió con ironía. "¿Realmente me parezco a un hombre que bebía de una espuma de fresa de kiosco en el centro comercial? ¿No te he expresado mis sentimientos hacia las cosas color de rosa? "
-Sí. Supongo que debería haberlo sabido. “Una cuestión había quemado en mi mente. Una pregunta que no estaba segura de que quería la respuesta. Pero tenía que preguntar. "Lucius, ¿dónde lo consigues?" Visiones de las antiguos películas, de mujeres aterrorizadas en camisones de gasa acobardadas antes de atacantes con colmillos, apareció en mi mente. "¿Es... Violento?"
"¡Oh, Jessica!... Vampiros tienen formas. No es tan voraz como lo era en el pasado. Muchos son mantenidos en las colecciones, como el vino. Uno no siempre tiene que pisar la uva para beber champaña, tu sabes”.
Me moví con cuidado para proteger a sus costillas, Lucius entrelazó los dedos detrás de su cabeza, hundiéndose en la almohada, mirando al techo. Su voz grave creció nostálgica. "Nuestra bodega en Rumania... es la mejor en el mundo, dicen algunos. Añadas se remonta a la década de 1700. Uno sólo puede convocar a un funcionario con un chasquido de dedos, el veneno de un nombre-a utilizar una de mis favoritas de coloquialismos y disfrutar”.
La mitad de asco y más de un poco perturbadoramente emocionado, yo le dejaba hablar, viendo caer más en un ensueño.
"Y luego, por supuesto, cuando dos vampiros se casarsen, se unen para toda la eternidad- que tienen entre sí. Eso se dice que es la mejor cosecha. La fuente más pura. "Lucius se hizo aún más introspectivo, más distante. "Macho a hembra. La mujer al hombre. Comingled de sangre. ¿Podría haber un vínculo más fuerte entre dos seres? "
Una sonrisa se dibujó en sus labios. "El coito es un placer fugaz, por cierto. Sin lugar a dudas un acto íntimo. A no ser despedidas, para el caso. De hecho, es crucial para la procreación, más allá de su otras virtudes obvias”.
La sonrisa se desvaneció. “De sangre ", pero comparten una con otra: exponer el lugar más vulnerable de uno, donde late el pulso justo debajo de la piel, y confiar en su pareja para satisfacer sin someter...
El sexo parece casi insignificante en comparación. Un acto desigual-macho a hembra. Pero sangre. . . la sangre puede ser compartida como verdadero es igual ".
Parecía haberse olvidado de mí sentada a su lado. Yo lo escuchaba, fascinada. Hipnotizada y. . . más.
O tal vez Lucius no había olvidado mi presencia. Su mirada se desvió a mí. "Pero por supuesto tu piensas que estoy delirando, que yo tengo pensamientos imposibles, actos irracionales. Y tienes razón: La existencia de un vampiro es irracional. Somos un estudio en las imposibilidades. "
Ventaja en la sangre. Puntos perforados por colmillos. Lo hizo aún parecer una locura. Pero no es imposible ya. O incluso deseable, el camino que Lucius había descrito. No, en absoluto. "Lucius, te vi beber la sangre. No es imposible”.
"Ahh, Jessica." Se desató las manos detrás de su cabeza. "¿Por qué ahora? ¿Por qué tan terriblemente tarde en el maldito juego-como el entrenador Ferrín perennemente diría en la corte del baloncesto? "
"¿Qué quieres decir? ¿Tarde en el juego?" Parecía el principio del juego para mí. Yo estaba empezando a comprender. Acababa de comenzar a creer. Por difícil que fue para mí envolver alrededor de mi cerebro, no me podía negar por más tiempo. Le creí a Lucius Vladescu que era un vampiro. Y que yo podía oler, por lo menos, el olor de la sangre, también. Responder a ella. Había mucho más para entender... para averiguar. "¿Por qué es tarde?"
