5 oct. 2009

La Guía de Jessica Para las Citas con el Lado Oscuro, capítulos del 51 al 54




Capítulo 51:

“¿Lucius? " Mi voz resonó en el gimnasio casi vacío.
La sala estaba prácticamente oscura, con un solo blanco de luces encendidas. En el otro extremo, Lucius estaba practicado bandejas repetitivas, de una forma ritualista nunca vista antes: regate, slam, recuperar… Una y otra vez y otra vez, sin perder un solo tiro. Nunca vacilante. No se presentó con el sonido de mi voz, y no estando segura de si él me había oído, me dirigí hacia él a través de la gran extensión de madera dura.
“¿Lucius? " Lo intenté de nuevo cuando llegué a la parte superior de la llave.
Estrelló el balón por el aro y dejó que rebotara, volviéndose hacia mí, desconcertado. No satisfecho. "Jessica... ¿Cómo me encontraste?"
-Te vi salir con el balón, y está demasiado frío para jugar afuera. “Miré a mi alrededor el gimnasio vacío. "Decidí ver si tú estabas aquí".
"¿Cómo entraste? La escuela está cerrada."
"De la misma manera que tu lo hiciste. Llamé a la ventana en la que el custodio estaba trabajando. Me dijo dónde encontrarte”.
"Por lo general sólo deja la puerta más cercana al gimnasio entreabierta para mí", dijo Lucius. "Han hecho que valiera la pena, por supuesto, el romper las reglas”.
Parte de la ira parecía haber desaparecido de Lucius, como si se hubiera curado, junto con sus cardenales.
Y sin embargo, Lucius no estaba del todo curado, tampoco. El vampiro antes de que me pareciera una marca nueva de encarnación.
"¿Estás bien?", Le pregunté. "Me enteré de lo de Faith. Que rompiste con ella".
-Sí. Había seguido su curso, como estas cosas deben. "
Me di cuenta que Lucius y yo estábamos de pie muy cerca de donde habíamos bailado, de vuelta en el baile de Navidad, que parecía toda una vida, aunque sólo había sido un par de semanas atrás. Tan cerca como habíamos estado de que me mordiera, eso es lo lejos que nos pareció en el gimnasio vacío. Yo podría haber estado de pie en el otro extremo de la sala. O bien podría haber estado de pie en otro planeta.
"Cometí un error, Lucius. Beber la sangre. Dejé a Faith verlo."
"He hecho peores errores, Jessica. No te preocupes innecesariamente."
"Pero ahora, Frank está hablando de que tú eres un vampiro, y Faith está furiosa, y todo el mundo esparce chismes. Incluso Mindy se está alejando de mí, asustada por los rumores”.
"Sí, algunas cosas parecen estar convergiendo, ¿no?" Lucius no sonrió con ironía, como esperaba. Estaba extrañamente tranquilo. Casi con una calma sobrenatural.
"¿Qué vas a hacer, Lucius?"
Me dio la espalda y recogió el balón. "Jugar baloncesto, Jessica. Y esperar. "
"Lucius-"
"Buenas noches, Jessica", dijo, ahogando cualquier respuesta que podría haber ofrecido con el sonido del balón golpeando la madera, el rechinar de sus zapatos en el gimnasio, y el Swoosh de un tiro en la llanta. Una y otra vez y otra vez.


Capítulo 52:

"Hey." Descansé la espalda contra la pared del gimnasio de baldosas, me dejé caer junto a Mindy, que se había sentado a la derecha delante de mí. "Pareces herida."
Mindy evitaba mis ojos. Ella seguía mirando el juego de balón prisionero como si hubiera apostado un millón de dólares-montado en el resultado.
"Es sólo una pelota".
"Pero que idiota, Danés, con el objetivo adecuado por su cabeza..." Mindy estaba a poca distancia, sólo un poco, del suelo del gimnasio. Todavía no me miraba. "Es que no dolía tanto”.
"¿Todavía estás enojada conmigo? ¿O simplemente enloqueciste?" Pregunté finalmente.
Mindy se encogió de hombros. "Un poco de ambos, supongo."
"Oh. Porque al principio era como que siempre tenías una excusa de por qué no podíamos comer, y entonces no me devolviste las llamadas de teléfono. . . Me has estado evitando durante dos semanas, Min. "
Mindy jugueteaba con sus zapatos, como si tuviera cinco años. "Estoy ocupada, eso es todo."
"No estás tan ocupada".
Mindy finalmente me miró. "Lo siento, Jess, pero..."
"¿Pero qué?"