Lucius se apoyó con cansancio en las manos, frotándose los ojos. "¿Por qué sólo puedo decirle todas las románticos tonterías? Me permití dejarme llevar. Maldita sea, yo soy irresponsable a veces. Que tanto había que quería entender, y ahora el tiempo es tan malo. Tuve ganas de decirle todo antes. Para compartir con ustedes. Por lo tanto, cuando finalmente mostraron su interés, sólo que no podía cerrar el infierno arriba ".
"No sonaba como tonterías", "le aseguré. Por el contrario, todo lo que había dicho había sido intrigante, en un cierto modo desconcertante. "¿Y por qué no ahora?"
Pero antes de que Lucius pudiera responder, mi papá llamó a la media puerta abierta. "Lucius, tienes un visitante. "
Apoyándose más derecho, de nuevo, Lucius arqueó las cejas. "¿Yo? ¿Un invitado?"
Me sorprendió, también. Que yo sepa, Lucius no había cultivado muchos amigos en Estados Unidos.
Antes de que pudiera aventurar una respuesta, sin embargo, papá se alejó, la puerta se abrió más amplio, y una nariz un poco impertinente, unida a un rostro coronado por una imponente cortina de pelo, de forma justa prácticamente brillaba – se metió provisionalmente en la habitación. "Hey, Lucius."
Lucius miró hacia la puerta. Quedó muy duro, casi como si nunca hubiera visto a Faith Crosse antes.
Supuse que estaba furioso con ella durante que casi lo mata. Pero de repente, en su rostro se dibujó una sonrisa. Una extraña sonrisa. Algo así como que había tenido una revelación. "Bienvenida, Faith", dijo. "Valla Esto es una sorpresa agradable. Lo siento, no puede levantarme para saludarte. "
"No, yo soy la que tiene que pedir perdón", dijo Faith, entrando en mi habitación con una mueca exagerada.
"Parece que tengo la culpa de que estés atrapado aquí". Examinó la habitación. "Quiero decir, es simplemente horrible."
Entrecerré los ojos en ella. ¿Quiere decir las lesiones de Lucius? ¿O mi decoración?
"Mi yegua y yo estábamos en un curso de colisión desde el principio," Lucius la tranquilizó. "Yo era un cortejado inevitable, tu sólo le realizó la ceremonia de matrimonio. "
Faith inclinó la cabeza, como si ella no estubiera segura de si la estaba culpando a ella o no. "Bueno, espero que te estés sintiendo mejor. "Buscó en su bolso y sacó un iPod." Y te traigo un regalo”.
Le entregó el reproductor de MP3 a Lucius, quien le sonrió. "¿Por qué?, gracias, Faith. Eso fue muy serio. "Él me lanzó una mirada." Supongo que no tendré el tuyo, después de todo, Jessica. "
"Pensé que podría ser aburrido, metido en la cama", agregó Faith, que todavía no había reconocido mi existencia. "Es la última, y puedes cargarle todo lo que quieras".
"Le gusta la música popular de Croacia," He tomado nota. No es que nadie me había pedido mi entrada.
Lucius levantó un dedo. "Y Black Eyed Peas. Y no se olvide Hoobastank. ¿Puede alguno de nosotros olvidar a Hoobastank? "
¿De veras? Faith gritó, batiendo las manos. "¡Me encanta Hoobastank, también!"
Lucius hizo un gesto a la cama. "Por favor, toma asiento, Faith".
Tres definitivamente sería una multitud en mi colchón doble estrecha, especialmente con un período de seis pies de vampiro abandonado allí-así que me quedé. Yo no estaba muy emocionado de estar con una ruda y egoísta animadora, de todos modos. "Supongo que tendré que irme."
"Nos vemos, Jenn." Faith me despidió, teniendo mi lugar junto a Lucius. Ella golpeó abajo en la cama, y él hizo una mueca, casi imperceptiblemente.
"Cuidado con su pierna", le aconsejé, pensando en lo egoísta que era esa bruja.