"Es demasiado extraño para mi."
"Así que tu crees los rumores".
Ella miró de vuelta el juego de balón prisionero. "Yo no sé qué creer".
"Es complicado", dije. "Pero si sólo pudieras confiar en mí por un rato hasta que lo pudiera solucionar-"
Mindy se volvió hacia mí, y esta vez no había miedo en sus ojos. "No se trata sólo de ti, Jess."
"Entonces, ¿qué?"
"Es... Él. Él te ha cambiado a ti. Te hizo algo a ti. Y le hizo algo a Faith. Ella mostró a la gente los arañazos... "
Mindy no tuvo que aclarar que "él" era Lucius.
"Todo era normal hasta que llegó aquí, y las cambió", dijo Mindy, con miseria en su voz, como si en realidad Lucius hubiera robado algo de ella. Y supongo que, en su opinión, lo había hecho.
"No es culpa de Lucius," dije. "Quiero decir, no es la culpa de nadie, porque todo está bien."
"No está bien, Jess.” La compostura Mindy se estaba resquebrajando. "Tú sabes que me gusta Lukey-me gustaba Lukey. Pero la gente está diciendo que no es normal. La gente está asustada”.
"No hay nada que temer".
Mindy intentó sonreír pero no podía manejarlo. "Si tú lo dices, Jess."
"Todavía vas a venir a mi cumpleaños, ¿verdad?”, Le pregunté. "¿Para la cena?"
Mi cumpleaños número 18 era en un par de semanas. Mindy y yo siempre habíamos celebrado nuestros cumpleaños juntos. Nos habíamos intercambiado regalos y comido pastel desde los cuatro años. Le agarré la mano. "Estarás allí, ¿verdad?"
Pero la fuerza con la que Mindy se apartó y la manera en que miró a su alrededor para ver si alguien me había visto tocarla, me dijo que la tradición se había terminado.
"Lo siento, Jess,", dijo. Sonaba como si tuviera la garganta apretada. "Yo sólo no puedo. No si está él allí."
"Por favor, Mindy..."
Pero no tuve la oportunidad de terminar de convencerla, porque un balón prisionero golpeó la pared de justo encima de mi cabeza. Mi grito involuntario alertó al entrenador Larson el hecho de que Mindy y yo estábamos sentadas por allí, y sopló el silbato. "Traer sus traseros aquí o hacer algunas vueltas", gritó, aplaudiendo con fiereza. "¡No se queden allí engordando y siendo perezosas!"
Me deslicé lentamente por la pared con mi objetivo habitual de perder el tiempo en el gimnasio tanto como fuera posible, pero Mindy se puso en pie como un tiro, agarrando una pelota y lanzándosela en nuestros compañeros de clase con una venganza que me sorprendió. Yo nunca había visto en realidad a Mindy Stankowicz participar en la clase de gimnasia. Ella siempre hizo lo que pudo para ser la primera persona que se retirara de cualquier juego o para simular un perjuicio. Y ella era la actriz más creíble que había conocido cuando tenía calambres. Un mes había logrado que su período durara tres semanas consecutivas. Pero ahora… ahora Mindy se había disparado en todo el suelo del gimnasio, recogiendo todos los balones perdidos que podían conseguir sus manos, disparando como una ametralladora en una película de gángsters. Tal vez ella me estaba imaginando ahí fuera, acurrucada contra la pared.
"¡Ven aquí, también, Packwood!" El entrenador Larson sopló el silbato de nuevo. "¡Ahora!"
Pero yo no le hice caso. Acababa de ver a Mindy por unos instantes, luego me dirigí a los vestidores, disculpándome con una dignidad decidida que mi profesor de gimnasia parecía impotente para contrarrestar, porque ni siquiera intentó ordenarme de nuevo.


Capítulo 53:

"SRA. WILHELM?"
Miré por encima de un garabato que había estado dibujando en mi cuaderno al ver a Frank Dormand agitar su mano regordeta, tratando de llamar la atención de nuestra profesora. Yo nunca había visto a Frank elevar su mano para nada, así que pensé que o bien tenían diarrea y necesitaba un pase o… En realidad, yo no podía pensar en cualquier otra razón para que un imbécil como Frank llamara la atención sobre sí mismo en un entorno académico. Por lo tanto, lo que dijo después me sorprendió enormemente.
"¿Sí, Frank?" La señora Wilhelm parecía perpleja, también.
"Hice un informe de un libro".
¿Qué?
"Oh. Querido". Dijo la señora Wilhelm sin saber si estaba a gusto o aterrorizada, o ambos. "¿Usted lo hizo? Debido a que no fue asignado... "
"Yo sé," dijo Frank. "Pero yo estaba tan interesado en el libro que he leído...”
Pude ver a la señora Wilhelm estar un poco intrigada a pesar de sus dudas evidentes. Para escuchar que un estudiante, sobre todo un estúpido, como Frank-había leído antes. . . Bueno, debe haber parecido como si hubiera ganado la lotería y hubiera encontrado el verdadero amor a todos nosotros en el mismo día. "¿De verdad?" -repitió, con los ojos brillantes.
Algo sobre toda la situación me pareció muy, muy mala. Miré a Lucius, un poco alarmada, pero estaba simplemente mirando, con los ojos neutrales con la nueva extraña calma que había cultivado.
"¿Y qué lees?" Señora Wilhelm preguntó.
"Drácula", anunció Frank. "Y estoy dispuesto a hablar de ello".
Oh, no. Oh, por favor, no. Me revolví en mi asiento. Estábamos en una especie de peligro ahora. Frank y Faith habían cocinado algo. Por favor, señora Wilhelm. Dígale que se calle.
"Bueno, Frank, todavía estamos lejos de la semana de lectura de Bram Stoker," la señora Wilhelm reflexionó.
"Lo sé, pero realmente me entusiasmé con este gran libro", dijo Frank. "Me dio mucho que pensar sobre algo. Realmente quiero hablarle a la clase al respecto”.
La Señora Wilhelm vaciló un segundo más, pero la idea de que un estudiante mediocre estuviera entusiasmado con un libro- que había encontrado cosas en qué pensar... era demasiado para ella. "Por favor, entonces, Franklin. Comparta su informe. "Ella toma asiento cuando Frank se puso detrás de su escritorio y fue pesadamente al frente de la clase.
Mi corazón se aceleró. Miré a Mindy, pero ella mantuvo su mirada fija hacia adelante. Sabía que era consciente de que la miraba, pero ella no me miraría a los ojos. ¿Qué demonios estaba a punto de ocurrir? ¿Acaso mi ex mejor amiga sabía?
Frank extrajo una hoja de papel de cuaderno y se aclaró la garganta. Luego leyó, con su torpe, plana voz.
"El libro sobre Drácula de Bram Stoker es sorprendente ya que se basa en un historia real de un vampiro que realmente vivía en Rumania. El nombre de ese vampiro fue Vlad el Empalador, que es algo así como el nombre Vladescu."
¡Cállate, Frank!...
Detrás de mí, Faith se rió suavemente y susurró: "Uh-oh!" Justo lo suficiente como para asegurarse de que Lucius hubiera oído.
"Algunas personas dicen que los vampiros existen todavía", Frank continuó. "Si se mira en Internet, hay un montón de información sobre las personas que beben sangre, sangre humana, y se llaman a sí mismos vampiros. Muchos de estos monstruos viven en Rumania, donde a menudo son asesinados por la gente normal que no debería tener que vivir con ellos”.
Se detuvo y miró deliberadamente delante de mí. En Lucius. No, no, no.
"Franklin, no estoy segura de que este sea su caso,” la señora Wilhelm farfulló, de pie.
Sin embargo, Frank regresó a la lectura, más rápidamente, antes de que nadie pudiera detenerlo. "Hay incluso nombres de bebedores de sangre de personas en Internet. Muchas personas que dicen que son vampiros tienen el apellido Vladescu, al igual que Lucius. Esa es una extraña coincidencia. "
"¡Frank, siéntate!" Ordenó la Sra. Wilhelm.
Pero ya era demasiado tarde. Los rumores habían comenzado, y todos se volvieron a Lucius. Todos menos yo. Que seguía mirando al frente, tal vez porque mi corazón se detuvo y estaba técnicamente muerta. Mis dedos aferraban mi escritorio, estaba fría y rígida.
"Usted puede comprobarlo en línea", Frank llegó a la conclusión, haciendo caso omiso de nuestra maestra. "Vampiros. Igual que en el libro. "Hizo una pausa." Y ese es mi informe. "
Frank dobló el papel y lo introdujo en su bolsillo trasero, con una sonrisa de suficiencia en su rostro. Una sonrisa que desapareció casi al mismo tiempo con una sombra que fue lanzada a través de mi escritorio.
Lucius, no vayas allí.
Pero, por supuesto, un príncipe vampiro no puede quedarse quieto y ser menospreciado. Lucius fue hacia la parte delantera de la clase, y la sonrisa en el rostro de Frank desapareció por completo.