"Jessica", Lucius me llamó de vuelta cuando me dirigía hacia la puerta. "Espera".
Me di la vuelta. "¿Qué? ¿Necesitas algo?"
"No. Tengo algo para ti." Se sentía por detrás de la almohada y sacó un libro. Aspiré en el aliento, el reconocimiento de mi copia de Creciendo como Muertos: Una guía para Vampiros adolescentes con Contactos, Salud, y las emociones.
“Tu abandonaste esta debajo de tu cama." Lucius me lo entregó a mí, con la mano estratégicamente situada sobre el título. "olvidada en medio del polvo considerable. Y después de todo el pensamiento me puse en la inscripción. "
Acepté el manual que él me daba, doblándolo contra mi pecho, ocultándola de Faith. "Uh... gracias”.
"Creo que encontrarás en el capítulo siete algo útil", señaló. "Lo siento, no podemos ofrecer más orientación que eso. Pero el libro debe responder a la mayoría de tus preguntas. "
"Pensé que esto era tu área de especialización", bromeaba oblicuamente, refiriéndome a su inscripción.
"Para ser honesto," dijo, "le sugiero que satisfaga cualquier curiosidad que pueda tener, y luego deseche la guía. Permanentemente. Es realmente mucho sobre nada”.
Mis ojos se abrieron de golpe. "¿Qué?" ¿Desde cuándo Lucius Vladescu pensaba que cualquier cosa relacionada con vampiros era "Mucho sobre nada”? Sólo había oído de cera poética sobre los vínculos de sangre...
Traté de leer su expresión, pero Lucius ya estaba concentrando de nuevo en Faith. "Yo soy rudo, sin embargo, para hablar de las empresas privadas cuando tengo un invitado. Por favor, perdóname, Faith ".
"No hay problema, Lucius. Tengo un montón de tiempo". Faith me sonrió y repitió: "Nos vemos".
"Sí, adiós, Jessica." Lucius me despidió, también. Un poco de repente, pensé.
"Um ... nos vemos", le dije.
Pero ni siquiera me notó. Faith ya se acercaba a toda prisa a Lucius, demostrando todas las características de su nuevo iPod. Sus cabezas se inclinaban sobre la pequeña pantalla, y se reían.
Miré una vez más en mi estúpida cinta del segundo lugar, deseando que nunca la hubiera colgado en el panel de corcho. Faith estaba sentada prácticamente derecho en virtud de ella. La cinta en su habitación era de color azul. Y más grande. Una cinta del ganador. Mi cinta roja fue técnicamente brillante, más audaz, brillante en la luz solar del cuarto, llamativa como un ave exótica. Y, sin embargo, el deslizamiento carmesí de seda era realmente débil, primo lo siento.
"Adiós", repetí. Todavía no respondió, ya estaba demasiado profundo en su conversación, así que me fui, teniendo mi libro.
Hice una pausa en el pie de la escalera, pasé al capítulo siete. Se titulaba, "Si tu hueles ¿Sangre? ¡Felicidades! "
I desnatada en el párrafo inicial, no una, sino cuatro o cinco veces, la lectura, "una mayor conciencia del olfato-a veces se acerca la estimulación sexual, cuando está en la presencia de sangre es una señal de que su naturaleza es vampiro en flor!"
Mi naturaleza vampiro.
Unos párrafos más adelante, la guía aconsejaba: "¡Pronto tendrá sed de sangre, especialmente cuando las emociones son altos!”
Por encima de mí, oí a Lucius riendo con Faith Crosse. Riendo fuerte y duro, como si compartieran una broma de larga data.


Capítulo 28:


"Mindy, ¿qué estás haciendo aquí?" Le pregunté, abriéndome camino a través de las gradas hasta donde estaba sentada ella.
"Yo podría preguntar que lo mismo", replicó ella, haciendo señas para que me sentara junto a ella.