"¿Quería hacer un punto con su informe torpe y mal expresado Sr. Dormand?" Lucius exigió, delante de Frank. Estaba de espaldas a la clase, pero se podía ver la tensión en sus anchos hombros. En su musculatura, como un gato a punto de saltar sobre una rata gorda.
"Lucius". La señora Wilhelm echó a correr.
Lucius no le hizo caso. Se inclinó sobre Frank, señalando con su dedo índice al pecho del matón, empujándolo contra la pizarra. "Porque si tu tienes algo que decir, debe ser menos oblicuo. Tú no eres lo suficientemente inteligente como para ser sutil. "
"Llama a seguridad", la señora Wilhelm le ordenó a Dirk Bryce, que estaba sentado cerca de la puerta. "¡Corre!"
Dirk dudó un segundo, tenía miedo de perderse la acción que claramente se estaba desarrollando, a continuación, salió como un tiro al pasillo.
Debajo de los dedos de Lucius, Frank tragó saliva, mirando a sus compañeros de clase. Él parecía sacar algo de coraje de su presencia. "Lo que estoy diciendo es que murieron sus padres porque eran vampiros chupasangres. ¿Está claro? "
"Franklin Dormand, ¡para esto ahora!" La señora Wilhelm gritó, tirando de los hombros de Frank, tirándolo lo más lejos posible de Lucius.
"¿Me estás acusando de ser un vampiro?" Lucius exigió, igualando el paso de retirada de Frank. "Porque yo lo soy de hecho-"
"¡No!" Le grité, echando el cerrojo de mi asiento y corriendo hacia Lucius. Lo agarré del brazo y tiré tan duro como pude. "No dejes que el cebo de Frank te atrape".
Lucius se dio la vuelta, furioso, como si estuviera a punto de sacudirme fuera, pero nuestros ojos se reunieron, y recuperó el control de sí mismo. Se fue calmando de a poco, lo divisaba en sus ojos brillosos. Él sacó mis dedos suavemente de su brazo. Empecé a cogerlo de nuevo, como si yo pudiera hacerle callar con mis manos, pero en el último segundo, dejé caer mi mano a mi lado. No había nada que pudiera hacer en ese punto.
El aula conjunta creció extrañamente tranquila cuando Lucius y yo nos miramos fijamente. Yo, manteniendo silencio y él no diciendo nada más para condenarse a sí mismo. Para no provocar una pelea real. Lucius me retó con un tácito, "¿Por qué diablos no lo puedo hacer en este momento? ¿Por qué no dejar que el fin comience?"
Se podía escuchar a Frank, Lucius, y la señora Wilhelm respirando con dificultad, todos esperaban lo que podría pasar a continuación. Fue el punto de inflamación. Estábamos al borde del caos o de la calma.
Lucius encontró en sí mismo, de alguna manera, la calma.
Se volvió lentamente a Frank. "La próxima vez que tengas algo que decir de mí, dilo directamente. Y estate preparado para una respuesta que te dejará deseando haber tenido el buen sentido de mantenerte en silencio”.
"¿Es una amenaza?" Frank se dio la vuelta a la señora Wilhelm. "¡Él no puede hacer amenazas! ¡Eso es un motivo para ser expulsado de la escuela! "
"Para, Frank", la señora Wilhelm dijo. "Para ahora".
La gente de seguridad llegó después, irrumpiendo en la habitación sólo para encontrarnos todos de pie, tensos, pero controlados.
"¿Qué está pasando aquí?" El policía de la escuela exigió, evidentemente ansioso por abusar de alguna autoridad.
Esperé a que el martillo a la baja, pero para mi sorpresa, la señora Wilhelm no contó abruptamente toda la historia.
Su voz era un poco débil, pero ella se mantuvo en pie, cuando ella dijo, "No pasa nada. Era sólo un pequeño malentendido. Todo está bien ahora. "
Los ojos de Frank se ampliaron, y señaló a Lucius. "Él me está amenazando"
"Silencio", la señora Wilhelm tronó, tan fuerte como nunca la había escuchado antes. "Silencio, Frank."
Me tomó unos segundos averiguar lo que estaba haciendo. Protegiendo a Lucius. Su discípulo predilecto. El alumno que realmente amaba la literatura tanto como ella lo hacía. Podría ser una sanguijuela, pero para la señora Wilhelm, Lucius Vladescu sería siempre el tipo en la fila de atrás que entendía las metáforas ocultas, con un oscuro simbolismo, y las pasiones oscuras que consumía un personaje llamado Heathcliff. Bien por la señora Wilhelm: Ella protegería a Lucius de las ráfagas contra él mientras él estuviera en su salón de clases. Le di las gracias silenciosamente, de corazón.