Dejé mi mochila y me senté. "Jake me invitó a ver la lucha libre práctica". Cogí ojo de Jake y saludó. Hizo un guiño hacia mí, sus músculos abultados casi como en una tira humorística, apenas contenida por su unitard spandex ajustado. "Así que repito: ¿Qué estás haciendo aquí?"
"Oh, yo no lo sé." Mindy sonrió. "Me detengo aquí algunas veces, sólo para ver las prácticas."
El gimnasio estaba dividido en partes para permitir a los equipos con las estaciones superpuestas a compartir el espacio. Tapices de Lucha se desplegaron en una esquina, las porristas brincaron junto a los luchadores, y el equipo de baloncesto monopolizando la mitad llena de el piso de madera brillante. El aire estaba lleno de gruñidos y gritos cheerlead-ción, el chirrido de zapatos de goma, y el olor a sudor.
Un silbato sonó considerablemente. "¡Vladescu! ¡Frente y centro, carajo!" El Vozarrón del entrenador Ferrin sonó por encima del estruendo. "¡Usted ha estado en la fuente de agua durante una hora maldita maldición! ¡Obtenga su culo merodeando de nuevo en el taladro! "
Me senté un poco más erguida, observando como, efectivamente, un hombre alto, de pelo oscuro rumano rollados desde cerca de la habitación de los chicos en la taquilla y en la cancha. "¿Lucius está jugando?"
"¿Es siempre?". Mindy suspiró soñador.
"Mindy, es Lucius ¿Por qué vienes aquí?"
"No es, como, una adicción", protestó. "Tal vez una o dos veces a la semana. Pero quiero decir, ¡míralo a él! "
Como hemos visto, Lucius agarró una pelota lanzada contra su pecho, tomó unos pasos agresivos hacia el aro, se levantó, aparentemente sin esfuerzo, y aplastó la bola a través de la llanta.
"Pero él ni siquiera ha sido de nuevo en la clase todavía."
"Sí, lo vi en la sala antes de la práctica", dijo Mindy. "Él dijo que va a regresar a clases mañana. "Ella me miró con curiosidad." ¿Pensé que dijo que su pierna estaba rota? "
"Fue herido..." ¡Oh, el infierno. Había renunciado a tratar de explicar los misterios de Lucius Vladescu.” Supongo que está mejor ahora”.
"Voy a decirle."
"Mindy!"
"Bueno, míralo en pantalones cortos, Jess. Algunos chicos-le gustaría que hubiera mantener su ropa. Pero Lucius te hace desear que pelara otra capa, incluso. Quiero decir, ¿no te gustaría saber lo que está ahí debajo? "
De hecho, había una razón para que Lucius se viera tan bien en la ropa. El cuerpo estaba debajo de ellos casi perfecta, con la excepción de otra herida, una de ancho, marca de sierra a través de los cortados en lonchas su bíceps derecho se inclinó. ¿Cómo se ganan eso? ¿Y que tienen más en otras partes del cuerpo? A la izquierda de la pierna, que se había roto, tenía un moretón negro y grande, la única señal de que aún estaba lesionado.
Aparte de las imperfecciones de menor importancia, no sólo no había nada que criticar. Está bien, incluso las cicatrices lo hacían sexy. Lucius también tenía una cabeza más alta que la mayoría de los otros jugadores, los músculos de las piernas más definidos, y sus hombros estaban más amplios, más masculinos, sin que se bombee. . .
.Eché una mirada culpable a Jake, tenía la sensación de que lo había traicionado.
Mindy siguió mi mirada. "Oh, hey, mira, tu novio está luchando lejos."
"Yo no sé si es mi novio..."
"Vamos, Jess. Ustedes están juntos. Tenías dos veces la semana pasada, ustedes almuerzan juntos casi todos los días, y tú estás aquí, ¿no? "
Vi a Jake dando vueltas sobre la estera, gruñendo. "¿Puedes guardar un secreto, Mindy?"
"Oye, hemos sido amigas desde preescolar", dijo Mindy. "¿Alguna vez he derramado tus secretos?"
"No. Nunca." Mindy era un montón de cosas frívolas, el sexo impulsivo, obsesionado, pero nunca fue desleal.
"¿Y? Discusión".
"No estoy seguro de que Jake y yo seamos un gran partido".
Los ojos de Mindy, rodeados por una gruesa capa de Cover Girl delineador de ojos de carbón, se ampliaron. "¿Qué? ¡Pensé que realmente te gustaba! "
"Él es... Bueno”, le dije, vacilando un poco en mi uso del adjetivo" Pero yo no se si hay una chispa real del país. No como yo pensaba que sería. "
"Hmm. Bueno, Jake no es Lukey," Mindy estuvo de acuerdo, con la mirada errante de nuevo hacia la cancha de baloncesto. "Te dije desde el principio."
"Sí, son muy diferentes," estuve de acuerdo. Si sólo ella supiera cuán diferentes. . . tal vez no estaría tan interesada en su Lukey. Mindy había conseguido náuseas cuando disecamos gusanos en el sexto grado. Ella no era de las que consumían mucho alcohol. "No es que yo estaría con Lucius," agregué. "Estoy diciendo que no estoy segura de Jake y yo”.
"Y yo estoy diciendo que finalmente debes llegar a tus sentidos y elegir a Lucius, antes de que te persigan ", Mindy observó." Acéptalo, Jess. Lucius tiene carisma ", agregó, moviendo la cabeza hacia las porristas. "Mira el camino. Hasta Faith está mirando fijamente. Lukey sólo atrae su atención”.
Efectivamente, cuando miré al otro lado del gimnasio, Faith Crosse subía en lo alto de una pirámide de porristas-caminando encima de la gente, como de costumbre, pero tenía el rostro vuelto hacia el baloncesto, donde Lucius estaba profundamente metido en la conferencia con su entrenador. La forma de pie de Lucius, las manos en las caderas estrechas, sobresaliendo por encima de Ferrín, parecía que el centro de partida fue el encargado.
Miré hacia Faith. Estaba encima de su montón de gente, pero aún viendo el debate en el centro de la cancha.
"Hablando de eso", Mindy interrumpió mis pensamientos. "Te ves muy bien hoy. ¿Es que estrenas un nuevo equipo?"
Rompí mi mirada de Lucius y Faith y alisé la falda arrugada sobre mis rodillas.
"Sí, ¿te gusta?"
"Definitivamente. El morado es un buen color en ti. Y el cuello en V, muy sexy."
"¿Demasiado sexy?"
"No. Sólo la derecha. Debes usar cosas así más a menudo. Te ves... Exótica. Como un gitano o algo ". Miró a la cabeza." ¿Y te hiciste algo en el pelo? "
Despeiné mis rizos. "He utilizado este" curl pulidora, "en lugar de tratar de aplastar mi cabello cada día. Creo que estoy cansado de luchar contra la naturaleza”.
"Luce muy bien." Mindy asintió con la cabeza, evaluándome. "Shiny. Y a diferencia de lo que todos los demás están haciendo. Tipo de bien”.
Un grito agudo sonó, y miré a su fuente, justo a tiempo para ver Faith Crosse caer hacia la suelo, teniendo por toda la pirámide. Su equipo cayó uno por uno, como fichas de dominó chillando debajo de ella.
Casi todo el mundo en el suelo del gimnasio corrió a su ayuda. Y la primera persona en la lugar del accidente, extendiendo su mano para ayudar a Faith a levantarse sobre sus pies, no era otro que Lucius Vladescu.
Una por una, las otras porristas revueltas y controlándose a sí mismos por las lesiones. Aunque como todo el mundo, Faith parecía estar bien, Lucius la agarró del brazo y la condujo hacia los vestuarios, donde se detuvo a hablar.