Lamentablemente, Lucius no podía vivir toda su vida en Literatura Inglesa.
Cuando la clase salió del aula, miré a Faith Crosse. La menor huella de una petulante, desconcertada, sonrisa de satisfacción brilló-¿o se deslizó?-a través de su brillo de labios color rosa.


Capítulo 54:

"Jess, apaga las velas."
Mi décimo octavo cumpleaños. Debería haber sido uno de los momentos culminantes de mi vida, pero fue espantoso. Deprimente. No tenía amigos. Mi único invitado era, por supuesto, mi tío Dorin, cuya presencia continua por fin había revelado a Lucius y mis padres.
Mi tío se sentó a la mesa, mirando a todo con sus ojillos brillantes. "Esto es hermoso", él seguía diciendo. "Excelente."
"La cera está goteando", dijo mamá, insistiéndome. Había preparado un pastel de arroz vegano, jarabe de leche de soja y puré de manzana sin azúcar. Una multitud real complaciente. Sin embargo, las soplé, para hacerlafeliz. Las velas farfullaron, murieron. No me molesté en pedir un deseo.
"¡Hurra!", dijo mamá, tratando de unir a los partidos pequeños.
Lucius miró desde el otro lado de la mesa como mamá cortaba el pastel en falso. Si hay una cosa peor que un vampiro enojado, es la versión inescrutable. Nadie puede poner los ojos en blanco como un vampiro. Miré hacia atrás, tratando de no perder a la persona que estaba ahí delante de mí. No funcionó. Yo lo echaba de menos, de todos modos. Si sólo él hablara conmigo. ... Tenía que estar sola. Todo el mundo lo estaba dejándo a un lado en la escuela, susurrando a sus espaldas, contando la historia de la memoria del libro de Frank que se propagaba a través de los pasillos, añadiendo más fuerza a los rumores que ya circulaban. El hecho de que Lucius prácticamente había admitido que era un no-muerto, justo en frente de la clase de la señora Wilhelm, no había ayudó a calmar las cosas.
De repente, no era raro escuchar la palabra "vampiro", susurrando en los pasillos de Woodrow Wilson High School.
"Oye, esto es genial", dijo papá, cavando en su trozo de tarta.
¿Realmente cree eso?
"Tenemos un regalo." Mamá sonrió, y me entregó una caja envuelta en un alegre y arrugado papel color rosa y amarillo de papel reciclado que había tenido desde que tenía diez años.
"¡Oh, regalos!," Dorin gritó, batiendo las manos. "Así se representa el amor".
Cuidadosamente quité el envoltorio para que mamá pudiera guardarlo para otro año. Dentro de la caja había una nueva calculadora de alta tecnología y una tarjeta que anunciaba que había renovado una suscripción de la revista Matemáticas Whiz. Les di a mis padres una mirada perpleja. Ellos sabían que yo había dejado el equipo de matemáticas.
"Es posible que recuperares el interés algún día", dijo mamá.
Yo sabía lo que realmente significaba: Tú podría llegar a volver a ser tú misma de nuevo. Lucius se irá y tu vida continuará.
"Gracias, mamá y papá. Es un gran regalo".
"Lucius, ¿no tienes un regalo para Antanasia también?" Dorin le dio un codazo.
Lucius despertó con brusquedad de alguno ensueño privado. "Sí, sí. Por supuesto".
"¿Realmente, Lucius?" Había estado tan ajeno, tan atraído sobre sí mismo, que ciertamente no había esperado que él hiciera compras en mi nombre.
Observé con anticipación, pues metió la mano en el bolsillo de su pantalón, sacando una caja. Una pequeña caja. Terciopelo rojo. Al igual que las cajitas de los anillos de boda.
Mis padres estaban absorbidos en sus respiraciones. Se podía escuchar el sonido del aire silbando más allá de sus labios.
Con la exhalación, una migajas de la torta horrible goteaba de la boca abierta de papá.
De repente, mi corazón estaba corriendo, también.
Lucius la dejó caer en la mesa. "Aquí. Feliz cumpleaños. Muchas felicidades".
"¡Ay, Dios!," Mamá estaba diciendo. "No estoy segura…”
No quise que mis dedos temblaran cuando llegué a la caja y abrí la tapa. ¿Será eso? ¿Lucius cambió de opinión? ¿Vamos adelante con el pacto?
Pero no.
En el interior, acostado en una pequeña plaza de terciopelo de color blanco puro, no era un anillo, pero era un collar, con una piedra carmesí tan profunda que parecía casi negro.