"Bien, bien, bien." Mindy observó. "Si tú vas a botar a Jakey por Lukey, es mejor que actúes con rapidez, porque parece que sólo podrías tener competencia. Mírala: llegar a tocar en blanco caballero a su dama en peligro! "
Casi me reía de eso. Por un lado, Faith había salido con el jugador de fútbol Ethan Strausser durante siempre y cuando nadie se acordaba. Más importante aún, Lucius nunca me abandonaría por otra niña, no importa cuán delgada fuera, su trasero miró en su falda animadora Flippy. A él le gustaban las mujeres con curvas. Y él se había comprometido a mí.
Pero, como he visto, Faith y Lucius se rieron en voz alta, como lo habían hecho en mi dormitorio. Luego le dio a él un pequeño empujón coqueto, y él le sonrió, mirando menos cargado de lo que de alguna manera tenido en el pasado. Más relajado en su postura. Más. . . libre.
"Si." Mindy se rió entre dientes. "Si quieres a Lukey, Hay que moverse. Faith está babeando sobre él como si fuera un bolso de Prada que de alguna manera se presentó en un cubo de venta en Wal-Mart. Descuento de precio y listo para Mover-a la derecha en el brazo. "
"No, eso es una locura", protesté.
Pero entonces otra vez, yo había pensado en que los vampiros eran un concepto loco sólo una semana o así lo hace.
¿Qué decir cuando Lucius dijo, "al final del juego"?
Mientras miraba a Lucius y Faith hablar, bromear juntos, una sensación desconocida como alfileres en caliente, celos, empezaron a pinchar en mi corazón. Otro sentimiento brotó en mí, también. Posesivo sentimiento. Un fuerte sentido de propiedad que rayaba en la ira. Un sentido de propiedad. De mi derecho a Lucius.
Mis dedos enroscados alrededor de la sede de las gradas, apretando.
Y de repente, por primera vez, tuve sed.
En realidad, mucha sed.
Por algo que nunca antes había ansiado. Al igual que mi guía sexo vampiro me había advertido.


Capítulo 29:

"Estoy agotado por completo." Mike Danneker bostezó, recogiendo sus libros y chasqueando la pantalla del portátil cerrado. "Yo no puedo más de las matemáticas".
"Sólo unos pocos problemas más", le insté a él, la apertura de uno de mis textos más difícil el cálculo.
"Podemos hacer estos problemas muestra de palabra...”
"De ninguna manera," dijo Mike. "Y usted debe ir a casa, también, Jess. Te vas a quemar, de tanto estudiar duro. La competencia está todavía a unas semanas de distancia. "
"¿Cuál es exactamente el por qué necesitamos la práctica?."
Mike estaba, asumiendo su computadora portátil. "Nos vemos, Jess. Descansa un poco."
Se alejó por los pasillos, dejándome sola en el corazón de la biblioteca Woodrow Wilson,. Me volví una página en mi cuaderno, tratando de enfocar. Tal vez estaba cansado: La idea de números parecía difícil. Yo estaba teniendo dificultades para entrenar a mi mente en los problemas. Quizás porque yo no podía dejar de pensar acerca de cómo me acababa de sentir recientemente en el gimnasio, sedienta de sangre.
Mientras miraba a mi libro, mi mente una vez más a la deriva lejos de los límites, derivados, y los integrales, he oído voces y pasos en el laberinto de las pilas.
"Sólo debe comprar artículos fuera de la Internet."
Frank Dormand.
"De ninguna manera. Tres tipos fueron atrapados el año pasado, y dos de ellos perdieron sus becas de fútbol. Ellos perdieron todo un año de la pelota en la universidad. "
Ethan Strausser.
"¿Y qué se supone que debemos encontrar un montón de libros sobre la Sociedad de Naciones?" Latentes preguntó.
"¿Como que me importa?"
Oí los volúmenes que se retiraban de los estantes.
"¿Por qué no simplemente te Faith escribe 'em para nosotros?" Latentes agregó. "Ella es inteligente."
Mis oídos pinchan en el nombre de Faith.
"Ha sido una perra total últimamente", dijo Ethan. "Yo no sé qué diablos pasa con ella."
"Ella está saliendo con Vladescu", dijo Frank, escupió el nombre de Lucius como si fuera un mosquito que había volado en su boca. "Probablemente para ella, el hijo de puta".
¿Cuánto Lucius y Faith colgando? ¿Con qué frecuencia? ¿Y qué están haciendo?
Posesividad y los celos recorrieron de nuevo. Traté de recordar: ¿Cuándo fue la última vez que Lucius había mencionado el pacto? ¿Cortejo? Me pareció que no estaba realmente segura. ¿Cómo puedo no estar segura?
"Ese freak piensa que posee la escuela completa, porque él puede hacer algunos tiros de la cancha central",
Ethan se quejó.
"Hay algo malo con ese tipo," Dormand señaló. "No es normal".
Me senté en mi asiento congelado, la intención en mi escucha. Frank y Ethan podría en realidad no saber nada de Lucius, pero me molestó pensar que dos de los más grandes idiotas de la escuela estaban comenzando a discutir el hecho de que Lucius era diferente. Yo no estaba segura de por qué me molestó y dos matones estúpidos ciertamente no podría ser una amenaza para alguien como dueño de sí mismo y fuerte físicamente como Lucius, pero estaba un poco nerviosa.
"Estás enojado porque te golpeó delante de todos, golpeando tu cabeza gruesa en un armario ", señaló Ethan.
-Sí. Y si te hubiera estrangulado a ti, todavía estarías enojado, también. " Latentes en pausa. "Estoy diciendo. Hay algo diferente en él. Cuando me agarró... No sé ... se sentía raro ".
"¿Qué, ¿ya estas caliente por él?" Ethan bromeó. "¿Qué diablos quieres decir, se sentía raro?"
Yo esperaba un tirón machista como Dormand a perder los estribos más de lo que Ethan estaba insinuando. Por una vez, sin embargo, Frank parecía pensativo. "Cállate, hombre," dijo. "Tu no lo sentías."
Oí el sonido de los libros que se estrellaron de nuevo en los estantes. "Vamos a largarnos de aquí"
Ethan dijo. -Voy a buscar a alguien para escribir el documento. "
Mientras se alejaban, oí a Dormand añadir, "Vladescu-algún día va a conseguir lo que merece. Él no está bien. Y uno de estos días, voy a poner mi dedo en la llaga. . ".
La voz de Dormand se apagó cuando salían de la biblioteca.
Me quedé en el espacio, tratando de decirme a mí mismo que la vaga inquietud que sentía era totalmente injustificada. Pero,
por alguna razón, yo realmente no creo en eso. Frank Dormand era un matón implacable, tan seguro como Lucius era un vampiro. Había sido objeto de las burlas de Frank durante el tiempo que yo podía recordar. Yo sabía que podía aferrarse a un objetivo, negándose a dejar ir…
¿Qué pasa si Frank empieza a buscar en la vida de Lucius? ¿Su pasado? ¿Qué es? ¿Dormand puede encontrar algo?
No.
La idea era casi tonta. Dormand Frank ni siquiera podía encontrar un libro sobre la Sociedad de Naciones en una biblioteca de la escuela secundaria. Nunca había cuenta de que Lucius era un vampiro. Ni en un millón de años.
Y aunque lo fuera, ¿qué era lo peor que podría pasar? Condado de Lebanon no fue Rumania. Ello era un lugar civilizado. La gente no tenía forma de turbas y asesinar a sus vecinos con estacas, por Dios. La idea era ridícula. Lucius estaría bien.
Así que ¿por qué no me siento mejor que ya cerré los libros, renuncié a las matemáticas-cerrando la tapa en la lógica y la razón-por la noche?