Era hermoso.
Casi me estremecí por la decepción que me apretó el pecho, lo que me hacía difícil respirar. Había pensado que la caja contenía un anillo, realmente había creído que Lucius había cambiado de opinión sobre cumplir con el pacto. Por un breve momento, me había imaginado que nos uníamos. Nuestro futuro brillando delante de mí. Yo. Lucius. La paz entre los vampiros. Seguros en los brazos del otro, no importaba lo que los Ancianos o nuestros compañeros dijeran. Por un breve momento, yo había creído que la pequeña caja había contenido la solución a todo eso.
Pero, por supuesto, mirando a través de la mesa a Lucius, me di cuenta de que mis esperanzas habían sido absurdas. No tenía la postura de un hombre que proponía matrimonio. Se sentó, con los ojos neutrales, auto-contenidos en su nuevo estado de serenidad desinteresada. Lucius Vladescu no era un pretendiente a punto de casarse. Era un vampiro a punto de ser destruido.
Tenía ganas de gritar y lanzar el collar por la habitación, como un niño caprichoso que no tuvo el juguete que deseaba. Pero yo no era una niña caprichosa. Yo era una joven devastada, y tuve que por lo menos, mostrar una gracia que no sentía.
"Gracias", me las arreglé para decir. "Es preciosa". Entonces cerré la tapa y dejé la caja a mi lado.
"Estoy un poco cansado. Si no te importa, creo que voy a ir arriba."
Mis padres ambos parecían tristes y agotados, y me di cuenta de que también se estaban arrastrando hacia abajo por mi aparente sufrimiento y su interés en mí y Lucius. Empujando mi silla, yo me acerqué a la mamá y la abracé con fuerza. "Muchas gracias para un cumpleaños maravilloso. Tú eres la mejor madre en el mundo. "Fui al lado de mi papá." Y tú eres el mejor papá. De todos los tiempos. "
"Eres una mujer joven y hermosa, Jessica,” dijo papá, con la voz atorada en la garganta." Los dos estamos orgullosos de ti. "
Saliendo de los brazos de mi papá, les hice un gesto a Dorin y Lucius. "Buenas noches, y gracias," dije.
"Buenas noches, Antanasia", Dorin respondió. "¡Muchas felicidades!"
Lucius no dijo una palabra. Sólo se sentó allí, mirando el regalo rechazado.
Mantuve mi compostura todo el camino hasta mi dormitorio, incluso después de que yo estaba fuera del alcance del oído de mi familia. Incluso cuando me desnudé y me puse el camisón, no cedí a las lágrimas. Guardé los sollozos hasta que me metí en la cama, hundí mi cara en mi almohada, y los sofoqué, para que nadie oyera. No se creía que mis padres se preocuparan mucho más de lo que ya lo estaban.
"Jessica".
Escuché su voz en mi puerta.
Me di la vuelta para ver, a través de mis lágrimas, la forma vacilante de pie de Lucius en mi puerta. Me sequé los ojos, avergonzada de haber sido capturada llorando.
Entró en la habitación, tranquilamente cerrando la puerta detrás de él, y se acercó a mí, sentándose en la cama.
"Por favor, no llores", me tranquilizó. "No hay nada que vale la pena llorar más. Es tu cumpleaños."
"Todo está mal", protesté, machacando mis lágrimas con las palmas de mis manos.
"No, Jessica," me calmó Lucius, alejando mis manos. Suavemente secó con su dedo pulgar debajo de mis ojos, primero uno y luego el otro, secándome las lágrimas. "Para ti, las cosas van a estar bien. Este es un día feliz para ti. Tu decimoctavo cumpleaños es un hito importante. Por favor, no puedo soportar tus lágrimas. "
"¿Un día feliz?" Yo no podía creerlo.
"Yo te vi... Tu pensabas que era otra cosa", dijo Lucius. "Yo vi tu cara. Estabas decepcionado. Tu pensaste que había sufrido un cambio de opinión... "
"Sí", dije, todavía resoplando.
"No, Jessica." Sacudió la cabeza. "Nunca. Tienes que olvidar todo eso."
"No puedo", dije, llegando a él. Pero Lucius se puso de pie, subiendo rápidamente, casi como si estuviera asustado de tocarme, y yo sabía que para el desprendimiento de todos sus frescos, una parte de él todavía se sentía atraída hacia mí. Él siempre se había sentido atraída hacia mí, como yo había.