Capítulo 30:

ESTIMADO Vasile,
Diciembre en el Líbano County, Pennsylvania
Sería bastante "voltear su mente", utilizando la expresión que he decidido como mi favorita de todas los que he adquirido durante mi extendida estadía. ¿Es una buena idea tener la mente de uno "volando"? ¿O es algo malo? Incluso en el contexto, es a veces difícil de decir... aunque disfruto bastante tratando de invocar las imágenes visuales. Explosiónes. Cerebros expuestos en las mesas, acariciados por la brisa de los ventiladores eléctricos. Ese tipo de cosas.
Aún pendientes del tema de la especulación visual: en diciembre se celebra la noche buena aquí en los Estados Unidos. Agresivamente, uno podría decir. Toda superficie es razonablemente encorsetada con hebras de luces que parpadean, los edificios se ahogan bajo el verde, agitando "muñecos de nieve" en el frente de las casas que están en medio de la población. Es toda una histeria... y los árboles de hoja perenne no son sólo un mito, Vasile. La gente realmente no los adquiere en abundancia. Ellos están a la venta en todas partes. Imagínese pagar por el privilegio de arrastrar un sucio pedazo de la selva en su sala de estar con el propósito de adornarlo con bolas de cristal y tenerlo fijamente.
¿Por qué un árbol? Si se necesitaba para mostrar las bolas de cristal, y yo estoy muy desalentado... ¿Por qué no sólo un caso de algún tipo? ¿un bastidor?
Sinceramente, me he gastado tanta energía en la defensa de los vampiros contra los cargos de "irracionalidad".
Si me hubiera enterado de la ubicuidad del temporal en la casa de hoja perenne, me han dicho, simplemente, "Sí, quizás soy irracional. Pero guardo mis árboles donde pertenecen, de las puertas para afuera. Usted me dice, ¿quien es el cuerdo? "
Pero lo suficiente acerca de "las fiestas". (Ho-ho-mantener la cabeza bajo el agua hasta que me ahogue y me libere, de otra ronda de "Jingle Bells"!) Escribo principalmente para informar de que tengo muy poco que informar. Me parece estar sano, y he dominado el arte de dormir en la clase de "estudios sociales".
(Drone, señorita Campbell! He eludido su intento nefasto para hacer tediosa la Guerra Mundial uno de los conflictos más dramáticos de la Tierra: ¡el gas mostaza! ¡Trincheras! La destrucción de no menos de cuatro imperios!)
Oh, sí. Puede que le interese (o quizás no) puede saber que también he hecho una amiga. Una chica muy inicua, Vasile. Me siento bastante seguro de que el "duende viejo y alegre" de San Nick la ha firmado firmemente en su lista de "traviesos". (Una referencia demasiado oscura para ti, sin duda. Confía en mí: Ella es más bien una criatura fascinante.) Su nombre es Faith Crosse. Aunque a menudo es una "cruz", que es como "infiel", como puedes imaginar. Sabes que amo la ironía.
Supongo que eso todo de mi estadía en "Estados Unidos."
Yo te deseo una "Feliz Navidad", pero en realidad, estoy seguro de que lo único que sabes como mínimo de la fiesta sería el estado de "marinees".
Su sobrino,
Lucius

PS: Tenga por seguro que, aunque no lo he abordado en el cuerpo de mi carta, he recibido su atronadora, si bien tardía, respuesta a mi sugerencia de que la libere de responsabilidades vampíricas a Antanasia. Tampoco, no comprendo su ira en mi afirmación de que "se irrita ante lo poco".
De hecho, su significado era muy claro cuando escribió en su respuesta que usted "me hace perder el poco tiempo cuando te aplicó el látigo." Imaginaría esa equina tan vívidamente. Todos los puntos se toman en virtud de una consideración cuidadosa. ¿Pero debo hacer cumplir con su directiva continuando con mi búsqueda agresiva de Antanasia? Es difícil decir de Rumanía, ¿no? La distancia de la mente más bien son como "los golpes de uno," ¿no?

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