"No me diste la oportunidad de explicar mi regalo", dijo, alcanzando su bolsillo y recuperando de nuevo la caja. Me la tendió. "Es mejor que un anillo, para ti. Mejor que una promesa de. . . ¿qué? ¿La eternidad con un vampiro condenado? "
"Nada podría haber hecho más feliz que estar de acuerdo con el pacto," dije, negándome a tomar la caja.
"¡Oh, Jessica!, abandona esas nociones en favor de lo que puedo ofrecer". Extendió su mano, con la caja en la palma de su mano. "¿No reconoces el contenido?"
Estaba confundida, pero me puse de pie, curiosa, alargándome para alcanzar la caja. "¿Reconocer esto?"
"A partir de la fotografía. Sé que la miraste, Jessica. Yo sabía que la mirarías, a su propio tiempo. Cuando estuvieras lista. "
Mi madre. Es el collar de la fotografía que él había metido en mi libro. Me abrió la tapa. "¡Oh, Lucius! ¿De dónde sacaste eso?”
"Se llevó a cabo para ti, en Rumania. Para tenerte en cuenta en esta ocasión. Era la posesión favorita de tu madre, y es un honor entregarte un recuerdo tan importante para ti. Espero que lo uses durante muchos años con buena salud, con buena fortuna. "
Me fui a mi escritorio y tomé la fotografía en el marco de plata, mirando la piedra de color sangre que adornaba la garganta de mi madre. La piedra de color sangre que actualmente tenía en la otra mano, pruebas materiales de la existencia de Mihaela Dragomir. Un vínculo real con ella. La piedra estaba en el terciopelo, en el fondo rojo, como un corazón real. Un corazón trasplantado de mi madre para mí.
Lucius llegó detrás de mí, apoyando sus manos sobre mis hombros. "¿No es bello, potente, real. . . igual que tú? ", preguntó.
"¿De verdad crees eso?"
"Sí", dijo Lucius. "Y creo que lo has llegado a creer, también."
"Entonces-"
"No." Lucius ni siquiera me permitió abrir el tema del pacto.
Dejé la fotografía en el escritorio y me dirigí hacia mi espejo. Quité el collar de la caja, y lo acerqué a mi garganta.
Lucius me siguió, viendo mi reflejo. "Permítame. Por favor." De nuevo se puso detrás de mí, tomando la delicada cadena de mis dedos. Me arrastró el pelo de mi cuello, y Lucius introdujo el collar alrededor de mi garganta y selló el cierre.
La piedra era fría contra mi piel, el toque de mi madre vampiro hubiera sido. Como ya he visto en el espejo, el poder que había sentido cada vez más dentro de mí-su poder-surgió con aún mayor fuerza. La conexión que había estado forjando con Mihaela Dragomir fue finalmente soldada estrechamente con el abrazo de esa cadena frágil, y casi pude escuchar su susurro en mi oreja. "No lo des por perdido, sin embargo, Antanasia. Ese no es nuestro camino. Su voluntad es tan fuerte como la tuya, y su amor tan fuerte como el tuyo. "
Me volví hacia Lucius, y no esperé que me alejara, o se apartara lejos de mí, o cualquier movimiento. Coloqué mis manos sobre su pecho, me deslicé hacia arriba, y envolví mis brazos alrededor de su cuello.
"Antanasia, esto no puede ser...." Lucius estrechó las muñecas en sus manos fuertes, como para impulsarme lejos.
"Puede ser", le prometí, mantenía firme, mis dedos se unieron detrás de su cuello, en su pelo negro.
"¿Por qué no puedes hacer lo que debes?" -Gimió, dándose por vencido fácilmente, sólo para aceptar mí abrazo, para contestarme. "Yo debería haberme ido por ahora... me hacen perder tiempo, sólo para estar cerca de ti, me temo. Y para ¿qué? ¿Unos momentos más antes de que yo no sea más que uno de sus recuerdos? ¿Una entrada en un trágico diario de mujer joven? "
"Has estado en este momento", dije, lo que le permitió, entonces, tomar el control, como yo sabía que iba a querer. Había ejercido todos los ID de energía necesaria. Yo lo había atraído de vuelta de la distancia fría. Ahora Lucius quería darme un beso. Morder mi garganta. Para cumplir con lo que ambos queríamos por tanto tiempo. Alguna vez desde que él se inclinó sobre mí en la cocina en el primer día que llegó a nuestra casa, con la mano cepillado mi mejilla. Desde que lo había mirado a los ojos y me había preguntado: "¿Sería tan repugnante, realmente, Antanasia? ¿El estar conmigo?”
Incluso entonces, yo había conocido, en el fondo, que estaría lejos de repugnarme. Que estaría a millas y millas más allá de algo agradable. El hecho de que podría ser la felicidad.
Lucius dudó un solo instante más, mirándome a los ojos. "Yo no soy menos peligroso para usted, Antanasia ", susurró." Hagamos lo que hagamos... es sólo por esta noche. No cambia nada. Tendré que salir al encuentro de mi destino, y tú te quedarás aquí para llevar a cabo el tuyo. "
"No pienses en eso ahora", le supliqué. Porque yo no creía que lo que hiciéramos esa noche no cambiaría nada. Yo creía que podría cambiar todo. "Olvida el futuro, por ahora."
-Como quieras, mi princesa ", dijo Lucius, cerrando los ojos, dándose a mí. Se inclinó hacia mi, con sus labios ásperos contra los míos, primero suavemente y luego con más insistencia. Yo serpenteaba más profundamente los dedos en su pelo, tirando de él contra mí, y cuando lo hice, Lucius hizo un ruido como de hambre, deslizando sus manos en mi oscura maraña de rizos, y nos besamos más difícil, como si estuviéramos hambrientos uno por el otro. Como nos devorábamos el uno al otro.
Y mientras nos besamos, un beso real, algo dentro de mí se rompió, como un átomo se dividía, la erupción con toda la fuerza de un núcleo de la rotura. Y sin embargo, extrañamente en paz, también. Como que había encontrado mi lugar en el universo, en el caos, y Lucius y yo podríamos estar de acuerdo bloqueando juntos durante un tiempo sin fin, como pi, existentes hasta el infinito, irracional, girando a través del tiempo.
Sus labios se movían hacia mi garganta, y mis incisivos comenzaron a doler con el tacto de sus colmillos, que rozaron mi piel, agudos en mi contra. Trazó los dientes a lo largo de mi cuello, abajo donde la piedra color sangre descansaba en el hueco, cerca de mi esternón.
"Lucius, sí," yo le insté, abriendo mi garganta lo más que podía, ofreciéndome. "No pares… por favor, no dejes pasar este tiempo... "
Si me pica, que sería la mía...Siempre…
"No, Antanasia.” Luchó consigo mismo, pero lo presioné para mi de nuevo, sintiendo sus comillos en mi carne, casi suficientemente afilados para perforar la piel, y mis propios dientes afilados contra las encías, casi rasgando.
"Sí, Lucius... Mis colmillos... Los siento..."
"No." Lucius recuperó el control de sí mismo entonces, pero era un débil control, y deslizó sus manos a la taza de mi cara, alejándose, de nuevo mirando a mis ojos.
"Llegamos muy cerca, Antanasia... El beso debe ser suficiente entre nosotros. No voy a ser el que te maldiga, no importa cuánto lo desee. Yo no te arrastraré a la destrucción, también. "
"Yo no entiendo..." Estábamos tan cerca. . . .
"Por favor nunca lo lamentes, Antanasia", imploró hacia mí, y sus ojos eran lo contrario de lo genial y distante. Parecía febril, sacudido, casi desesperado, de repente. "No te enojes, cuando me haya ido o cambiado. Por favor, recuerda esto por lo que era, que era todo para mí. Para el hombre que soy ahora ".
“Tu no vas a cambiar, Lucius," Le prometí, agarrando sus muñecas, no entendiendo. Lo que habíamos acabado de compartir. . . sin duda los dos, juntos, podríamos sellar el pacto y detener las guerras y responder a cualquier desafío. Y estábamos juntos. "No vamos a ninguna parte," yo lo tranquilicé. "Estás bien ahora. Estarás bien."
"No, Antanasia. No, no está bien. No va a estar bien".
No había notado, hasta ese momento, que la ventana de mi habitación había sido traspasada por una intermitente luz roja, que salpicó un patrón de sangre loco contra las paredes.
¿Lucius? ¿Qué está pasando? "
Él no contestó. Pero él aún tenía a mi papá cuando estalló en la habitación.
"Lucius, la policía está aquí", dijo papá. Estaba extrañamente compuesto. "Una niña afirma haber sido mordida por un vampiro, y está identificado. "
“¿Lucius? “Me miró fijamente, desesperado por una respuesta.
Sin embargo, Lucius sólo me besó una vez más, ligeramente en los labios, y se volvió a mi padre. "Es mejor que yo le haga frente a esta solo, señor Packwood, "dijo." Por favor, déjame hacer frente a esto sin su ayuda”.
Papá vaciló, y luego se hizo a un lado y Lucius pidió permiso para ir, capturando en sus brazos mientras yo trataba de seguirlo.

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